Denne robot vil sejle i flere måneder på udkig efter en tsunami

En oceangående robot, der holder øje med tsunamier, kan være lige noget, der kan redde liv, når katastrofen er på vej.

Det er den vision, japanske forskere er ved at udføre omkring den nye vulkanø Nishinoshima. Siden den dukkede op fra bølgerne i 2013, er øen gået i udbrud gentagne gange, hvilket udgør en trussel, for det meste fra undersøiske jordskred, til beboede øer i nærheden.

I oktober sejlede Hiroko Sugioka ved Kobe University sin opfindelse – en autonom Wave Glider-robot udstyret med en hydrofon, mikrofon, time-lapse-kamera og satellit-uplink – ud for Nishinoshima i et kort testkrydstogt. Lavet af Flydende robotik , udnytter robotten bølge- og solenergi til at fungere til søs i op til et år uden brændstof. Sugiokas version er designet til at kommunikere med en sensorpakke på havbunden, som ser efter ændringer i vandtryk og magnetiske felter, der indikerer, at en tsunami er dannet. Dette gør det muligt for et tsunamicenter på land at få en advarsel inden for tre til fire minutter efter opdagelse - nok tid til, at folk kan søge højere terræn.



En af de vigtigste fordele ved systemet, som Sugioka fortalte Scientific American , er dens omkostningseffektivitet. Dybhavstsunami-detektionsbøjer kan også videresende denne information hurtigt via satellit-uplink. Men de kræver mange kilometer kabel for at binde bøjerne til havbunden, hvilket Sugioka vurderer gør dem 10 gange så dyre som hendes system.

Omkostninger har bestemt været en faktor i, om bøjer gør deres arbejde. I marts 2016 ramte et jordskælv med en styrke på 7,8 ud for Sumatra. Et netværk af bøjer i regionen for det meste mislykkedes at give aflæsninger af, om en bølge var blevet genereret, eller hvor stor den var. Som følge heraf måtte de indonesiske myndigheder udsende en generel advarsel baseret på seismiske aflæsninger fra jordskælvet. Hundredtusinder af mennesker flygtede og ventede i timevis på at se, om en monsterbølge ville komme i land. Det gjorde den aldrig.

I Japan er minderne stadig friske fra Tohoku-jordskælvet med en styrke på 9,0, som i 2011 affødte en massiv tsunami, der var dårligt fejlprognose . Sugioka planlægger at få sin robot til at begynde fuldtidsovervågning af Nishinoshima i maj. Hvis testene går godt, kan systemet blive replikeret og implementeret overalt, hvor truslen om en tsunami lurer.

(Læs mere: Scientific American , Wall Street Journal , Oceanfarende robot indkasserer offshore olie og gas)

skjule