FedEx satser på automatisering, mens den forbereder sig på at afværge Uber og Amazon

Når den absolut, positivt skal være der natten over, kan din FedEx-pakke en dag blive leveret af en robot.

Rob Carter, FedEx’ informationschef, siger, at shippinggiganten overvejer små køretøjer, der kan køre rundt i kvarterer og levere uden menneskelige chauffører.

Carter er ansvarlig for at sætte den teknologiske dagsorden på tværs af FedEx's forskellige driftsselskaber, herunder dets fly-og-lastbiler Express-forsendelsesservice og kontor-og-hjem leveringsservice på jorden, som opererer i 220 lande. fortalte han for nylig MIT Technology Review om nogle af FedEx’ nye teknologiinitiativer inden for kunstig intelligens og robotteknologi. De investeringer, som FedEx foretager i disse teknologier, kan forme logistikmarkedet på flere billioner dollars og påvirke alt fra den måde, folk sender og modtager pakker på, til den globale bevægelse af store flåder af køretøjer.



For eksempel kan du en dag muligvis starte en FedEx-forsendelse ved at tale med din Amazon Echo eller Google Home virtuelle assistent-enhed. Carter siger, at FedEx har skabt en AI-aktiveret Alexa-app, der til sidst ville forstå kommandoer som Alexa, forberede en forsendelse.

Du [vil være i stand til] bare at tale dig igennem, og [Alexa vil] stille de rigtige spørgsmål for at sikre, at du har fuldført arbejdet, og så kan du forvente, at en lastbil ruller op til hoveddøren på dit kontor, henter forsendelserne, og flytte dem med, forklarer han. Ved at eliminere kedeligheden ved at udfylde formularer og søge gennem menuer, kunne appen strømline forsendelsesprocessen og øge kundetilfredsheden. Det er stadig i et tidligt udviklingsstadium.

FedEx undersøger også måder, det kan yderligere automatisere den måde, det transporterer pakker på. Carter siger, at virksomheden arbejder med opstarten Peloton teknologi , hvis semi-autonome teknologi elektronisk forbinder lastbiler i små campingvognsgrupper kaldet delinger. Systemet, som bruger trådløs kommunikation fra køretøj til køretøj for at gøre det muligt for føreren af ​​en ledende lastbil at kontrollere gassen og bremserne på en lastbil, der følger tæt efter ham, er designet til at reducere vindmodstanden og spare brændstof. Teknologien betragtes som et væsentligt skridt hen imod fuldt autonome lastbiler, og Peloton har sagt, at den vil frigive den i slutningen af ​​2017.

Carter siger, at FedEx også er meget interesseret i fuldstændig autonom lastbilkørsel og har indgået et samarbejde med flere bilproducenter, der specialiserer sig i denne teknologi, herunder Daimler og dets Freightliner lastbildivision og Volvo. Daimler har piloteret semi-autonome lastbiler på motorveje i Nevada og Tyskland, mens Volvo for nylig demonstrerede en fuldt autonom byggelastbil i en underjordisk svensk mine. Carter siger, at han forventer at se betydelige implementeringer af automatiserede køretøjer i skibsfartsindustrien inden for 10 år, men afviste at specificere, hvornår FedEx kunne vedtage semi- eller helt autonome lastbiler.

FedEx overvejer til en vis grad at automatisere pakkelevering, men ikke via konventionelle droner, eller i det mindste ikke lige om lidt. Carter beskriver sig selv som en ivrig dronehobbyist, men siger, at leveringsorienterede modeller har ret begrænset kapacitet, da de fleste ikke kan løfte genstande tungere end fem pund eller flyve længere end 50 miles. Han nævner også som barrierer udfordringen med at vinde godkendelse til at betjene droner i tætbefolkede områder og sikre, at enhederne ikke skader børn eller kæledyr, der nærmer sig dem.

Carter mener, at droner med faste vinger, der rejser fastlagte afstande, fra specifikke afgangs- og modtagepunkter, kunne være mulige til kommercielle leveringer, men generelt foretrækker han rullende robotter frem for flyvende. Han bemærker, at det generelt er langt mere energieffektivt at rulle et køretøj til en destination end at svæve et. Og da folk allerede er vant til, at postarbejdere kommer til deres hjem og virksomheder og placerer post i foruddefinerede beholdere, kan fremtidige FedEx kurerrobotter aflevere pakker på lignende måde.

Investering i fremtidige teknologier, uanset hvor lovende de er, vil sandsynligvis ikke afværge kritik af, at FedEx halter efter opkomlinge som Amazon og Uber, der separat lancerede dronedrevne leverancer og selvkørende traktortrailere i de seneste måneder. UPS, FedEx’ største konkurrent, har også været det offentlig testning af dronedrevet pakkelevering siden september 2016. Technavio analytiker Bharath Kanniappan mener, at FedEx er ved at falde bagud i forhold til sine konkurrenter med hensyn til at implementere robotter i sit leveringssystem. Han siger dog, at selskabets forsinkelse sandsynligvis stammer fra et ønske om at sikre, at det kan fortsætte med at levere pakker med største omhu, hvilket han bemærker er selskabets unikke salgsforslag i betragtning af dets ry som ekspresforsender.

Satish Jindel, der leder transport- og logistikrådgivningen SJ Consulting Group , mener, at FedEx laver de rigtige indsatser for en nøje undersøgt offentlig virksomhed. De er fokuserede og implementerer teknologi på områder, hvor de ser en udbytte fra et omkostningssynspunkt, siger Jindel og påpeger, at FedEx’ aktionærer forventer, at virksomheden genererer overskud, hvorimod Amazons aktionærer accepterer virksomhedens dyre risici.

skjule