Et modulært eksoskelet vil gøre flere arbejdere bioniske

Efterhånden som robotteknologi bliver billigere og mere dygtig, begynder selv menneskelige arbejdere at virke lidt robotagtige.

SuitX , en spin-off fra University of California, Berkeley, der fremstiller eksoskeletoner til handicappede, har lanceret en trio af enheder, der bruger robotteknologier til at forbedre evnerne hos arbejdsdygtige arbejdere og forhindre almindelige arbejdsskader.

BackX, en del af et modulært eksoskelet fra et firma kaldet SuitX.



Modular Agile eXoskeleton, eller MAX, består af tre komponenter - backX, shoulderX og legX - der sænker kræfterne på forskellige led og muskler. De kan bæres enkeltvis eller sammen for at hjælpe med at løfte, bære, sidde på hug og andre gentagne manuelle opgaver.

Her er en video af en person, der bruger legX.

Teknologien er udviklet i laboratoriet af Homayoon Kazerooni , en professor i maskinteknik ved UC Berkeley, som har arbejdet med exoskeletons i mange år. Hans laboratorium udførte for nylig en forskningsundersøgelse, der konkluderede, at backX fører til en 60 procent reduktion i aktivering af lændemuskler for bæreren. Det er ikke kun at løfte 75 pund, der kan skade din ryg; det er også at løfte 20 pund gentagne gange i løbet af dagen, hvilket vil føre til skade, siger Kazerooni.

Og her er shoulderX i aktion.

SuitX laver også et eksoskelet kaldet Phoenix for at hjælpe dem, der ellers ville være bundet til kørestol. Virksomheden har ikke oplyst prisen på den nye hardware, men Phoenix koster $40.000.

Nogle virksomheder, såsom BMW, eksperimenterer allerede med exoskeletter som en måde at forhindre arbejdsskader på og forlænge arbejdstagernes karriere. MAX er endnu et (bionisk) skridt mod en udvidet fremtid for arbejde.

Nye materialer, nye mekaniske designs og billigere aktuatorer og motorer har gjort det muligt for en ny generation af billigere, mere lette exoskeletter at dukke op i de senere år. For eksempel er forskergrupper ved Harvard og SRI ved at udvikle systemer, der er passive og bruger bløde, lette materialer.

(Læs mere: 'Dette roboteksoskelet til $40.000 lader lammede gå', 'Ældre kan kaste deres rollatorer for denne robotdragt', 'Motoriserede bukser til at hjælpe soldater og slagtilfælde')

skjule