Absorberende perler kunne spare energi - og liv

Disse zeolitperler kan pakkes med afgrøder og frø for at holde dem tørre.

Planteforsker Kent Bradford mener, at en simpel keramisk perle, der suger fugt ud af luften, kan gøre landbruget langt mere energieffektivt og meget billigere.

Perlerne er lavet af zeolitter, en klasse af porøse mineraler, der let binder til visse materialer. I dette tilfælde blev porerne konstrueret til at have den helt rigtige størrelse og form til at fange vandmolekyler. Bradford, professor i plantevidenskab ved University of California, Davis, vurderer, at de kunne halvere den energi, der bruges i store tørreoperationer, og i fugtige dele af verden i høj grad reducere tabet af afgrøder til råd og svampetoksiner .



Perlerne er udviklet af Rhino Research i Thailand. Bradford og hans samarbejdspartnere der har brugt flere år på at teste og forfine teknologien med lokale bønder i det pågældende land samt i Indien, Nepal, Kenya og andre tropiske nationer, hvor så meget som en tredjedel af afgrøderne går tabt, før de når forbrugerne. I disse områder placeres perlerne ved siden af ​​f.eks. høstede ris- eller majsfrø, adskilt i mesh-sække eller afskærmede rum i beholdere. De opfanger derefter vand fra luften, hvilket reducerer fugten betydeligt, der fører til råd og svampeinfektioner.

Nu arbejder forskerne på at bringe teknologien til rigere nationer i industriel skala og udforsker dens anvendelse til at tørre høstede mandler, valnødder, ris og korn. Typisk blæser landbrugsoperationer varm luft gennem høstede afgrøder, når de passerer gennem tørretårne ​​eller siloer. Men eksperimenter viser, at den omgivende luft kan fungere lige så godt, hvis den først tørres ved at føre den gennem perlerne. Forskerne mener også, at denne tilgang kan forbedre kvaliteten af ​​slutproduktet, fordi ujævn luftopvarmning ofte svider dele af partiet og ødelægger smagen af ​​nødder og andre fødevarer.

Selve perlerne skal stadig opvarmes til sidst, for at fjerne vandet, så de kan genbruges. Men det kan gøres i et kompakt rum som en ovn, hvilket er langt mere effektivt end at blæse rundt i opvarmet luft.

skjule