En forskel i ordblinde hjerner

En karakteristisk neural signatur fundet i hjernen hos mennesker med ordblindhed kan forklare, hvorfor disse personer har svært ved at lære at læse, ifølge en ny undersøgelse fra MIT neuroforskere.

Forskerne opdagede, at hos mennesker med ordblindhed er hjernen mindre i stand til at akklimatisere sig til et gentagne input - en egenskab kendt som neural tilpasning. For eksempel, når ordblinde elever ser det samme ord gentagne gange, viser hjerneregioner, der er involveret i læsning, ikke den samme tilpasning, som ses hos typiske læsere.



Det er en forskel i hjernen, der ikke handler om læsning i sig selv, men det er en forskel i perceptuel læring, der er ret bred, siger John Gabrieli, undersøgelsens seniorforfatter, som er professor i sundhedsvidenskab og teknologi og i hjerne- og kognitionsvidenskab, som samt medlem af MIT's McGovern Institute for Brain Research. Dette er en vej, hvorved en hjerneforskel kan påvirke indlæringen af ​​at læse.

Tidligere MIT-kandidatstuderende Tyler Perrachione, nu assisterende professor ved Boston University, er hovedforfatter af undersøgelsen, som udkom i tidsskriftet Neuron .

MIT-holdet brugte magnetisk resonansbilleddannelse (MRI) til at scanne hjernen hos unge voksne med og uden læsevanskeligheder, da de udførte en række forskellige opgaver. Hos mennesker, der ikke har ordblindhed, reagerer neuroner, der reagerer på et bestemt sensorisk input, normalt stærkt i starten, men deres respons bliver dæmpet, efterhånden som inputtet fortsætter. Denne neurale tilpasning afspejler kemiske ændringer i neuroner, der gør det lettere for dem at reagere på en velkendt stimulus, siger Gabrieli. Dette fænomen, kendt som plasticitet, er nøglen til at lære nye færdigheder.

MIT-holdet fandt ud af, at mennesker med ordblindhed viste meget mindre tilpasning som reaktion på flere forskellige typer af gentagne stimuli: ord sagt af en enkelt taler; billeder af det samme ord eller objekt; og billeder af det samme ansigt.

Gabrieli var overrasket over at se, at denne effekt var så udbredt, at den dukkede op selv under opgaver, der ikke har noget med læsning at gøre, fordi mennesker med ordblindhed ikke har dokumenterede vanskeligheder med at genkende genstande eller ansigter. Det kan være, at funktionsnedsættelsen først og fremmest viser sig ved læsning, fordi det at tyde bogstaver og kortlægge dem til lyde er så krævende en kognitiv opgave.

Der er nok få opgaver, folk påtager sig, der kræver så meget plasticitet som at læse, siger Gabrieli.

skjule