En robotfysioterapeut hjælper børn med cerebral parese

Denne robot, kaldet Darwin, hjælper folk med deres fysioterapi.

En ung pige i Atlanta håndterer symptomerne på cerebral parese med regelmæssig fysioterapi, hvilket normalt betyder et besøg på en læges kontor eller timevis med kedelige, gentagne handlinger på egen hånd. For nylig begyndte hun dog at tage imod instruktioner derhjemme fra en pint-størrelse robotfysioterapeut kaldet Darwin.

Forskere ved Georgia Institute of Technology bruger robotter til at hjælpe børn og voksne med at nå deres fysioterapimål. Og de har fundet ud af, at det at kombinere et simpelt spil med opmuntrende ord og fysiske signaler fra robotterne giver et mærkbart løft til patienternes indsats sammenlignet med at bede dem om at gå gennem arbejdet på egen hånd.



I eksperimenterne brugte forskerne en 3-D motion tracker til at overvåge et emnes bevægelser, hvor Darwin tilbød opmuntring til de korrekte bevægelser eller demonstrerede, om en person gjorde dem forkert. I alle på nær ét tilfælde fandt de ud af, at brugen af ​​robotten var med til at øge den fysiske aktivitet betydeligt.

Et af de primære problemer med terapi er, at børn ikke får nok af det,' siger Ayanna Howard , en professor ved Georgia Tech, der leder projektet, der involverer Darwin. For at det skal være effektivt, skal du gøre det hver dag.

Efterhånden som robothardware bliver billigere og nemmere at programmere, kan robotter begynde at dukke op i nogle overraskende områder af hverdagen. En robot erstatter måske ikke en fysioterapeut, men den kan hjælpe med at give rutinemæssig vejledning og opmuntring, som normalt ville være for dyr at tilbyde alle. Faktisk udvikler en række virksomheder nu simple robotassistenter til hjemmet (se Meet Kuri, Another Friendly Robot for Your Home).

Industrielle robotarme kunne nemt kombineres med computervisionssystemer for at give enkel hjemmehjælp. Hvis du ser på noget af robothardwaren, der kommer ud, kan det bruges igen; kraften ligger i algoritmerne, siger Howard.

Howard og hendes team undersøger måder, hvorpå robotter kan hjælpe med rutinemæssige børnepasningsopgaver. Hun foreslår, at robotter kunne hjælpe i daginstitutioner, demonstrere simple opgaver eller måske endda fodre eller skifte børn. Howard hævder, at robotteknologi ikke behøver at mindske den menneskelige kontakt, børn får i daginstitution, da det meste af det alligevel kommer gennem interaktion med andre børn.

Dan Schwartz , der leder et laboratorium i Stanford, der er dedikeret til at udforske måder at bruge teknologi på i undervisningen, siger, at ideen om at bruge robotter har potentiale, men siger, at hardwaren ikke altid er velkommen. Børn var ofte bange for robotten, siger han. De var sådan set i live, men ikke i live. Så alle de problemer med den 'uhyggelige dal' dukker virkelig op hos små børn.

Howard siger, at en robot som Darwin også kunne arbejde med ældre patienter og minde dem om at tage deres medicin eller udføre deres daglige øvelser. Faktisk arbejder en robotsæl kaldet Paro, fremstillet i Japan, allerede på nogle plejehjem, hvor den hjælper med at reducere patienternes stress.

Maja Mataric , en professor ved University of Southern California, som studerer social robotik, siger, at den store udfordring er at finde ud af dynamikken i menneske-robot-interaktion. Vi skal forstå, hvad brugerne egentlig har brug for, og hvad de vil have, hvilket normalt ikke er det samme, siger hun. De udfordringer, der stammer fra at forstå mennesker bedre, at skabe teknologier, der vil holde fast, ser stadig ud til at være nogle af de sværeste.

skjule