Er elbilstarten Faraday Future dømt til at mislykkes?

Mediedækningen kan være ustadig, men for Faraday Future, en hemmelighedsfuld startup finansieret af den kinesiske milliardær Jia Yueting, har det været bemærkelsesværdigt konsekvent på det seneste. Flere dybdegående stykker om firmaet, der har lovet at konkurrere med Tesla om det spirende elbilmarked, har beskrevet et mønster af tvivlsom forretningspraksis, og antyder, at firmaet er på vej mod kollaps, før det sælger en enkelt bil.

Som Verge noter i sit stykke i dag , ser det ud til, at virksomheden skjuler sin intellektuelle ejendom i et skalfirma, væk fra investorernes og leverandørernes øjne. Selvom det er mistænkt, er det i sig selv ikke fordømmende. Men som Randen og en nylig BuzzFeed-undersøgelse begge fundet, virksomheden har brændt kontanter som en sindssyg, ser ud til at løbe op i stor gæld, og Jia har valgt ansatte fra Faraday til at arbejde på et selvkørende bilprojekt for sit teknologifirma, LeEco. Medarbejdere har sagt, at køretøjet er vaporware.

Alligevel insisterer virksomheden offentligt på, at dens kommende bil kommer til at imponere verden. Salgsfremmende videoer tyder på, at dens bil kan udkonkurrere Ferrari og Tesla på racerbanen. Faradays ledere siger, at bilen vil have et batteri på mellem 100 og 120 kilowatt - hvis nederste ende ville matche Teslas største batteripakke. Og folk vil ikke eje bilerne - i stedet vil de abonnere på dem og tilkalde selvkørende Faraday-køretøjer, når de vil.



Tonehøjden lyder noget som en ultra-avanceret Zipcar blandet med ride-sharing og et autonomt køretøj – alle de mest livlige temaer i den personlige transportindustri er samlet i ét.

Hvorvidt Faraday Future i virkeligheden er på vej mod en spektakulær død, bør snart blive klart. Virksomheden planlægger at indtage scenen på Consumer Electronics Show i Las Vegas i januar for at vise sin første produktionsmodelbil frem. Sidste års CES var skueplads for en pinlig prat for virksomheden - men dette formodes stadig at være dens kommende fest.

Hvis alt går vel, har virksomheden måske en fremtid. Hvis det ikke gør det, har Faraday måske ikke ret meget vej tilbage at rejse. Hvis de ikke finder penge efter CES, fortalte en kilde til Verge, vil de være ude af penge i februar.

(Læs mere: Randen , BuzzFeed )

skjule