En genetisk modificeret malariavaccine har passeret en vigtig hindring

Det virker som en primitiv måde at bekæmpe en af ​​verdens værste sygdomme på, men 10 frivillige er blevet bidt af malaria-bærende myg i et forsøg på at teste en ny slags genetisk modificeret vaccine. Så langt, så godt: ingen blev syge, og alle 10 forsøgspersoner udviklede antistoffer, hvilket tyder på, at den nye vaccine gjorde sit arbejde.

Forskere ledet af Jim Kublin ved Fred Hutchinson Cancer Research Center i Seattle slog tre gener ud i parasitten Plasmodium falciparum , som forårsager den type malaria, der oftest findes i Afrika. Tidligere test i mus viste, at sletning af netop disse gener var nok til at forhindre parasitten i at udvikle sig gennem sin livscyklus - inficerede mus udviklede antistoffer, men blev aldrig syge. De rapporterede resultaterne af de første forsøg med mennesker i dag i tidsskriftet Videnskab translationel medicin .

Det er et lovende skridt for en vaccine, der er hårdt tiltrængt - i 2015 anslog Verdenssundhedsorganisationen, at 214 millioner mennesker fik malaria og 438.000 døde af det.



Adskillige malariavacciner er under udvikling, men de har alle store ulemper. Den ene, kaldet RTS,S, bruger et genetisk modificeret protein fra P. falciparum at konditionere immunsystemet mod parasitterne. Det har gennemgået store menneskelige forsøg, og det er det planlagt til at blive udrullet i tre lande i Afrika syd for Sahara i 2018. Men det er kun effektivt hos omkring en tredjedel af patienterne.

En anden metode i forsøg bruger stråling til at beskadige parasitternes DNA og svække dem. Derefter injiceres de. Vaccinen, kaldet PfSPZ, har vist sig at give varig beskyttelse hos mere end halvdelen af ​​mennesker, men kun hvis de gennemgik fire injektionsrunder.

Bestråling beskadiger DNA tilfældigt, hvorimod målrettet gensletning opnår et ensartet resultat - det er sandsynligvis grunden til, at de frivillige, der blev bidt, alle havde den samme reaktion. Det gør denne seneste vaccine særlig attraktiv.

Men det er tidlige dage. For det første blev frivillige, der blev udsat for parasitterne med slettede gener, aldrig inficeret med insekter i fuld styrke for at se, om deres immunsystem ville afværge dem. Det afgørende næste skridt skal finde sted næste år, ifølge Videnskab . Hvis alt går vel, kan vaccinen flytte ind i store forsøg.

Indtil da er en vaccine, der hjælper halvdelen eller endda en tredjedel, af mennesker, der får den, ikke ideel, men den ville stadig redde tusindvis af liv. Og det ville være en kærkommen tilføjelse til andre, mere prosaiske taktikker til bekæmpelse af malaria, som at distribuere sengenet, der har gjort fremskridt mod sygdommen.

Hvis det føles gradvist eller utilfredsstillende som en løsning på en af ​​verdens største udfordringer, kan du altid bare konstruere selve myggene ud af eksistens.

(Læs mere: Videnskab , Er ændrede myg et folkesundhedsprojekt eller en virksomhed? , Bill Gates fordobler sit væddemål på at udslette myg med genredigering)

skjule