Baidus plan for kunstig intelligens uden Andrew Ng

Da Andrew Ng, en af ​​verdens førende tænkere inden for kunstig intelligens, meddelte, at han ville trække sig fra sin stilling som chefforsker hos den kinesiske søgegigant Baidu, faldt virksomhedens aktie næsten 3 procent på få timer.

Det var ikke kun en afspejling af Ngs fremtrædende karakter og berømmelse, men også af den betydning, investorer har lagt på søgegigantens fokus på AI. Teknologien er blevet et nøgleelement i virksomhedens strategi, og Ngs afgang kommer på et tidspunkt, hvor Baidu er fast besluttet på at fordoble sin AI-indsats.



Baidu har hurtigt bekræftet sin forpligtelse til AI og udnævnt Wang Haifeng, en ekspert i behandling af naturlige sprog, som Ngs erstatning.

CEO Robin Li har for nylig skrevet adskillige meningsindlæg i kinesiske aviser om vigtigheden af ​​at udvikle AI-ekspertise. Afbrydelsen i traditionelle forretningsmodeller, industriel kæde og værdikæde forårsaget af kunstig intelligens vil forårsage fundamentale ændringer i den globale økonomi, skrev Li i Folkets Dagblad , en regeringsflagskibsavis, i begyndelsen af ​​marts.

Og også i marts godkendte Kinas nationale udviklings- og reformkommission Baidu som leder af det nye National Engineering Lab of Deep Learning Technology and Application, hvilket afspejler Kinas øverste regerings dedikation til AI-udvikling.

I laboratoriet vil Baidu samarbejde med de bedste kinesiske universiteter, herunder Tsinghua, og udforske en række forskellige områder af AI-forskning, herunder visuel perception, talegenkendelse og interaktion mellem mennesker og maskiner.

Shengjin Wang, professor ved Tsinghua University, som studerer computersyn og billedgenkendelse, og som også bidrager til forskningen på det nationale laboratorium, siger, at Baidu har været en førende aktør inden for kunstig intelligens, og der er grund til at tro, at det vil være i stand til at bevare sit forspring.

Personligt synes jeg, det er ærgerligt, siger Wang om Ngs afgang. Men han understreger, at Ng allerede har opbygget et meget solidt AI-hold med over 1.300 forskere hos Baidu, hvilket giver virksomheden en fordel med hensyn til menneskelige ressourcer. Baidu har også en konkurrencefordel på grund af de store mængder data, den har indsamlet fra sin søgemaskinevirksomhed, siger han. Derudover mener han, at den nystiftede Intelligent Driving Group, som fokuserer på automatiseret kørselsforskning, viser, at virksomheden er på vej i en god retning.

Han forudser, at Baidu vil være i stand til at justere sine AI-ressourcer og strategi efter Ngs afgang.

Noget af den justering er allerede i gang. For et par dage siden lancerede Baidu sin første oversøiske rekrutteringskampagne på campus, hvor han søgte AI-talent til sit Beijing-hovedkvarter på top amerikanske universiteter som Carnegie Mellon og Columbia. En Baidu-talsmand siger, at virksomheden især håber at tiltrække kinesiske studerende på amerikanske universiteter.

Wang siger, at Kina kan give en interessant udfordring for unge forskere med sine byers vanskelige vejforhold og mange forskellige dialekter, hvilket tvinger kinesiske AI-forskere til at finde innovative måder at producere nyttige applikationer på.

Ng selv roste Baidu's dybe bænk i AI i hans afgående blogindlæg . Han inkluderede Lu Qi, en AI-ekspert fra Microsoft, som Baidu hentede ind som driftschef tidligere på året.

Men uden for Baidu ser nogle Ngs afgang som et bevis på et systemisk problem i virksomheden, endnu et eksempel på dets manglende evne til at holde på vigtige talenter. Tong Zhang, som tidligere ledede Baidu's Big Data Lab, sluttede sig for nylig til Tencent, en Baidu-konkurrent, for at føre tilsyn med deres AI-forskning. En anden senior manager, Jin Wang, som før stod i spidsen for virksomhedens automatiserede køreenhed, har meddelt, at han ville sige op og starte sit eget firma. Sidste år forlod en nøgleforsker ved Baidus menneske-computer interaktionsteam, Jiawei Gu, også virksomheden.

Mens virksomhedens AI-gruppe har haft succes med ansigtsgenkendelsesteknologi og AI-drevet udlån, er Baidus andre forsøg på at udvide sin forretning ud over søgning stort set udeblevet. Dets andel af søgeannonceindtægter er faldet i de seneste år, og da det står over for nye konkurrenter som Toutiao, der bruger AI til at samle nyhedshistorier, har virksomheden virkelig brug for sin indsats på kunstig intelligens for at betale sig.

skjule