Alphabet etablerer et nyt firma, der skal kommercialisere autonom bilteknologi

Steve Mahan, til højre, blev det første medlem af offentligheden, der kørte alene i en af ​​Alphabets selvkørende biler. Turen fandt sted i oktober i forstæderne til Austin, Texas.

Alphabets selvkørende bilteknologi er et lille skridt tættere på at arbejde som chauffør - projektet vil nu fungere som et uafhængigt firma kaldet Waymo i holdingselskabet, der blev oprettet af Google sidste år. Hvornår teknologien kan være klar til at køre folk rundt, er stadig uklart.

Ved en briefing i San Francisco sagde John Krafcik, en erfaren autochef, som har ledet projektet siden september 2015 og nu er Waymos CEO, at virksomheden ville søge at bringe selvkørende teknologi til markedet på flere måder.



Vi kan forestille os, at vores selvkørende teknologi bliver brugt på mange områder - i samkørsel, i lastbillogistik, endda personlige køretøjer, sagde han. Krafcik sagde, at disse bestræbelser ikke ville involvere Waymo, der fremstiller køretøjer selv, men afviste at sige noget om, hvilke former for partnerskabs- og licensaftaler hans virksomhed måtte indgå, eller hvornår han forventede at tage teknologien i brug.

Krafcik bekræftede også rapporter om, at han har vendt projektets tidligere holdning om, at selvkørende teknologi skal anvendes i køretøjer, der mangler rat og pedaler. Men han sagde, at virksomheden fortsat er forpligtet til ideen om, at det er usikkert at implementere selvkørende teknologi, som nogle gange kræver, at et menneske tager over.

Vi er absolut alle 100 procent på helt førerløse løsninger, sagde Krafcik. Vi har i vores fortid fundet ud af, at der kun er grundlæggende problemer med den overdragelse mellem softwaren og mennesket.

I test for flere år siden fandt Google ud af, at medarbejdere, der fik en chance for at teste selvkørende prototyper, blev farligt selvtilfredse (se Lazy Humans Shaped Google's New Autonomous Car).

Waymos position mod det, der kaldes delvis autonomi, sætter den i modstrid med andre, der arbejder med autonom bilteknologi, såsom Tesla (se 10 Breakthrough Technologies 2015: Autopilot).

Waymos debut kommer på et tidspunkt, hvor Alphabets forspring inden for selvkørende teknologi er ved at blive mindre.

Projektet begyndte i Googles X-forskningslaboratorium i 2009, og dets prototyper har dækket mere end to millioner miles på offentlige veje. Waymo delte i dag en video af sin første test på offentlige veje uden en sikkerhedschauffør inde i køretøjet klar til at tage over, hvor en blind mand kørte i en prototype i Austin, Texas. Men etablerede bilfirmaer som GM og startups som Uber har nu betydelige selvkørende bilprojekter.

Selvom Alphabets projekt i vid udstrækning ses som det mest avancerede i verden, står virksomheden over for en mere kompleks vej til kommercialisering, fordi den ikke har nogen eksisterende bil- eller transportvirksomhed (se 'Alfabets selvkørende bil-guide valgte et godt tidspunkt at stoppe').

Bilproducenter som Ford og GM kunne simpelthen sætte deres selvkørende teknologi ind i eksisterende produktionslinjer. Rideserviceselskaberne Uber og Lyft siger, at de vil tilføje autonome køretøjer til deres eksisterende flåder af biler, der betjener kunder. Uber kører allerede med sine selvkørende prototyper i Pittsburgh (se 'Min selvkørende Uber havde brug for menneskelig hjælp').

skjule