Denne robot vil bære dine ting og følge dig rundt

Inde i en industribygning i Somerville, Massachusetts, ser jeg en robot følge nogen rundt som en ivrig hvalp.

Den lyseblå robot, kaldet Gita, er næsten kugleformet med to hjul på størrelse med dem, du ville finde på en mountainbike. En nærliggende bærbar viser verden, som den opfattes af robotten: en punktsky af prikker, der repræsenterer 3D-formen af ​​rummet og gangen udenfor, genereret ved hjælp af en række kameraer, der er fastgjort til botens krop.

Gita er udviklet af Piaggio, et italiensk bilfirma, der laver forskellige letvægtskøretøjer, men som er mest berømt for at lave den ikoniske Vespa-scooter. Robotten er en eksperimentel ny måde at transportere ting på. Toppen af ​​robotten åbner sig, så den kan opbevare op til 40 pund af det, du ellers kunne slæbe rundt på dig selv. Virksomheden er ved at begynde at teste Gita i en række industrielle omgivelser, herunder fabrikker og forlystelsesparker. Men håbet er, at robotten også kan appellere til forbrugere, der måske vil have en robotassistent, når de går, løber eller cykler (den har en tophastighed på 22 mph).



Gita er et tydeligt tegn på den teknologiske revolution, der i øjeblikket ryster transportverdenen. Efterhånden som nye teknologier begynder at øge mobilitetsmåderne, der næsten ikke har ændret sig i årtier, genopfinder bilverdenen sig selv hurtigt (se Genstart af bilen).

Jeffrey Schnapp, administrerende direktør for Piaggio Fast Forward , et datterselskab, siger, at virksomheden forsøger at gøre noget særskilt i transportområdet. Meget fokus er på biler og droner, siger han. Der er steder, hvor menneske-robot-interaktion giver mening.

Piaggio oprettede Piaggio Fast Forward for 18 måneder siden. Dens mission er at eksperimentere med nye transportformer og nye teknologier. Sensorerne, kontrolsystemerne og den elektriske fremdrift, der bruges i den nye robot, kan alle vise sig at være afgørende for fremtidige Piaggio-produkter, siger Michele Colaninno, bestyrelsesformand for Piaggio Fast Forward. Den nye robot er også en naturlig forlængelse af de trehjulede løbehjul Piaggio laver til kommercielt brug.

Alligevel, som med mange af de ideer, der testes af transportvirksomheder, herunder selvkørende taxaer, semi-automatiske lastbiler og leveringsdroner, forbliver den underliggende teknologi, såvel som de potentielle anvendelser, en smule uprøvede. Gita kan være nyttig i nogle indstillinger, måske for dem, der skal slæbe ting rundt til levering, men det er mindre klart, at sådan en robot ville appellere til almindelige forbrugere. Selvom Gita har et forhindringssystem og kan stoppe meget hurtigt, er det ikke svært at forestille sig, at den løber ind i folk i en cykelsti.

Gita balancerer sig selv, mens den rejser, og holder sin last på niveau. Robotten kører i otte timer, og kan genoplades i en almindelig stikkontakt. Den har tre forskellige tilstande: at følge nogen, at køre autonomt og at køre med andre Gita-køretøjer. Selskabet har ikke offentliggjort en pris.

Måske det mest interessante ved Gita er dens sensorteknologi. I stedet for dyrere sensorer såsom lidar, der afviser en laser af objekter for at bygge et 3-D-billede, kortlægger robotten sit miljø ved hjælp af videokameraer. Dette indebærer at sammenligne billeder taget på forskellige tidspunkter og bruge forskellene til at udlede den tredimensionelle struktur af en scene. Gita bruger et stereoskopisk kamera til dette og flere andre fiskeøjekameraer for at give en 360-graders visning rundt om robotten. Schnapp siger, at videokortlægningssystemet kan være mindre pålideligt i dårlig belysning eller dårligt vejr, og de overvejer at tilføje et lys til robotten for at løse dette.

Robotten følger folk ikke ved at spore dem, men ved at sammenligne dens syn på verden med en, der er fanget fra et sæt kameraer på et bælte, som bæres af den person, den følger. Dette giver robotten mulighed for at følge en persons rute længe efter, han eller hun har rejst den. Selvom bæltet ærligt talt ser en smule dorky ud.

Piaggio har ikke sagt, hvornår robotten kommer til salg, og den er faktisk lidt ru rundt om kanterne. Men der går måske ikke længe, ​​før de første robothjælpere bliver set, der jagter deres ejere langs fortove og cykelstier.

skjule