De billioner internetobservationer, der viser, hvordan globale søvnmønstre ændrer sig

I 1995 var omkring 40 millioner mennesker over hele verden forbundet til internettet. I 2000 var det vokset til omkring 400 millioner, og i 2016 nåede det 3,5 milliarder. Det betyder, at næsten halvdelen af ​​verdens befolkning er forbundet med en enkelt teknologi.

Det er en ekstraordinær statistik og en, der rejser en interessant mulighed. Med så mange mennesker forbundet på denne måde, burde det blive muligt at bruge denne teknologi som en slags demografisk sensor, der måler menneskelig adfærd i en næsten ufattelig skala.

I dag siger Klaus Ackermann ved University of Chicago og et par venner, at de har gjort netop dette ved at studere, hvordan enheder tilsluttede og koblede fra internettet mellem 2006 og 2013. De har gjort dette på global skala med en tidsopløsning af hvert 15. minut for at producere et virkelig forbløffende antal observationer - en billion af dem.



Så hvad afslører dette enorme datasæt om menneskeheden?

Ackermann og co byggede deres datasæt ved at kombinere information fra to kilder. Den første er et sæt scanninger mellem 2006 og 2012, hvor hver IP-adresse med jævne mellemrum blev undersøgt for at se, om den var forbundet til en enhed eller ej. Den anden er en kommerciel database over IP-geolokationer, som afslører placeringen af ​​hver enhed. Tilsammen producerer disse oplysninger en omfattende database, der dækker internetbrug i 122 lande hvert 15. minut mellem 2006 og 2012.

Forskerne starter med at studere, hvordan internetforbindelse vokser og til sidst bliver mættet i samfund over hele verden. Det viser sig, at væksten på internettet følger det samme mønster overalt.

Væksten starter langsomt, stiger med svimlende hastigheder og aftager til sidst, efterhånden som næsten alle får adgang. Dette skaber en S-formet kurve, som forskerne forventede. Mætning opstår, når der er omkring én IP-adresse for hver tre-personers husstand i et land.

Mere overraskende er det, at det tager omkring 16 år i gennemsnit for internetbrug at mætte i et givet land. Det er betydeligt hurtigere end andre teknologier, der har revolutioneret samfund, såsom dampkraft, som tog omkring 100 år, og elektrificering, som tog omkring 60 år.

Mærkeligt nok havde kun fire lande nået fuld mætning i 2012. Disse var Tyskland, Danmark, Estland og Sydkorea. Andre, såsom Tyrkiet, har vækstrater så langsomme, at mætning vil tage årtier.

Ackermann og co ser også på sammenhængen mellem IP-forbindelse og økonomisk produktivitet. De siger, at BNP per capita er positivt korreleret med IP-forbindelse per capita. Med andre ord vokser lande med større internetpenetration hurtigere økonomisk.

Og sammenhængen er heller ikke triviel. De vurderer, at en stigning på 10 procent i IP per indbygger svarer til en stigning på 0,8 procent i BNP per indbygger.

Men de peger også på, at vækst afhænger af den involverede branche. I store træk finder vi, at servicesektorer, der er modtagelige for digital konkurrence gennem outsourcing (publicering, nyheder, filmproduktion, administrativ støtte, uddannelse) har lidt under stigende lokal IP-koncentration, siger Ackermann og co. Mens placeringsbegrænsede sektorer har haft fremgang fra højere internetkoncentrationer (engroshandel, detailhandel, fast ejendom, reparationer, frisør, minedrift, transport, indkvartering).

Den nye database gjorde det også muligt for holdet at studere globale søvnmønstre. De gjorde dette ved at antage, at skiftet fra en enhed, der er online til offline, svarer til, at en person går i seng (og omvendt). Sammenhængen behøver ikke at være præcis, i stedet for bærer et systematisk ledende eller efterslæbende forhold den nødvendige information, siger Ackermann og co. De knuser derefter dataene for mennesker i mere end 600 byer rundt om i verden (efter at have kalibreret dem mod data indsamlet af den amerikanske tidsforbrugsundersøgelse).

Resultatet er det første globale skøn over varigheden af ​​nattens søvn i 645 byer over syv år, og det giver interessant læsning. Generelt har større byer en tendens til at have længere sovetider sammenlignet med omkringliggende satellitbyer, siger teamet.

Men de siger, at der er bevis for, at søvnmønstre ændrer sig, måske på grund af teknologibrug. Mens Nordamerika stort set er forblevet statisk over undersøgelsesvinduet, er søvnvarigheden i Europa faldet, og den østasiatiske søvnvarighed er vokset, siger de. Ud fra denne opgørelse konvergerer globale søvnmønstre. Præcis hvorfor er et fascinerende åbent spørgsmål.

Det er et interessant arbejde med et stort potentiale. Det er selvfølgelig ikke første gang, at forskere har knust store datasæt for at afsløre indsigt om menneskelig adfærd. Disse store datasæt falder generelt ind i tre kategorier. Den første kommer fra mobiltelefoner, men kan kun undersøges efter aftale med telefonselskaber, som vælger, om de vil afsløre det eller ej.

Andre store datasæt kommer fra onlinetjenester som Google-søgning, Twitter og Facebook. Disse datasæt har dog væsentlige begrænsninger, ikke mindst, at de ikke er repræsentative for den generelle befolkning.

Og så er der satellitdatasæt, der for eksempel viser natlysstyrke på jordens overflade. Disse er bestemt globale, men begrænsede i geografisk og tidsmæssig opløsning.

Men Ackermann og co's datasæt er endnu en tilgang på en virkelig global skala. Vi ser node-to-node online/offline scanningsdata af den slags, der bruges i dette arbejde, som komplementære til disse andre passive datakilder, siger de. Det giver et første glimt af potentialet for global internetaktivitet til at ændre den måde, forskning i dette område udføres på.

Vi glæder os til at se, hvilke andre indsigter de kan afsløre.

Ref: arxiv.org/abs/1701.05632 : Internettet som kvantitativ samfundsvidenskabelig platform: Indsigt fra en trillion observationer

skjule