Denne gadget har en rigtig fungerende menstruationscyklus

En virtuel repræsentation af et menneske er kendt som en avatar. Men hvad med en biologisk repræsentation af de kvindelige reproduktive organer?

Det ville være Evatar.



Vi har før set andre organer-på-chips, der fungerer som små lunger eller lever. Nu er Evatar, siger dets skabere, den første laboratorie-gadget, der er i stand til at kopiere en 28-dages menstruationscyklus, hvor et æg modnes og frigives.

Enheden er omtrent på størrelse med en paperback-bog med plastikrum designet til at efterligne en kvindes æggestokke, æggeledere, livmoder, livmoderhals og lever. Evatar har ægte menneskelige celler i sig, hentet fra kvinder, der skal opereres af andre årsager. En minilever blev inkluderet, fordi det er det organ, der omsætter lægemidler.

Forskere ved Northwestern University, University of Illinois i Chicago og Draper Laboratory, baseret i Cambridge, Massachusetts, siger, at de byggede Evatar ved at dyrke hver vævstype i sit eget plastrum og forbinde dem med et netværk af bittesmå rør. Tyve elektriske mikropumper cirkulerer en blå cocktail af næringsstoffer og hormoner, som tjener som bloderstatning og lader vævene kommunikere.

En blå væske pumpes rundt i Evataren for at udføre blodets funktion og cirkulere en cocktail af molekyler og hormoner.

For at teste, om chippen kunne have ægløsning, tilføjede forskerne en museovarie (menneskelige æggestokke er ikke nemme at få fat på). Inden for 14 dage, ifølge deres rapport i Naturkommunikation , æggestokken frigav et æg.

Relateret historie Enheder i mikroskala, der efterligner menneskelige organer, kunne give et meget mere realistisk miljø for opdagelse af lægemidler.

Teresa Woodruff, en reproduktiv videnskabsmand ved Northwestern University, der ledede projektet, siger, at hendes team også arbejder på en mandlig version. Det kan i sidste ende også være muligt, siger hun, at tage vævsprøver fra enhver kvinde og ved hjælp af stamceller skabe en personlig Evatar.

Med Evatar er forskerne kommet lidt tættere på at skabe en hel krop-på-en-chip, der kunne simulere en persons fysiologi. Jonathan Coppeta, en biosystem- og vævsingeniør hos Draper, siger, at den kunstige menstruationscyklus kan give lægemiddelproducenter mulighed for sikkert at udforske nye præventionsmidler eller teste behandlinger for sygdomme som fibromer, endometriose og livmoderhals- og æggestokkræft. Historisk set har kvinders fysiologi været underrepræsenteret i lægemiddeludviklingspipelinen, siger han.

skjule