Den digitale kløfts uacceptable persistens

De fleste hjem i USA har internetservice, men det har de ikke i de fattige dele af Cleveland og nærliggende forstæder. En undersøgelse i 2012 viste, at 58 procent af områdets husstande med indkomster under $20.000 havde hverken hjemmebredbånd eller mobil internetadgang, ofte på grund af omkostningerne. Yderligere 10 procent havde en mobiltelefon, men ingen hjemmebredbånd. Indtil for nylig var en sådan husstand en lejlighed med to soveværelser i stueetagen i et offentligt boligprojekt kaldet Outhwaite Homes, hvor en velovervejet 13-årig pige ved navn Ma'Niyah Larry bor sammen med sin mor, Marcella.

Ma'Niyah har en specialuddannelsesplan for matematik; for at hjælpe hende har hun fået tildelt problemer, som hun skal gøre online gennem Khan Academy. Men hendes mor siger, at hun ikke har råd til bredbånd fra Time Warner Cable, som ville begynde ved omkring $50 om måneden, selv for et tilbud på entry-level plus modem og skatter (og prisen ville stige betydeligt efter 12-måneders teaser-satsen udløb) . Familien har en smartphone, men det er sværere for Ma’Niyah at bruge den lille skærm, og Marcella holder nøje øje med sine data-caps; blot et par timers Khan Academy-videoer ville blæse forbi de månedlige grænser. Hurtig internetadgang er tilgængelig på et bibliotek et par gader væk, men det er så slemt hernede, at det ikke er rigtig sikkert at gå udenfor, siger Marcella Larry. Ma'Niyahs soveværelse, dets væg dekoreret med en fjeragtig drømmefanger, vender ud mod en græsklædt gårdhave, hvor banderelateret skudsalver lød to nætter sidste sommer, hvilket fik Ma'Niyah til at flygte til den relative sikkerhed i stuen.



Hacking af det biologiske ur

Denne historie var en del af vores januar 2017-udgave

  • Se resten af ​​problemet
  • Abonner

Der er et kludetæppe af forsøg på at håndtere dette problem. Regionens almene boligagentur, Cuyahoga Metropolitan Housing Authority, gav for nylig Ma'Niyah en tablet og et trådløst hotspot i et prøveprogram for at hjælpe med at lukke lektiegabet, der er åbnet op mellem børn, der har internettilsluttede computere derhjemme, og dem, der ikke gør. 't. Og Marcella Larry kvalificerer sig til et rabatprogram AT&T tilbyder til familier, der modtager madtilskud: DSL-service - langt langsommere end hvad regeringen definerer som bredbånd - over telefonlinjer for $5 til $10 om måneden. Men det er næppe en langsigtet løsning. AT&T indvilligede i at tilbyde pakken i fire år som en del af deres bestræbelser på at vinde myndighedsgodkendelse til deres opkøb af DirectTV.

Marcella og Ma'Niyah er blandt de millioner af mennesker på den forkerte side af USA's vedvarende digitale kløft. En undersøgelse foretaget af Pew Research viser, at fuldt ud en tredjedel af amerikanske voksne ikke abonnerer på nogen internetadgang hurtigere end opkald i deres hjem på et tidspunkt, hvor mange grundlæggende opgaver – at finde jobopslag, lave lektier, få sociale tjenester og endda udføre mange jobs - kræver at være online. Selv mange mennesker, der er villige til at betale for service, kan ikke få det. 34 millioner amerikanere har slet ikke adgang til bredbånd, som U.S. Federal Communications Commission definerer det: en downloadhastighed på mindst 25 megabit per sekund og en uploadhastighed på tre megabit per sekund. Disse hastigheder er, hvad FCC-formand Tom Wheeler kalder bordindsats for kommunikation i det 21. århundrede.

Folk uden bredbånd er ikke nødvendigvis helt offline: ligesom Marcella Larry er nogle af dem afhængige af smartphones. Men på grund af små skærme og datacaps er telefoner ikke en passende erstatning for hjemmebredbånd. Dets fravær i nogle samfund er et voksende problem på et tidspunkt, hvor fremtidens job vil blive stadig mere digitale: Bureau of Labor Statistics projekterer, at der vil blive skabt 500.000 IT-job i de næste par år. Allerede nu får én ud af 20 amerikanske voksne nogle indtægter fra online-job-ansættelser (ikke inklusive ride- eller hjemmedelingstjenester), ifølge fælles undersøgelser fra Microsoft Research og Pew Research Center. Sådanne muligheder forventes kun at vokse - for folk, der har bredbåndsadgang.

I Cleveland, som sammen med Detroit er blandt de dårligst forbundne byer i landet, er hjælp på vej til nogle indbyggere. Boligprojekter som det, hvor Marcella og Ma'Niyah Larry bor, er ved at drage fordel af et ambitiøst projekt om at levere den hurtigste service i byen ved hjælp af en kombination af fiberoptiske netværk og en ny type trådløs forbindelse. Men der findes ingen omfattende løsning for disse byer – eller nationen som helhed. På trods af at have opfundet internettets protokoller, halter USA langt bagefter meget af den industrialiserede verden med hensyn til tilgængelige bredbåndshastigheder og overkommelighed for hurtige tjenester - et problem, der er særligt akut i indre byer og landdistrikter. I tidligere tider førte store nationale bestræbelser til universel elektricitet og telefonservice. Nu kunne nationen bruge en ambitiøs plan til at forbedre servicen, reducere omkostningerne og udvide adgangen til børn som Ma'Niyah og alle andre, der fortjener det.

Åbning af døre

Selvfølgelig fører computere og bredbånd i sig selv ikke på magisk vis til universitetsgrader og bedre job. Når alt kommer til alt, er meget af det, folk gør med internetadgang, når de først får det, næppe produktivt. Men nogle af dem får muligvis ikke den træning, de har brug for, for at gøre effektiv brug af software og onlinetjenester. Og der er mange sammenhænge mellem bredbåndsadgang og indkomstniveauer eller succes med at finde beskæftigelse. Som Det Hvide Hus Council of Economic Advisers siger, Den digitale kløft er sandsynligvis både en årsag til og en konsekvens af andre demografiske forskelle.

Når folk får bredbånds- og computertræning, kan deres liv ændre sig på bemærkelsesværdige måder. Tag Monica Moore. Hun er en enlig mor, der boede i et forfaldent kvarter på den østlige side af Cleveland og brugte mere end 20 år på at arbejde som arkivassistent på Cleveland Clinic. Så for tre år siden kom ildevarslende nyheder. På arbejdet sagde de, at alt skulle til elektroniske lægejournaler, og de ville outsource mit job, husker Moore, nu 47. Åh gud, mit job.

Moore havde få computerfærdigheder og brugte sjældent internettet. De høje serviceomkostninger fra Time Warner Cable holdt hende offline. Men stillet over for udsigten til at miste sit job, stålsatte hun sig og gik ind i et træningscenter i butiksfronten kaldet Ashbury Community Center. Hun begyndte at lære software som Office og Excel og endte med at tage onlinekurser gennem University of Phoenix. Det arbejde brugte hun aften efter aften på, indtil hun i begyndelsen af ​​2016 tog en bachelorgrad i finans. Hun var en af ​​mere end 6.000 mennesker, der har modtaget computerundervisning i løbet af de sidste fem år takket være Ashbury Center og dets partnere i et nonprofit-samarbejde kaldet Connect Your Community.

I dag er hun stadig på Cleveland Clinic - kun hun har fået et nyt job, der betaler $20.000 mere end hendes gamle, og redigerer og uploader digitale rapporter i hospitalets travle hjertekateteriseringslaboratorium. Jeg sad fast i det samme job i 20 år, fordi jeg ikke havde midlerne, teknologien, siger Moore. Det åbnede så mange døre for mig, og jeg er bare så taknemmelig. Mens hun afsluttede sin uddannelse, anerkendte hun værdien af ​​at få internetadgang derhjemme. Hun besluttede, at det var værd $154 om måneden for en kabelaftale, der inkluderer højhastighedsadgang i hendes nye hjem i forstaden South Euclid.

Hurtigt og billigt

For at løse adgangsproblemet for flere lavindkomster skal Cleveland fokusere på almene eller subsidierede boliger, hvor 50.000 af byens 375.000 indbyggere bor. Jeg tog en tur til 14. etagers taget af et offentligt boligprojekt ved navn Cedar Estates med Lev Gonick, administrerende direktør for en lokal nonprofitorganisation kaldet DigitalC . Vi trådte ud i støvregnen og så en panoramaudsigt over Amerikas industrielle opgang og tilbagegang. Mod nord lå Terminal Tower, et symbol på regionens tidligere økonomiske magt: Art Deco-tårnet på 52 etager var engang den næsthøjeste bygning i Amerika. Mod syd steg røgen fra to stålværker, der repræsenterer resterne af en lokal industri, der i dag beskæftiger færre end 2.000 mennesker, ned fra Clevelands stålfremstillingshøjde på 47.000. Også i sigte: ledige fabrikker og blokke af næsten værdiløse rammehuse.

Gonick pegede på St. Vincent's Charity Hospital, en kilometer væk. Et højhastigheds fiberoptisk netværk passerer gennem St. Vincent's; bygget ved hjælp af en føderal stimulansbevilling fra 2009, forbinder den institutioner, herunder mindst 800 skoler, medicinske faciliteter og regeringsbygninger i større Cleveland. Nu er det planen at udvide netværket til beboere i boligprojekterne. Fordi det ville koste 350.000 $ at køre fiber fra St. Vincent's til Cedar Estates og flere nærliggende bygninger, vil DigitalC i stedet lukke det hul med en trådløs teknologi, der koster en tiendedel så meget at installere: et millimeterbølgetransmissionssystem fra et firma kaldet Siklu . Den nye tjeneste vil være i stand til at levere en-gigabit-per-sekund forbindelser til bygningen, og en bank af servere i Cedar Estates' kældertelefonrum vil bruge det eksisterende kobbertelefonnet til at levere bredbåndsservice til alle 163 lejligheder.

Målet: at levere den hurtigste og billigste service i byen, fuldstændig fjerne den omkostningsbarriere, som fattige beboere nu står over for. Gonick mener, at hele projektet er så billigt at bygge, at når du smider et FCC-tilskud (kaldet livline) på 9,25 USD om måneden, vil alle lejere i boligprojektet nemt have råd til bredbånd.

Mens levering af hurtig, billig service er et mål i sig selv, planlægger DigitalC og partnere også at give alle lejere i Cuyahoga Metropolitan Housing Authority renoverede computere og træning svarende til det, der tilbydes i Ashbury. Lejerne vil blive henvist til online arbejdsstyrketræningsskoler som f.eks Karriere Online Gymnasium , også. Samtidig arbejder regeringen i Cuyahoga County på at lægge flere tjenester online, herunder træning af arbejdsstyrke, tilmelding til fordele og potentielt telemedicinske aftaler, siger Scot Rourke, cheftransformationschef for amtet. Vi vil mere end at håndtere fattigdom, siger han. Hvis vi har bredbånd, kan vi lave flere former for uddannelse. Vi er nødt til at få folk i job, der vil give dem løn til at komme ud af fattigdom.

Veje til sådanne job findes for dem, der søger dem. En af de nye virksomheder inden for Terminal Tower er WeCanCodeIt , en 12-ugers software engineering boot camp for folk med ringe erfaring med teknologi. Programmet sigter mod at ruste dem til job som at bygge hjemmesider. En studerende er Melissa Hughes, 40, som forlod sit job som HIV-testrådgiver i Philadelphia og nu er arbejdsløs i Cleveland. På mit tidligere felt var der ikke stabilitet, siger hun. Tilføjelse af kodningsfærdigheder vil give mig flere muligheder.

Nye bestræbelser på at introducere børn til kodning slår også rod. På et nyligt hiphop-kodningsseminar arrangeret af flere akademiske institutioner i et kontorlokale i centrum, fotograferede lærere og bibliotekarer sig selv i gang med break-dance-moves og brugte derefter Kradse , det populære programmeringssprog og online-fællesskab udviklet på MIT, til at designe multimedieanimationer af deres fjols. Maria Trivisonno, en bibliotekar i Cleveland-forstaden Warrensville Heights, forklarede det publikum, hun havde i tankerne: børnene, der strømmer ind på biblioteket efter skole og leder efter ting at lave. Vi vil gerne lære børn, hvordan man skaber ting online, ikke kun hvordan man finder information, sagde hun mellem dansebevægelserne. Hvis du kan starte børn med at tænke på, hvordan de skal kode, vil det hjælpe dem, når de bliver ældre.

Vær ikke bange

Selvom Gonicks projekt kan være en model for billigt bredbånd i almene boliger og for uddannelsesindsatser, der kan hjælpe folk med at bruge det, så er der et større problem at knække: Hvordan kan vi få mere og billigere digital infrastruktur alle andre steder i landet? Nøglen er at stimulere konkurrencen. For eksempel, efter at Google begyndte at tilbyde bredbånd på fiberoptiske linjer i Kansas City-området i 2012, øgede eksisterende udbydere hastigheden af ​​deres tjenester med 86 procent i forhold til, hvad det havde været et år før - den største stigning i landet på det tidspunkt , ifølge Akamai Technologies.

Men Cleveland har ikke sådan held. Det har kun to virksomheder, der leverer service - Time Warner Cable og AT&T - og sidstnævnte konkurrerer ikke særlig stærkt. AT&T tilbyder ikke det meste af byen noget tæt på, hvad FCC betragter som bredbånd, og nogle gader kan stadig kun få opkaldsservice fra virksomheden.

Situationen er måske værre i landdistrikterne. Kør en time øst for Cleveland, og du når samfundet Andover, der flankerer Pennsylvania-grænsen. En stor del af regionen har kun langsom DSL fra CenturyLink. De hævder, at det er 'høj hastighed', men at downloade ting tager bogstaveligt talt minutter, siger Cindy Schwenk, en pensionist, der arbejder deltid på Andover Public Library. Når hun er der, kan hun bruge Wi-Fi til at downloade ting på sin smartphone på få sekunder, fordi bygningen, i modsætning til boliger i området, har en hurtig forbindelse fra et statsligt bibliotekskonsortium. Nogle gange sidder folk i deres biler uden for bygningen efter timer for at komme på nettet.

Andover-området er økonomisk afhængig af deltidsbeboere, der holder ferie ved den nærliggende Pymatuning-sø. Men andre områder uden sådanne træk kan blive efterladt i en stadig mere digital økonomi.

Hvordan kan vi sætte gang i konkurrencen disse steder? En model er ved at dukke op: Lad lokale regeringer finde partnere til at bygge den grundlæggende fiberoptiske infrastruktur ud, eller i det mindste den tomme ledning, der kan transportere fiber under jorden, og lad derefter tjenesteudbydere konkurrere om kunder over sådanne netværk (eller trække fiber gennem kanalen , i det tilfælde). Det er, hvad nogle få byer gør, inklusive rumfartsmekkaet Huntsville, Alabama. I dette tilfælde er det, der foregår i Huntsville, ikke raketvidenskab. Byen bygger den grundlæggende fiberinfrastruktur, kendt som mørk fiber; Google vil tænde fiberen og levere tjenesten. I Ammon, Idaho, byggede byen et fibernetværk og lod private tjenesteudbydere tage det ud. Nu kan kunder bruge en webgrænseflade til at skifte udbyder på få sekunder. Intet behov for de virksomhedsspecifikke kabel- eller optiske netværksbokse, som er almindelige i boliger over hele landet.

Men de fleste steder støder bestræbelserne på at installere nye netværk ofte ind i deciderede lavteknologiske forhindringer. For eksempel brugsstænger. Disse ejes stort set altid af et el- eller telefonselskab, og sidstnævnte har en interesse i at gøre det langsomt og dyrt for konkurrenterne at tilføre ny fiber til polerne. FCC har strømlinet reglerne for, hvordan virksomheder knytter sig til poler, men under føderal lovgivning er reglerne kun til fordel for internetudbydere, telefonselskaber og kabelselskaber. Hvis den enhed, der forsøger at installere fiber, tilfældigvis er et amtsligt ombygningsagentur i et landområde, gælder FCC-reglerne ikke, og polejere er friere til at gøre processen langvarig og vanskelig, selvom agenturet har fået at vide af staten eller den lokale regering, at den må bruge stængerne. At skære bureaukrati for at hjælpe med at installere fiber og derefter vedtage fleksible servicemodeller for at lette konkurrencen kan hjælpe med at komme væk fra nutidens stive modeller for informationstjenester, siger Christopher Mitchell, direktør for initiativet for community-bredbåndsnetværk ved Institute of Local Self-Reliance, en nonprofitorganisation. der blandt andet studerer bredbånd. Det kan måske endelig hjælpe med at afslutte den digitale kløft på tværs af USA.

Fortjener alle adgang til højhastighedsinternet til en overkommelig pris, ligesom vand, kloak, elektricitet og telefonservice? I Ma'Niyah Larrys lejlighed og i Ashbury Community Center, hvor Monica Moore genstartede sin karriere, kan du se, at argumentet kunne fremføres. Der er aldrig mangel på folk, der gerne vil dukke op her og lære, bemærkede Bill Callahan, direktør for Connect Your Community-samarbejdet, mens vi kiggede rundt i samfundscentret.

En af disse personer var Claudette Hughley, en 55-årig arbejdsløs fysioterapeutassistent og mor til tre voksne børn. Hun har brugt sit liv offline og skal finde arbejde. Hun har nu lært, hvordan man bruger e-mail, hvordan man opretter og redigerer Word-dokumenter, og hvordan man ruller gennem online jobopslag. Disse er alle skridt mod fuldt ud at krydse den digitale kløft.

Jeg bliver bare mere tryg ved at gøre sådan noget her, sagde hun. Jeg vil udvide mit sind - og ikke blive bange.

skjule