Et kæmpe fund af dybhavsmetal kunne hjælpe med at opbygge vores grønne energifremtid

Spørgsmålet er: er miljøskaden det værd?12. april 2017

Forskere har fundet sjældent metal dybt under havets overflade - men opdagelsen tjener i høj grad til at fremhæve et presserende dilemma om, hvor vi skal trække grænsen, når det kommer til at udvinde naturens ressourcer.

Det oplyser BBC at forskere har identificeret et undersøisk bjerg 300 miles fra kysten af ​​De Kanariske Øer, som er utroligt rigt på det sjældne jordmetal tellur. Omkring 1.000 meter under overfladen er bjergets ydre skorpe belagt med to tommer sten, der indeholder 50.000 gange mere af metallet end aflejringer fundet på land.



Det, der gør fundet så fristende, er, at tellur bruges i nogle af verdens mest effektive solceller - men det er også, som mange sjældne jordarters metaller, relativt vanskeligt at få fat i. Faktisk har Bram Murton, der ledede projektet, der afslørede forekomsterne, beregnet, at bjerget kunne give 2.670 metriske tons tellur - svarende til en 12-del af verdens samlede forsyning.

Det er ikke første gang, at ubådsressourcer har vist sig fristende. Vi ved, at alle slags metaller findes i klipper på bunden af ​​havet, og nogle organisationer har allerede udtrykt interesse for at udvinde dem. Det canadiske firma Nautilus Minerals mødte i starten regeringsmodstand, men er nu på vej til at starte minedrift efter kobber og guld ud for Papua Guineas kyst i 2019 . Og Kina forsker entusiastisk i, hvordan man udgraver metaller fra under Det Indiske Ocean , selvom det endnu for alvor skal starte processen.

Idéen med at tappe havbunden på denne måde er naturligvis attraktiv. Vores umættelige tørst efter gadgets, elbiler og ren strøm har skabt en enorm efterspørgsel efter sjældne og ædle metaller, som i øjeblikket udvindes – ofte uetisk, nogle gange med store omkostninger – her på landjorden. At skrabe de nødvendige materialer op fra den dybe blå ville give en måde at sikre, at fremtidens krav bliver opfyldt, og det er let nok at se, at pionerer inden for tilgangen også kunne tjene deres millioner i processen.

Men der er et stort 'men': Mange forskere er bekymrede over den skade, der vil blive forårsaget af den slags initiativer. Tidligere i år var der f.eks. en analyse af dybhavsminedriftsforsøg viste, at selv små forsøg kan skade marine økosystemer. Bekymringen er, at større operationer vil forårsage langt mere skade, og det er uklart, hvad de bredere konsekvenser kan være, hvis økosystemer bliver forstyrret. Det er ikke umuligt, at vi overhovedet kan forstyrre den måde, som havene driver vejrmønstre på eller binder kulstof på.

Men tellurfundet rejser et bekymrende dilemma. Her er de ressourcer, der kræves for at skabe en betydelig mængde grøn energi, og alligevel kan det være enormt skadeligt for miljøet at udvinde dem. Det åbne spørgsmål: opvejer fordelen ved førstnævnte det potentielle nedfald af sidstnævnte? At svare på det er måske ikke ligetil, men det ville bringe os videre i retning af at forstå, om vi virkelig er klar til at mine dybderne for alt, hvad de er værd.

(Læs mere: BBC , PLoS One , The Rare-Earth Crisis , The Human Cost of the Lithium Battery Revolution )

skjule