Da dens medarbejder fløjtede, var Theranos ude efter blodet

Private efterforskere, $400.000 i advokatsalærer og skisma i familien til en berømt politisk figur. Ikke plottet til en ny thriller, men efterdønningerne af at fløjte af den skæbnesvangre blodprøvestartup Theranos.

Det Wall Street Journal har offentliggjort en spændende – og, det må siges, sørgelig – profil af whistlebloweren bag Theranos' fald. Det viser sig, at kilden til de eksplosive undersøgelser af bioteknologivirksomheden var Tyler Shultz, barnebarn af tidligere udenrigsminister George Shultz.

Det er medrivende læsning. Men det er også en sigende påmindelse om, hvordan Silicon Valley-penge og indflydelse kan bringes til anvendelse på nogle usmagelige måder.



Theranos CEO, Elizabeth Holmes.

Historien om Tyler Shultz giver indtryk af, at de ledende medarbejdere hos Theranos, inklusive dets administrerende direktør Elizabeth Holmes, blev revet med i sin egen hyperbole. Og når den bliver kaldt ud, ser den ud til at have tyet til mobning, intimidering og lammende dyre retssager i et forsøg på at få whistlebloweren til at tie.

Holmes droppede ud af Stanford for at grundlægge Theranos i 2003, idet han lovede en teknologi, der ville give nøjagtige blodprøver med blot et nålestik af blod. Hun bejlede til investorer og fik en svimlende 9 milliarder dollars værdiansættelse for Theranos i processen. Hun trak også utroligt indflydelsesrige statsmænd til sin bestyrelse, blandt dem den ældre Shultz, Henry Kissinger, William Perry og Sam Nunn.

En sådan lineup gav dog ikke virksomheden noget godt: det blev klart, at Theranos manglede de tekniske evner, det hævdede at besidde, med et mønster af unøjagtige tests og inkompetent laboratorieledelse, der i sidste ende tvang FDA til at forbyde Holmes fra at drive et klinisk laboratorium. I stedet sætter virksomheden nu sit håb om at producere bærbart hardware til blodprøvetagning. Men det har en kamp forude: Forbes værdsætter virksomheden til nul .

Og alligevel fortsætter nogle af dets tidlige bagmænd med at støtte virksomheden. Især venturekapitalisten Tim Draper, en tidlig investor i Theranos, udkom i denne uge at kalde Holmes en stor iværksætter, der gjorde store ting for forbrugerne, men blev angrebet. Draper ved enten noget, som vi andre ikke ved, eller er uvillige til at indrømme, at han bakkede den forkerte hest.

For hans vedkommende ser det ud til, at Tyler Shultz handlede i offentlighedens bedste interesse, selvom hans familie nu er belastet med $400.000 i advokatsalærer, og han har ikke talt med sin bedstefar i flere måneder, andet end via advokater.

I mellemtiden bliver Theranos selv nu forfulgt af sin eks-klient Walgreens, som tidligere tilbød sin blodprøveservice i sine butikker som en del af en $140 millioner retssag . Det bliver interessant at se, hvad der ændrer sig, når jægeren bliver jaget.

(Læs mere: Wall Street Journal , Vanity Fair , Theranos lovede en revolution, men leverede farlige fejl , Theranos lukker sine laboratorier og bløder job)

skjule