Datamining afslører fremkomsten af ​​ISIS-propaganda på Twitter

I det kaos, der fulgte efter den amerikanske tilbagetrækning fra Irak og den folkelige opstand i Syrien, begyndte en række grupper at promovere forskellige religiøse, politiske og militære dagsordener. Af alle disse er man vokset til at dominere regionen gennem fanatisk religiøs ideologi, sekterisme og ekstrem vold.

Den såkaldte Islamiske Stat i Irak og Levanten, eller ISIS, som det er blevet kendt, er en militant gruppe, der følger en fundamentalistisk doktrin om sunni-islam. I 2014 udråbte det sig selv til et kalifat, mens det hævdede religiøs, politisk og militær autoritet over alle muslimer. Gennem sine militære aktiviteter fik ISIS kontrol over enorme jordstykker i Irak og Syrien, mens de begik adskillige krigsforbrydelser og menneskerettighedskrænkelser.

En faktor bag denne hurtige magtovertagelse var ISIS’ brug af sociale medier, og Twitter i særdeleshed, til at sprede sine ideer. Og det rejser nogle interessante spørgsmål: hvad har ISIS-medlemmer og sympatisører talt om på Twitter? Og hvorfor viste den besked sig så smitsom?



I dag får vi et svar takket være Adam Badawy og Emilio Ferraras arbejde ved University of Southern California i Los Angeles. Disse fyre har analyseret omkring to millioner beskeder, der er postet på Twitter af 25.000 medlemmer af ISIS. De siger, at deres analyse afslører vigtig indsigt i, hvordan de radikale militante grupper bruger sociale medier, og hvorfor deres budskab spredte sig så hurtigt.

At identificere ISIS-sympatisører på Twitter er ikke en let opgave, ikke mindst fordi meget af diskursen er på arabisk. Så i 2015 begyndte en anonym samling af aktivister opgaven med manuelt at identificere ISIS-relaterede konti på Twitter.

De kaldte sig Lucky Troll Club og rapporterede alle de konti, de identificerede, til Twitter. Twitter tjekkede derefter hver af disse konti selv og suspenderede 25.000 af dem for at støtte terrorrelateret aktivitet.

Badawy og Ferrara oprettede deres datasæt ved at indsamle alle de tweets, der blev sendt fra disse 25.000 konti mellem januar 2015 og juni 2015. Det er omkring 1,9 millioner beskeder i alt.

Det er ikke let at analysere et sådant datasæt. Badawy og Ferrara begyndte med at fjerne alle de tweets, der ikke var på arabisk, omkring 8 procent af dem. De reducerede derefter de arabiske ord i datasættet til deres stamme eller grundlæggende betydning og kompilerede en liste over de 100 mest populære stammer. Af disse havde 66 stammer ingen klar relevans for betydningen af ​​tweets, såsom at gå ud: خرج ; land, ارض ; og at gøre, ه.

Fjernelse af disse fra listen efterlod dem med 34 stammer relateret til voldshandlinger, teologiske udtalelser og sekterisme. Voldsrelaterede stammer omfatter at dræbe, ق ل ; og bombe, ف قص. Teologiske stammer omfatter dommedag, حسب og kalif خلف. Mens sekteriske stammer omfatter كفر og رتد, som kan bruges som nedsættende udtryk for shiamuslimer, yazidier, kristne og endda muslimer, der ikke overholder ISIS' vision om islam.

Endelig brugte Badawy og Ferrara en maskinlæringsalgoritme til at klassificere tweets i databasen efter de stammer, de indeholdt.

Resultaterne giver interessant læsning. Teologiske og voldsrelaterede spørgsmål udgør lidt over 30 procent af alle tweets, siger Badawy og Ferrara.

Det er et mærkeligt fund, fordi det rejser spørgsmålet om, hvorfor ISIS lægger så stor vægt på vold? Badawy og Ferrara tror, ​​de kender svaret. Her er en del af deres diskussion:

Vold spiller en stor rolle i ISIS’ brand og dets appel blandt ISIS-tilhængere. Vi foreslår, at ISIS ændrede målet for mange islamistiske grupper. Siden grundlæggelsen af ​​al-Qaeda har Osama Bin Laden slået til lyd for at fokusere på 'slangens hoved', som han kaldte USA. Han hævder, at når først man ødelægger kilden til 'ondskab', der dominerer muslimske lande, ville dens marionetter (arabiske og muslimske ledere) følgelig miste magten, og islamiske lande ville blive befriet. Dette budskab insisterede på gradualisme og skildrede kampen mellem jihadister og USA og dets tilhængere i forbindelse med David vs. Goliat. På den anden side nægtede ISIS fra starten at fremstille sig selv som en underdog med fokus på sine sejre, grusomme voldelige handlinger mod minoriteter (og især shiamuslimer, som de brugte som mål for at opnå støtte blandt visse sektorer af sunnisamfundet), og dets opfordring til en islamisk stat.

Badawy og Ferrara fortsætter med at sige, at dette var et bevidst forsøg på at skelne ISIS fra andre grupper. Dette var en bevidst holdning, som afspejles dybt i dens budskab om at: 1) begejstre og tiltrække mange unge mænd og kvinder til denne 'spændende' og 'sejrrige' rejse, der bringer stolthed til deltagerne, og 2) at undslippe det åndelige hegemoni af al-Qaeda-centralen og Ayman al-Zawahiris forsøg på at kontrollere jihad-scenen i Irak og Syrien.

Forskerne fortsætter med at plotte tweets over tid og viser, hvordan voldelige og sekteriske budskaber topper i kølvandet på voldelige handlinger og nogle gange går forud for dem.

Det er interessant arbejde, der giver et overbevisende svar på spørgsmålet om, hvorfor ISIS, og ikke en anden gruppe, opstod som den mest magtfulde organisation i regionen. En væsentlig årsag bag det er dens spektakulære evne til at sprede sine voldelige og nihilistiske budskaber længere og bedre end nogen af ​​dens rivaler, herunder etablerede grupper som al-Qaeda, konkluderer Badawy og Ferrara.

Der er meget at lære af analyser som denne. Men hvordan det kan bruges til at forhindre den slags organisationer i at opstå i fremtiden er langt fra klart. Om noget giver det en skabelon for deres succes. Og heri ligger en vigtig udfordring for fremtiden.

Ref: arxiv.org/abs/1702.02263 : Fremkomsten af ​​jihadistisk propaganda på sociale netværk

skjule