Denne $500-tablet bringer ord til blinde brugeres fingerspidser

Blitab medstifter og administrerende direktør Kristina Tsvetanova

De fleste tablet-computere er domineret af en berøringsskærm. Den, Slavi Slavev viser mig, er dog ikke de fleste tablets.

Han indlæser en hjemmeside på skærmen, trykker på en sølvknap på enhedens side, og små bobler rejser sig fra forskellige huller i et gitter, der dominerer den øverste halvdel af gadgetten. Femogtres ord ad gangen oversætter denne tablet tekst fra nettet og andre digitale kilder til blindeskrift, så folk, der er blinde eller har nedsat syn, lettere kan få adgang til alt fra tankeløse vittigheder til e-bøger til politiske nyheder.



Slavev er teknologichefen og en medstifter af opstarten, der laver denne tablet, den Blitab . Med base i Wien, Østrig, er virksomheden tæt på at færdiggøre enheden (den er stadig ret tyk), som den planlægger at begynde at sælge for omkring 500 $ om seks måneder. Med otte timers brug om dagen anslås det at holde i fem dage på én batteriopladning.

Selvom der er forfriskende Braille viser på markedet har de en tendens til at koste tusindvis af dollars og omfatter kun én linje – der består af stifter, der bevæger sig op og ned – så du kan læse nogle få ord på én gang.

Forestil dig at læse Harry Potter fem ord ad gangen, siger medstifter og administrerende direktør Kristina Tsvetanova. Det er fuldstændig skørt.

Blitabs Braille-display inkluderer 14 rækker, der hver består af 23 celler med seks prikker pr. celle. Hver celle kan præsentere ét bogstav i Braille-alfabetet. Under gitteret er der adskillige lag af væsker og en særlig slags membran, som virksomheden ikke specifikt vil beskrive.

Blitab, en tablet til personer, der er blinde eller har nedsat syn, har et 14-linjers brailledisplay på toppen og en berøringsskærm i bunden.

Startup'ens onlinetjeneste konverterer tekst, du ser på den nederste berøringsskærm, til punktskrift; ved at trykke på en knap på siden af ​​Blitab'en bliver en mikro-elektromekanisk aktuator under hvert hul på det øverste blindeskriftsdisplay tilskyndet til at skubbe en lille smule boble op. Ved at trykke på en anden knap på siden af ​​enheden opdateres Braille-displayet med den næste side med indhold. Et lignende projekt fra University of Michigan-forskere, der havde til formål at bygge en blindeskriftsskærm til en overkommelig pris, blev vist frem i december ; det er stadig under udvikling.

Berøringsskærmsdelen af ​​Blitab kører Googles Android-software og inkluderer en skærmlæsefunktion (denne slags tilgængelighedsfunktion er standard på Android- og iOS-tablets). Blitab kommer også med en Braille-tastatur-app på den, siger virksomheden, og vil være i stand til at arbejde offline for at gøre ting som at læse e-bøger.

Det kan være svært at skabe stor interesse, da markedet for sådan en enhed er ret begrænset. A 2009 undersøgelse fra National Federation of the Blind fandt ud af, at mindre end 10 procent af lovligt blinde i USA læste blindeskrift.

Imidlertid, Jonathan Lazar , en professor i computer- og informationsvidenskab ved Towson University, som forsker i webtilgængelighed for handicappede, mener, at tilgængeligheden af ​​Blitab kunne øge antallet af mennesker, der er interesserede i at lære og bruge blindeskrift. Han siger, at dette til dels skyldes, at dets foreslåede prismærke er så meget lavere end eksisterende punktskriftsenheder.

Konceptuelt er det, de forsøger at gøre, en god idé. Hvis de kan gøre det for $500, ville det så være et kæmpe spring fremad? Absolut, siger han.

skjule