At bruge droner til at bade verden i internettet fungerer ikke så godt

For teknologigiganterne i Silicon Valley lignede mangel på internet i fjerntliggende områder et problem, der er nemt nok at løse: bare svæv det gennem himlen fra droner, balloner og satellitter. Men den første af disse tilgange fungerer indtil videre ikke særlig godt.

Alphabet har meddelt, at det er lukker ned for sit Titan-droneprojekt , som eksperimenterede med ideen om at levere dataforbindelser fra himlen. Faktisk stoppede virksomhedens X-forskningslaboratorium med at arbejde på flyet i begyndelsen af ​​2016, selvom det kun lige er formelt annonceret beslutningen.

I stedet fokuserer virksomheden på sit Loon-projekt, som i stedet bruger internet-serverende stratosfæriske balloner. Ifølge en talsmand for Alphabet , på dette stadium præsenterer den økonomiske og tekniske gennemførlighed af Project Loon en meget mere lovende måde at forbinde landdistrikter og fjerntliggende dele af verden på.



Facebooks forsøg på at bruge droner i samme retning har også mødt problemer. Mens det sociale netværk fejrede den første test af sin stratosfæriske internetudspyende drone, Aquila, sidste sommer, kom det senere frem, at den led betydelig skade ved landing. En undersøgelse foretaget af National Transportation Safety Board afslørede det stærke vinde fik dronens autopilotsystem til at dyppe flyets næse og øge hastigheden under landing.

Denne hændelse taler om et af hovedproblemerne ved at bruge sådanne droner til at levere internetforbindelse. Disse fly er designet til at flyve højt i stratosfæren, hvor de ville cirkulere for at sikre, at et landområde under dem fik en stabil forbindelse. I de højder kan turbulensen være utrolig stærk.

Men fordi de formodes at forblive på flugt i dage, uger eller endnu længere, må de stole på solenergi og batterier for at holde sig i luften. Det betyder, at de også skal være utrolig lette. Facebooks Aquila-drone har et større vingefang end en Boeing 737, men dens kulfiberramme betyder, at den vejer under 1.000 pund. Og dens designere ønsker at gøre det lettere .

De tekniske begrænsninger er derfor betydelige: Dronerne skal være lette som en fjer, men alligevel robuste og stabile. At dømme efter dens barske landing sidste sommer, har Aquila problemer med den anden del.

Alligevel har både Alphabet og Facebook andre tilslutningsplaner. Førstnævnte vil fokusere på sin Loon-ordning, mens Facebook også er interesseret i at bruge satellitter til at give internetadgang. Sidste år sagde Yael Maguire, lederen af ​​det sociale netværks forbindelseslaboratorium, at satellitter var en lavere prioritet end droneforskning. Det bliver spændende at se, om det forbliver tilfældet.

(Læs mere: Bloomberg , Det Værge , Facebooks trepunktsplan for at få fire milliarder flere mennesker online, Facebooks planer om at bringe flyvende internet til alle, går ikke så godt, Alphabet og Facebooks stratosfæriske internetplaner bliver viklet ind i bureaukrati i høje højder)

skjule