Det er tid for Uber at blive voksen

Ubers administrerende direktør, Travis Kalanick, siger, at han er nødt til at 'ændre sig som leder.'

Februar kunne ikke ende hurtigt nok for Uber - en måned, hvor forretningspraksis på den spektakulære gigantiske forretning ikke holdt trit med dens løbske succes.

Det var at runde en frygtelig fire uger for virksomheden en video viser CEO Travis Kalanick viklet ind i et skænderi med en af ​​Ubers chauffører, Fawzi Kamel. I sidste ende resulterede en diskussion om virksomhedens takststrukturer - og derfor chaufførbetaling - i en opblussen af ​​Kalanicks temperament, der så ham råbe, at nogle mennesker ikke kan lide at tage ansvar for deres eget lort på Kamel.



Kalanick har siden undskyldt , og sendte en e-mail til Uber-medarbejdere, hvori han forklarede, at han fundamentalt skal ændre sig som leder og vokse op, og tilføjer, at han har brug for ledelseshjælp og har til hensigt at søge det. Hjælpen skal være bred, for for nylig har der ikke været mangel på nyheder, der afslører, at mange facetter af Uber kunne klare sig med noget hjælp.

Tidligere på måneden skrev den tidligere Uber-ingeniør Susan Fowler om en ' meget, meget mærkeligt ' år, hvor han arbejdede på virksomheden, og beskriver scener fyldt med seksuel diskrimination. Siden da, andet lignende historier er opstået, og en senioringeniør forlod påstande om seksuel chikane . Dens aggressive, uhæmmede arbejdspladskultur har været meget kritiseret , og nu er virksomheden foretager en undersøgelse af problemet .

Andre steder er Ubers indsats for autonome køretøjer også kommet under beskydning, da Waymo, Alphabets selvkørende bilafdeling, har anlagt sag mod det på grund af beskyldninger om uretmæssig tilegnelse af intellektuel ejendom. Det hævdede, at en af ​​Waymos tidligere superstjerneingeniører, Anthony Levandowski, skjulte downloadede filer, før han forlod virksomheden, og derefter brugte dem til at designe og bygge ny hardware hos Uber.

Ubers hastværk med at klare autonome biler forårsager også anden hovedpine. Dets forsøg med teknologien i San Francisco blev hurtigt aflyst sidste år, da eksperimenter blev startet uden tilladelse, men en rapport i denne uge fra Verge afslører, at byens afdeling for motorkøretøjer gentagne gange advarede den om, at papirarbejde var påkrævet, før det startede. (I den uge, den kørte, kørte en bil over for rødt lys, hvilket Uber hævdede var en menneskelig førerfejl - men New York Times i sidste uge rapporteret bilen kørte faktisk selv på det tidspunkt.)

Og tilbage i starten af ​​måneden, Kalanick trådte ud af Trumps rådgivende råd over #DeleteUber-debaklet, hvor en del af offentligheden besluttede at boykotte ride-haileren, da den fortsatte med at fungere under en taxa-strejke i JFK Lufthavn. Problemerne stammede fra et dårligt informeret forsøg på at vinde gunst ved ikke at hæve priserne, efterhånden som efterspørgslen steg, men det gav tydeligvis bagslag.

Alt i alt er det en lang liste af problemer at ramme overskrifterne i løbet af årets korteste måned. Og de vil blive kridtet sammen med en løbende strøm af kritik rettet mod virksomheden, herunder sikkerhedsproblemer, spørgsmål om racediskrimination og tvivlsom arbejdspraksis.

En generøs forklaring på situationen kan være, at Uber lider af vokseværk. Som Bloomberg foreslået tidligere på ugen , er mange Silicon Valley-startups for fokuserede på opgaven med at bygge et produkt til at bemærke problemer andre steder i deres organisation. Det gør ikke sådanne problemer acceptable, selvom det forklarer dem.

Men Uber er otte år gammel, til en værdi af 69 milliarder dollars , og opererer i 528 byer rundt om i verden. Det er ikke længere en skrabet startup, men en global spiller i transportbranchen. I løbet af sin opkomst har den i særklasse undladt at forkaste sin egensikre brogrammer-mentalitet og opgradere til et seriøst firma, og i stedet nærede den den slags gung-ho, produkt-først mentalitet, der tilsyneladende giver anledning til tildækning af seksuel diskrimination, hån mod regler og mangel på følsomhed i strategisk beslutningstagning.

Resultaterne udspiller sig nu mere end nogensinde i overskrifterne, og historierne forsvinder ikke, medmindre virksomheden ændrer sig. Og Uber har virkelig brug for dem til at tørre ud: #DelteUber-kampagnen så en genopblussen, efter at Fowler offentliggjorde sine påstande om seksuel diskrimination, og når det sker, kunder søger mod sin rival, Lyft . For ryttere er der lille forskel på at bruge en af ​​tjenesterne bortset fra tilgængelighed - og hvis negativ dækning fortsætter, kan chauffører, ligesom ryttere, simpelthen skifte side.

Kalanick har ret i at ville vokse op: det skal både han og hans virksomhed, hvis det skal tages seriøst i fremtiden.

(Læs mere: Bloomberg , New York Times , Rand , Værge , Alfabet-Uber-rivalisering intensiveres over selvstyrende biler, Ubers robottaxaer er på vej til San Francisco , Ride-hailing-apps har et racismeproblem)

skjule