Denne app lader dig styre din telefon ved hjælp af ekkolod

Mens jeg slår min hånd til venstre og højre, bevæger en raket i Space Invaders-stil sig hen over skærmen på min iPhone. Men mine fingre er mindst seks tommer fra håndsættet, fordi jeg faktisk styrer spillet via sonar, som genereres af telefonens originale hardware.

Dette er gjort muligt af software bygget af Wei Wang og Alex X. Liu fra Institut for Computer Science and Technology ved Nanjing University i Kina. Den bruger telefonens indbyggede højttalere til at udsende lyd ved frekvenser mellem 17 og 23 kilohertz - mod den øvre ende af menneskelig hørelse og lige knap hørbar for yngre ører. Ved at analysere de reflekterede signaler, der detekteres af indbyggede mikrofoner, er det muligt at måle nærheden af ​​et objekt, såsom din hånd, inden for fire millimeter.

At styre en enhed uden at skulle røre den direkte er ikke en billig gimmick. Det er nyttigt overalt, hvor der er rod, fra et køkken til en operationsstue. Bestræbelser på at skabe billig gestuskontrol til computere er blevet foreslået tidligere (se Leaping into the Gesture-Control Era). Men Wang og Liu mener, at deres funktion billigt kunne indbygges i enhver moderne smartphone uden behov for yderligere hardware.



Det eneste, der skal til, er et vink med din hånd.

Det er ikke første gang, at en smartphone er blevet brugt til at udføre ekkolokalisering. Shyam Gollakota fra University of Washington (an MIT Technology Review Innovator Under 35 i 2014) har for eksempel brugt en lignende tilgang som en del af sin FingerIO projekt , som undersøgte, om det var muligt at lokalisere menneskehænder ved hjælp af højfrekvent lyd og indbygget hardware. Men Gollakota er imponeret over Wangs og Lius arbejde, fordi de er i stand til at bruge det til direkte kontrol over telefonen. Det er meget fedt, siger han, at teknikken er implementeret til at virke i realtid.

Der er en lille forsinkelse i dens reaktion på menneskelige gestus. Wang siger, at telefonen tager 15 millisekunder at registrere og behandle bevægelser. I praksis er det dog knap til at skelne, og selve kontrollen er imponerende. Først føler du dig tvunget til at bevæge hele hånden, men med lidt øvelse bliver det muligt at opnå de samme resultater ved at bevæge en enkelt finger.

Appen er i øjeblikket en forskningsprojekt og ikke tilgængelig i nogen app store. Men parret planlægger at omdanne det til en API, der kan bruges af andre udviklere til at bage ekkolokaliseringssystemet til apps på iPhones og Android-enheder. De regner med, at det kan ende med at blive brugt til at rulle websider, f.eks. eller bladre i en e-bog.

Disse er meget ligesom de funktioner, der foreslås som en del af Googles Project Soli . Men den tilgang, som Google-forskere tager, er at bygge en dedikeret radarchip, der kan føjes til en enhed. Selvom det giver mere nøjagtighed end ekkolodsteknikken, betyder det også at integrere endnu en teknologi i en smartphone.

Wang påpeger, at hardwareproducenter i stedet blot kunne optimere placeringen af ​​mikrofoner og højttalere omkring eksisterende enheder. De kunne endda øge den øvre frekvens, hvormed enheder sender og modtager lyd for at opnå submillimeteropløsninger - hardwaren vil sandsynligvis stadig være billigere end den, der kræves til radar.

I mellemtiden fortsætter Wang og Liu med at forbedre deres software i laboratoriet. De håber på at udvikle versioner til smarture og VR-headset, hvor interaktion med en skærm er svært eller umuligt, samt at bygge nye algoritmer til at registrere individuelle fingre. De hævder allerede, at de er i stand til at spore en hånds bevægelse nøjagtigt nok til at identificere tegn, der skrives med mere end 90 procent nøjagtighed.

skjule