Elektroder til dit ansigt bringer dine følelser til Augmented og Virtual Reality

MindMaze's Mask-enhed inkluderer en ansigtspude af skum indlejret med elektroder, der kan fange ansigtsmuskelbevægelser.

Tej Tadi er virkelig begejstret for ansigtspuden i skum, der sidder inde i et virtual reality-headset på et skrivebord på hans kontor.

Det er den slags verdslige stykke dæmpning, der normalt findes på mange slags hovedmonterede skærme, men den hans opstart, MindMaze , har er anderledes. Den er indlejret med elektroder, så den kan opfange de elektriske signaler, der er forbundet med dine ansigtsmuskelbevægelser, og den er forbundet til en computer, hvor software analyserer disse signaler for at gengive dine ansigtsudtryk på en avatar på skærmen.



Kaldet Maske, Tadi ser det som en måde at bringe naturligt udseende grimasser, smil og øjenbrynsforhøjelser til virtuelle karakterer uden at tilføje meget bulk til headset. At gøre det nemmere for brugere at udtrykke følelser - og interagere med hinanden - i virtual reality kunne tilskynde flere mennesker til at prøve det, mener han, og gøre det mere effektivt.

Den eneste måde at gøre det på er at bringe følelserne tilbage i spillet, siger han. Det gør os til mennesker, ikke? De ikke-verbale signaler.

Lige nu er virtual- og augmented reality-headset stadig et svært salg for de fleste forbrugere af mange grunde: de er irriterende at have på, har endnu ikke mange klare praktiske applikationer og kan føles isolerende, for blot at nævne nogle få.

Schweiz-baserede MindMaze, som har rejst 100 millioner dollars, tilbyder allerede virtual reality-hardware, der kombinerer funktioner som spil, bevægelsessporing og hjernesignalovervågning for at hjælpe med at rehabilitere ofre for slagtilfælde; det bruges i øjeblikket på flere dusin hospitaler i Europa.

Mask bygger på virksomhedens eksisterende arbejde, siger Tadi, og kan i øjeblikket genkende 10 forskellige udtryk, herunder blink, smil, smil, grimasser og øjenbrynsløftning. Og med en mikrofon fastgjort til den, kan den også efterligne brugerens mund, mens de taler.

Tadi forventer, at en sådan gadget vil være tilgængelig for forbrugerne senere i år, enten som et produkt fra MindMaze selv eller fra en headset-producent.

Da jeg så et medlem af MindMaze-teamet prøve en prototype af enheden, så det ud til at fungere ret godt: med en OSVR virtual-reality headset udstyret med MindMazes teknologi lavede han en række udtryk, som en tegneserieagtig mandlig karakter også lavede på en skrivebordsskærm. Den talende mimik virkede dog ikke meget bedre end de grundlæggende talebevægelser, jeg har set på virtuelle karakterers mund.

Der var ingen grund til at kalibrere headsettet, for at jeg kunne prøve det, men det havde problemer med at genkende nogle af mine ansigtsudtryk. Tadi og hans team forklarede, at dette kan have været på grund af vildfarne hår, der kom i vejen for en af ​​elektroderne.

Og det er stadig uhåndterligt og rodet: Den elektrodefyldte skumindsats var forbundet til nogle ledninger og elektronik samt til en computer, og en gel-svampet elektrode blev forbundet til hver af mine øreflipper for at tjene som reference.

Tadi siger, at øreelektroderne kunne erstattes af tørre, der er indlejret i hovedtelefoner, der er tilsluttet headsettet, og at elektronikken kan skæres ned. Men faktum er, at funktionen ville tilføje endnu mere bagage til headset, der allerede er kritiseret for deres størrelse - det skal ses, om tilføjelsen af ​​følelsesmæssigt udtryk kan opveje dette problem.

skjule