En Amazon Drone har leveret sine første produkter til en betalende kunde

Amazon har lavet sin første kommercielle dronelevering nogensinde. Og selvom dens Prime Air-opsætning næppe er lidt mere end et stunt, er det nu i det mindste et stunt, der viser, at teknologien endelig kunne være til noget.

MIT Technology Review , vi har tidligere været skeptiske over for nogle droneleveringseksperimenter - fordi de i øjeblikket kan udgøre lidt mere end gimmicks. Begrænset batterilevetid og nyttekapacitet betyder, at noget ved størrelsen og vægten af ​​en burrito er den øvre grænse for, hvad de kan levere.

Amazons første dronelevering nogensinde, der blev leveret den 7. december og annonceret i dag, var ikke meget bedre i forhold til, hvad den kunne bære. Den fragtede en Amazon Fire TV-stick, en lille og slank gadget og en pose popcorn til sin første heldige kunde. I øjeblikket betjener forsøget faktisk kun i alt to betabrugere. Nej, det er ikke en tastefejl.



Og alligevel er nyheden overbevisende.

Det har bestemt været længe undervejs. Det er næsten præcis tre år siden Jeff Bezos dukkede op på 60 minutter at meddele, at hans virksomhed håbede at bruge droner til at levere pakker. Ting er kommet i vejen for planerne - især regulering. Nye regler fra Federal Aviation Administration, der skulle åbne luften for kommercielle droneflyvninger, hjalp ikke Amazon, fordi det har brug for sine droner til at flyve uden for en operatørs synslinje.

Så Bezos underskrev en aftale med U.K.s civile luftfartsmyndighed om at teste teknologien der i stedet.

På et teststed lige uden for Cambridge, U.K., har Amazon bygget et lille opfyldelsescenter med en drone-affyringsrampe. En ordre, der vejer op til fem pund, kan pakkes ind i dronen, som derefter finder vej til en kundes hus autonomt ved hjælp af GPS, der altid flyver under 400 fod.

Det betjener kun to kunder i nærheden nu, hvilket klart gør det til et salgsfremmende stunt snarere end en rigtig leveringsmetode. Men det hævder, at det vil øge det tal til et par dusin inden længe, ​​og senere til hundredvis. I sidste ende forestiller den sig selvfølgelig en tyk himmel med det lille fly.

Selvom kunder kun vil kunne bestille fra et lille udvalg af lette og kompakte produkter, giver virksomhedens lille opfyldelsescenter projektet legitimitet, fordi det vil tilbyde rigtige produkter, som folk køber. Sammen med Ziplines forsøg i Rwanda, hvor flyene transporterer forsyninger af blod og medicin til fjerntliggende sundhedscentre, viser Amazons dronelevering, at autonom luftforsendelse ikke er helt latterlig.

Når det er sagt, vil der fortsat være barrierer for opskalering. Forsendelse af små produkter er fint, men har åbenlyse begrænsninger, som kun kan overvindes, hvis droner forbedrer ydeevne og batterilevetid. Og disse reguleringsproblemer er måske blevet tilsidesat i en rolig del af det landlige England, men de forbliver andre steder.

For nu er Amazons første levering af drone til forbrugere, tre år undervejs, en demonstration af, at en fremtid fyldt med pakker fra himlen ikke er helt så fjern, som den kunne have set ud.

(Læs mere: Amazon , TechCrunch , U.K. underskriver en aftale med Amazon om at teste leveringsdroner, hvorfor Rwanda vil få verdens første netværk af leveringsdroner, Amazon udlægger sin vision for en himmel, der myldrer med leveringsdroner)

skjule