3-D strikning bringer teknologi til dine sweatere - til en pris

FORSYNINGSMINISTERIETFORSYNINGSMINISTERIET

I Ministry of Supply-butikken i Boston er en strikkemaskine på størrelse med et flygel parkeret ved siden af ​​kassen. Det er et usædvanligt udseende: Industrielt tekstilfremstillingsudstyr møder avanceret tøjbutik.

Men hvis man skal tro virksomhedens medstifter, Aman Advani, kan det være fremtiden for tøjindustrien. Maskinen, der er bygget af det japanske firma Shima Seiki, ser ud til at udskrive en specialdesignet blazer i ét stykke - noget den kalder strikning af hele beklædningsgenstanden. Men lighederne med 3-D print er sådan, at processen er blevet kaldt 3-D strikning.



I bund og grund er teknikken en trinvis forbedring af industrielle strikkemaskiner: mere tilpasselig software og bedre hardware betyder, at maskinerne er mere dygtige. Men det er afgørende, at de nu også er nemmere at programmere. Faktisk skabte en britisk startup ved navn Knyttan i 2013 sin egen software, der ville gøre det muligt for strikkemaskiner at fremstille stort set ethvert design, som en kunde kunne forestille sig, og insisterede på, at prisen pr. enhed for at strikke en sweater ville være den samme som en serie af, sige, 50 eller mere ved at bruge et enkelt design. Knyttan rejste et par millioner dollars i risikovillig kapital at udvikle ideen, og sælger nu sweatere og sweater-software-som-en-service under navnet Ulavet .

Sidste år tog Adidas ideen til sin logiske konklusion, og lancerede en pop-up-butik i Berlin, der gjorde det muligt for kunderne at få en 3-D-scanning af deres krop, skabe et sweaterdesign og have en enestående merino uldtop klar inden for fire timer til en pris af 200 euro (ca. $215). Det strik til dit eksperiment lukkede butik i marts, men Adidas sagde, at det er en del af virksomhedens skub i retning af hurtigere fremstillingsprocesser .

Taler til Quartz, argumenterede Advani at Forsyningsministeriets blazer er overlegen i udseende og følelse i forhold til konventionelt fremstillet tøj. Det er også udråbt til at skære ned på spildt stof og betyder, at virksomheden kun laver en blazer, når der er efterspørgsel efter en. Der er med andre ord mindre risiko for usolgt varelager. Det er sandsynligvis en god ting, i betragtning af at det sælges for en stor $345.

Måske ikke overraskende, mener Shima Seiki, at der er en meget større mulighed i 3-D strikning end blot on-demand tøj. Sidst sidste år det indgik en aftale med Fast Retailing , firmaet bag Uniqlo, for at etablere en fabrik, der ville bruge strikkemaskinerne til hele tøjet til at masseproducere tøj. Om det vil udmønte sig i en tech-aktiveret revolution i tekstilindustrien, skal dog vise sig.

(Læs mere: Kvarts , Reuters , The Guardian )

skjule