Er dette Afrikas første smartphonefabrik?

Onyx Connect, en sydafrikansk startup med $10,5 millioner i finansiering, er i nyhederne i dag som det forbereder sig på at blive det første firma, der nogensinde fremstiller smartphones i Afrika. Dets fabrik, som er planlagt til at åbne i begyndelsen af ​​2017, vil producere Android-telefoner under en licensaftale med Google, ifølge en artikel i Bloomberg .

Dette lyder som en smule opmuntrende fremskridt for et kontinent, der i vid udstrækning betragtes i teknologiverdenen som et af de sidste store uudnyttede vækstmarkeder (bare spørg Facebook). Afrikanere bruger mobiltelefoner i omtrent samme hastighed som folk i USA, men de skal købe udenlandske, stort set kinesisk fremstillede, telefoner for at gøre det, og mange af dem er for dyre for de fleste afrikanere. Onyx siger, at den som hjemmelavet telefonproducent vil øge den lokale beskæftigelse og bygge smartphones til en overkommelig pris - den siger, at den kan bygge en telefon med et kamera og en gigabyte hukommelse for omkring $30.

Men Onyx er ikke det første firma, der siger, at det laver overkommelige telefoner i Afrika, af afrikanere og til afrikanere. Sidste år åbnede startup VMK angiveligt en fabrik i Brazzaville i Republikken Congo, hvor den blandt andet lavede Elikia-serien af ​​smartphones.



Men hvad VMK mente, da det hævdede, at dets telefoner blev lavet i Afrika, var til fortolkning. Et stykke i kvarts der kørte før fabrikken åbnede hævdede, at virksomheden i det væsentlige købte telefoner fremstillet i Kina, smækkede et VMK-mærke på dem og solgte dem i Congo og Elfenbenskysten for en pris. Kilder antydede, at VMK ikke havde nogen patenter i Afrika, og at der ikke var nær det niveau af lokal ekspertise, der er nødvendig for at producere sådan hardware.

Onyx Connect har på sin side sagt, at det vil importere meget af det elektroniske indvolde fra sine telefoner fra fabrikker i Kina. Men firmaet siger, at designarbejdet til telefonerne, såvel som deres etuier og forskning og udvikling til fremtidige modeller, alt sammen vil foregå på afrikansk jord. Onyx siger også, at det er i forhandlinger med Google og andre store multinationale teknologivirksomheder om potentielt at forgrene sig til bærbare computere, tablets og andre enheder nede ad vejen.

Uanset hvad, uklarheden omkring spørgsmålet om, hvem der producerer enheder, der virkelig er fremstillet i Afrika – for ikke at nævne det faktum, at åbning af en telefonfabrik udgør nyheder i sig selv – fremhæver behovet for betydelige yderligere investeringer i lokal uddannelse, F&U, og iværksætteri. Onyx Connect kan faktisk repræsentere et stort skridt fremad for en voksende region - men der er mange flere skridt at tage.

(Læs mere: Bloomberg , Kvarts , Facebook har en plan om at tage mobildata til pindene , Facebooks planer om at bringe flyvende internet til alle, går ikke så godt)

skjule