Dette er din hjerne på GPS-navigation

Londons gader kan være svære at navigere i, dag eller nat.

Vi er alle kommet til at stole på smartphones og GPS-systemer i bilen for at finde vej i verden. Men når vi følger deres anvisninger, ser de dele af vores hjerne, der normalt bruges til navigation, ud til at sidde inaktive.

TIL række eksperimenter udført af forskere ved University College London fik frivillige til at navigere i simuleringer af området kendt som Soho i Storbritanniens hovedstad, mens fMRI-scanninger fangede deres hjerneaktivitet. Nogle gange var de nødt til at finde deres egne ruter, andre gange blev de fodret med sving-for-sving-anvisninger svarende til dem, der blev givet af en bils GPS eller en smartphone.



Resultaterne viser, at når man navigerer på den gammeldags måde, opstår der spidser af neuronal aktivitet i deres hippocampus, en hjerneregion forbundet med navigation, og den præfrontale cortex, der er forbundet med planlægning, når folk går ind i nye gader. Piggene er mere udtalte, når der er flere mulige valg at træffe på en kommende vejstrækning. Denne aktivitet observeres ikke, når folk modtager sving-for-sving-anvisninger.

Når vi har teknologi, der fortæller os, hvilken vej vi skal gå ... disse dele af hjernen reagerer simpelthen ikke på gadenettet, forklarede Hugo Spires, der ledede forskningen, til Værge . I den forstand har vores hjerne slukket for sin interesse for gaderne omkring os.

Interessant nok viser undersøgelsen også, at når den er aktiv, ser hippocampus ud til at holde styr på de fremskridt, der er gjort under en rejse. Så det er måske ikke overraskende, når navigationssystemer gør det forråde os - et problem, der barmhjertigt bliver mere og mere sjældent - vi er lidt i tvivl om, hvordan vi skal rette op på situationen.

Hvad angår hvordan det påvirker den menneskelige evne til at navigere mere generelt? Nå, dette er en enkelt undersøgelse, så det er urimeligt at drage omfattende konklusioner. Men Spiers advarer Scientific American at hvis du tænker på hjernen som en muskel, så er visse aktiviteter, såsom at lære kort over Londons gader, ligesom kropsbygning … og alt, hvad vi virkelig kan sige ud fra vores nye resultater er, at du ikke træner disse særlige dele af hjernen, når du er afhængig af [sving-for-turn-anvisninger].

(Læs mere: Naturkommunikation , Værge , Scientific American , Du er den rigtige vinder af Mobile Maps Wars)

skjule