Facebook ved en skillevej

Mark Zuckerberg byggede en flot reklamevirksomhed for sig selv – men han vil have, at den skal være så meget mere.

Mere end halvdelen af ​​de 3,4 milliarder mennesker med internetadgang logger på Facebook hver måned. Omsætning i de første ni måneder af 2016 sprang 36 procent til $19 milliarder; overskuddet næsten tredoblet til $6 mia. Alligevel har virksomhedens grundlægger brugt året på at tale om sine planer om at blive noget meget større og mere meningsfuldt.



Ved en begivenhed i april, der promoverede hans planer for Facebooks næste 10 år, sagde Zuckerberg, at virksomheden ville udvikle ny drone-, trådløs- og satellitteknologi for at give internetforbindelse til alle på Jorden. Og han talte om, hvordan hans Oculus virtual reality-afdeling, erhvervet i 2014 til en pris af 2 milliarder dollars, ville revolutionere den måde, folk arbejder og socialiserer på.

Fremskridtene med disse store drømme har været små, med tilbageslag.

Facebook lancerede en prototype af sin internetdrone (selvom den styrtede ned ved landing ), og fremviste prototyper af nye trådløse teknologier. Men den første fase af Zuckerbergs internetforbindelsesplaner led et pinligt nederlag. Indiens telekomregulator forbød virksomhedens Free Basics-ordning, der gjorde visse onlinetjenester gratis at få adgang til, og sagde, at det forvrængede markedet.

I mellemtiden blev Oculus Rift virtual-reality headsettet lanceret til generelt gode anmeldelser (inklusive fra MIT Technology Review ). Men til en pris på $600, ikke inklusive den pc, der er nødvendig for at drive enheden, ser Rift ud til at forblive et nichespiltilbehør i nogen tid. I december delte Facebook Oculus-divisionen i to, degraderede dens administrerende direktør og oprettede grupper til at arbejde separat på avancerede headsets og mere begrænsede, mobile virtual-reality-oplevelser.

Alt i alt har Zuckerberg endnu ikke bevist, at han kan bygge en ny virksomhed eller et nyt produkt til at stå ved siden af ​​sin eksisterende: at tilbyde kommunikationsværktøjer, der målretter annoncer til deres brugere. Og de seneste måneder har vist, at han ikke bare kan tage den kerneforretning for givet, mens han starter langsigtede ideer. Facebooks finansdirektør advarede for nylig investorer om, at omsætningsvæksten vil aftage i 2017, fordi tjenesten ikke kan proppe flere annoncer foran folk uden at irritere dem.

Virksomheden presser sine brugere og indholdsskabere til at omfavne live, mobil video, som i sidste ende kan være et lukrativt middel til annoncer (skønt Facebook indrømmede i år, at det havde overvurderet med 60 til 80 procent, hvor meget tid folk brugte på at se videoer.) Og det kan mere med Instagram. Men det er ikke let at udvide til nye markeder. Virksomhedens rækkevidde er allerede enorm - 1,2 milliarder mennesker ser på News Feeds filtrerede version af virkeligheden hver dag. Denne skala og virksomhedens model for fint målretning af annoncer ved hjælp af personlige data genererer en konstant forsyning af mistænksomhed og kontrovers.

Facebooks nye livevideofunktion har ført til vanskelige spørgsmål om dets pligt over for offentligheden. Denne sommer har virksomheden i første omgang blokeret en strøm af Philando Castillas sidste øjeblikke, efter han blev skudt af politiet i Minnesota. En ProPublica-undersøgelse i oktober viste, at virksomheden formentlig var brud på føderale love at forbyde virksomheder at målrette bolig- og jobannoncer på baggrund af race. Det var for nylig nødt til at gribe ind for at undertrykke spredningen af ​​falsk information efter at have stillet spørgsmålstegn ved det sociale netværks rolle i præsidentvalget.

I en video i denne uge, hvor han afspejlet i 2016 , syntes Zuckerberg for første gang at erkende, at Facebook har lignende ansvar som en traditionel medievirksomhed. Sådan tale kan berolige nogle kritikere, men også motivere andre ved at få det til at virke rimeligt at holde virksomheden ansvarlig for, hvordan information spredt på dens platforme påvirker verden.

Bekymringer om Facebooks magt ser ikke ud til at have skræmt annoncørerne væk, men de vil helt sikkert undgå fremtidige tiltag for at udvide sine forretninger. (Selskabets planer om at lancere i Kina vil være særligt fyldte; se Mark Zuckerbergs lange march til Kina.)

I 2017 bliver Zuckerberg nødt til at styre den akavede ungdomsår i sin eksisterende forretning og forsøge at vise reelle fremskridt på sine ambitioner om en dag at gøre noget større.

skjule