$1 milliard på udkig efter et hjem

Microsofts grundlægger Bill Gates annoncerede den 12. december dannelsen af ​​en fond på 1 milliard dollar til at finansiere gennembrud inden for ren energi.

Men at hæve den 1 milliard dollar vil sandsynligvis være den nemme del for Gates og den lange liste af teknologi- og venturekapital-kørere, der deltager i det, der kaldes Banebrydende energiprojekter . Det vil være meget sværere at finde de gennembrud, der skal finansieres, erkendte Gates i et telefonopkald med journalister om fonden, som han vil være formand for. Vi skal gennemsøge landskabet og finde nogle ting, som ellers er savnet, sagde han. Vi vil være begrænset af de store virksomheder, vi finder.

Fonden vil helt sikkert se vidt omkring. BEV har en liste over 55 områder af potentiel interesse - alt fra næste generation af atomfusion til reduktion af metan-emissioner fra køer. Den har opdelt dem i fem kategorier: elektricitet, landbrug, fremstilling, transport og bygning. Fonden vil lede efter investeringer, der ikke kun kan fungere på udviklede markeder som USA, men også i de fattigere dele af verden, hvor energibehovet forventes at vokse meget hurtigere.



Hvilke projekter, der får støtte, vil afgøres af deres udsigter til at reducere drivhusgasemissioner og give et økonomisk afkast til investorer over en 20-årig tidshorisont, dobbelt så lang som investeringsperioden for de fleste venturekapitalfonde. Investeringsbeslutninger vil blive ledet af en professionel stab, som bestyrelsen stadig er ved at sammensætte. Investeringer vil sandsynligvis være i snese til hundredvis af millioner dollars.

Rene energiteknologier har i de seneste år kæmpet for at give et godt afkast til ventureinvestorer. At flytte fra koncept til kommerciel implementering er en lang, dyr proces, både fordi det er vanskeligt at opskalere laboratorievidenskab til fabriksproduktion, og fordi støtte fra store virksomheder har manglet. Billig naturgas har gjort økonomien ved nye energiteknologier særligt udfordrende.

Ifølge en nyere undersøgelse, venturekapitalfirmaer brugte over 25 milliarder dollars på at finansiere ren-energi startups fra 2006 til 2011 - og tabte over halvdelen af ​​pengene.

To af de mest kendte af disse investorer, Vinod Khosla fra Khosla Ventures og John Doerr fra Kleiner Perkins Caufield & Byers, er bestyrelsesmedlemmer i Gates' nye satsning. Begge argumenterede for, at der stadig er et stort investeringspotentiale i denne sektor. Khosla sagde, at et så stort, nyt udbud af finansiering vil hjælpe med at lokke smarte videnskabsmænd og teknologer ind i feltet, og så en forsyning af nye investeringsmuligheder.

En kilde til nye begreber inden for energi er grundforskning, typisk udført med statsstøtte. Men hvorvidt den amerikanske regering kan stole på at støtte den slags grundforskning, der kan danne grundlag for virksomheder, der er berettiget til fremtidige investeringer fra BEV, er ikke klart.

ARPA-E, et program fra det amerikanske energiministerium, der understøtter lovende energiteknologier, der endnu ikke er klar til investeringer i den private sektor, har haft en vis succes med 45 projekter, der er gået videre for at sikre 1,25 milliarder dollars i friske investeringer fra den private sektor. Men det er en brøkdel af de 475 projekter, som ARPA-E tilsammen har finansieret.

Som en del af Paris-klimaaftalen lovede Obama-administrationen de 6 milliarder dollars i F&U-finansiering til ren teknologi, som den havde øremærket. Det er usikkert, om sådanne programmer vil fortsætte under Trump-administrationen.

Gates og andre bestyrelsesmedlemmer erkendte, at vedvarende amerikansk føderal støtte ikke var garanteret, men de hævdede, at hvis investeringerne kan knyttes til jobs og positive økonomiske konsekvenser, kan et vellykket argument fremføres for dem.

skjule