At bruge Virtual Reality under vandet er underligt (men sjovt)

En smartphone og en snorkelmaske er to af de vigtigste dele af et prototype af virtual reality-headset, der fungerer under vandet.

Uanset hvor godt virtual reality efterligner synet og lydene af at flyve, flyde eller svømme, er det umuligt at føle, at du virkelig gør de ting, når dine fødder er plantet solidt på fast grund. Så Stephen Greenwood og Allan Evans laver et VR-headset, som du kan have på under vandet.



Greenwood, direktør for kreativ udvikling hos Discovery Digital Networks, og Evans, medstifter af headsetproducent Avegant , begyndte at arbejde på det i december efter at have talt om, hvordan det ville være at kombinere en isolationstank – hvor du svæver i et mørkt, stille rum, alene – med virtual reality.

Indtil videre er det kun et sideprojekt (og et dumt klingende et dertil), men Greenwood og Evans kan forestille sig, at det bliver udviklet til underholdning, dykkersimuleringer eller fysioterapi. Virtuel virkelighed er stadig i sin vorden som et forbrugerprodukt, og ud over et væld af spil, film og applikationer er det stadig ikke klart, hvordan vi vil bruge det; de ser dette som en mulighed for at få VR til at føles meget mere fængslende, end det typisk gør.

Jeg tror, ​​der er lidt mere en suspension af vantro, når du er i et radikalt andet miljø, sagde Greenwood. Når du ikke har en fornemmelse af jorden eller tyngdekraften eller hvad der er oppe eller nede, gør det det så meget mere troværdigt.

Deres undervands VR-udstyr er intet mere end en rudimentær prototype, men det virker. Computeren og skærmen kommer fra en vandtæt Android-smartphone, som er fastgjort til en 3-D-printet plastikblok, der fungerer som afstandsstykke mellem håndsættet og en snorkelmaske. Masken, der er dækket af sort tape for at forhindre lys i at lække ind, har to bikonvekse linser – som dem du finder i det enkle, håndholdte Google Cardboard – klæbet på indersiden. En almindelig gammel snorkel lader dig trække vejret, og lyden kommer fra en Finis undervands MP3-afspiller, der bruger knogleledning til at transmittere lyd.

De har prøvet det i Greenwoods lejlighedsbygning, som har en pool (en sjældenhed i San Francisco). På en solrig, kølig eftermiddag i denne måned hoppede jeg ind og prøvede det selv.

Den første oplevelse fik mig til at svæve over den internationale rumstation, mens David Bowies Space Oddity spillede på en loop. Jeg fandt ud af, at jeg ikke havde lyst til at bevæge mig meget; det var afslappende bare at hænge, ​​suspenderet i vandet (selvom det visuelle fik det til at føles mere som det ydre rum), og indimellem snoede sig rundt for at se, hvad der var bagved, over eller under.

Efter at jeg havde brugt noget tid på at tjekke ISS - sandsynligvis minutter, men det var svært at sige, hvor lang tid der gik - skiftede Greenwood til en anden VR-oplevelse, der var lidt tættere på min virkelighed: en undervandsscene med farverige fisk, peppy jazzmusik i baggrunden. At hænge ud med fiskene var lidt sjovere, på trods af at vand begyndte at sive ind i snorkelmasken, mens jeg svømmede i cirkler for at undersøge verden omkring mig.

Jeg indså hurtigt, at headsettet er omtrent lige så avanceret som Google Cardboard på dette tidspunkt. Der er sporing af hovedorientering, men ingen sporing af dit hoveds position i rummet. Det betyder, at du kan vende dig om for at se på forskellige ting, men dit syn på den virtuelle verden gennem brillerne ændrer sig ikke, mens du svømmer rundt.

Dette er især mærkeligt, hvis du gør en indsats for at svømme i én retning, som jeg gjorde, mens jeg tjekkede fiskene, fordi det visuelle får dig til at føle, som om du faktisk ikke bevæger dig, selvom dine arme og ben svæver. Og det betyder, at du ikke har nogen måde at vide, om du er ved at slå ind i siden af ​​poolen (Greenwood tjente som min spotter fra pooldækket, men hver gang jeg rørte ved poolens ru vægge blev fortryllelsen et øjeblik brudt) .

I håb om at forbedre dette, sagde Greenwood, arbejder han og Evans på at bygge et positionssporingssystem, der kommunikerer med telefonen i headsettet og kan arbejde under vandet; lys og kameraer, som kan bruges på terra firma, fungerer ikke så godt i den indstilling. Han vil ikke give detaljer ud over at sige, at det involverer lyd og magnetik til at beregne dybde.

På trods af opsætningens enkelhed var det dog nemt at glemme omverdenen og bare nyde den underlige virtuelle under overfladen. Jeg blev ikke dernede for længe – dagen var ved at slutte, og poolen var ved at blive kold – men jeg vil gerne tilbage snart.

skjule