Æg fra hudceller? Her er hvorfor den næste fertilitetsteknologi åbner Pandoras æske

Eksperter advarer om, at et potentielt IVF-gennembrud kan have utilsigtede sociale konsekvenser.11. januar 2017

K. Hardy. CC BY

Forestil dig, at du er Brad Pitt. Efter du har boet en nat i Ritz, sniger nogen sig ind og samler nogle hudceller fra din pude.

Men det er ikke alt. Ved hjælp af en ny fertilitetsteknologi omdannes dine filmstjerneceller til sæd og bruges til at lave en baby. Og nu sagsøger nogen dig for millioner i børnebidrag.



Sådan et tilsyneladende bizart scenarie kunne være muligt en dag, siger tre senior medicinske forskere, der i dag har valgt at advare offentligheden om de sociale risici ved in vitro gametogenese, en teknik, de siger, kunne tillade enhver type celle at blive omprogrammeret til en sæd eller et æg. .

Teknologien er allerede blevet demonstreret i mus af japanske videnskabsmænd og vil sandsynligvis snart blive udvidet til mennesker, ifølge forfatterne af en redaktion i Videnskab translationel medicin , der advarer om, at det kan åbne en Pandoras æske med irriterende politiske udfordringer og etiske dilemmaer.

Teknologiens løfte er, at den kan bruges til at skabe uudtømmelige forsyninger af æg til en given kvinde. Det ville være et revolutionært fremskridt for in vitro-befrugtning, der giver kvinder mulighed for at blive gravide, selvom de - på grund af alder eller en anden grund, som kræft - ikke har nogen levedygtige æg.

For kvinder, der er infertile, er dette en velsignelse. Det vil sandsynligvis forstyrre in vitro-fertilisering, som vi kender det, siger Eli Adashi, professor i lægevidenskab ved Brown University . Kvinder kan ikke bare producere æg efter behov. Adashi er en af ​​redaktionens tre medforfattere sammen med George Daley, en stamcellebiolog og dekan ved Harvard Medical School, og Glenn Cohen, en bioetiker og professor ved Harvard Law School.

Men en endeløs forsyning af æg kunne også åbne døren til højteknologisk eugenik. For eksempel er det muligt, at det en dag kan tillade IVF-klinikker at fremstille hundredvis af embryoner og derefter vælge dem med de mest eftertragtede kvaliteter, såsom 20/20 syn eller en chance for en høj IQ.

Teknikken kan hæve spøgelset for 'embryolandbrug' i en skala, som i øjeblikket ikke er forestillet, skriver forfatterne.

Kombineret med hurtigt fremadskridende genredigeringsteknikker som CRISPR kunne in vitro-gametogenese også tænkes at give videnskabsmænd mulighed for at fjerne nogle arvelige sygdomme eller installere nye egenskaber. Disse teknologier kan give dig mulighed for at komme tættere på din vision om perfektion hos børn, siger Cohen.

Teknologien med laboratoriefremstillede kønsceller kan endda kaste den etiske debat om, hvornår livet begynder i et nyt lys. Hvis nogen form for vævscelle har det samme potentiale for livet, som et æg eller sæd har, betyder det, at vi bliver nødt til at tænke anderledes på vores hudceller? spørger Cohen.

skjule