For $14.000, en ugelang brandslange fra Silicon Valley Kool-Aid

Fremtidsforsker og Stanford-professor Paul Saffo kiggede ud over et overvejende mandligt, for det meste velhavende publikum en morgen i denne uge og udfordrede dem til at identificere den mest betydningsfulde begivenhed i 1989.

Berlinmurens fald? nogen tilbød. Saffo rystede på hovedet og pegede på et dias, der viser et memo med titlen Informationsstyring: Et forslag , den første plan for det, der blev World Wide Web. Historiemæssigt gjorde dette mere for at ændre verden, sagde han højtideligt.



Hans publikum på 90 ledere fra finans-, energi- og andre sektorer mumlede og nikkede anerkendende - det er netop den slags perspektiv, de kom efter. De var rejst fra 26 forskellige lande til en ubestemmelig bygning i NASAs Ames Research Park i Mountain View, Californien, for at deltage i Singularity University , en for-profit, ikke-akkrediteret institution dedikeret til fremtidsforskeren og opfinderen Ray Kurzweils teorier. Flere gange om året optager den grupper af ledere til et ugelangt kursus på 14.000 USD i eksponentielt lederskab – og en forfriskende dosis Silicon Valley Kool-Aid.

Vi er nødt til at forstyrre vores nuværende måder at tænke på, sagde en deltager, Stela Mocan, mellem sessioner, der berørte forlængelse af menneskelig levetid og den store sandsynlighed for, at kunstig intelligens decimerer arbejdsmarkederne.

Nu en IT-chef i Verdensbanken, Mocan var tidligere Moldovas informationschef og har en mastergrad fra Harvards Kennedy School of Government. Men hun siger, at Singularity University er villig til at se vores teknologisk drevne virkelighed i øjnene på en måde, som regeringer og relaterede institutioner generelt ikke vil. Vores institutioner og love og politikker skal opgraderes til denne tid med forstyrrende teknologi, sagde hun.

SU, som det hedder, blev grundlagt af Kurzweil og rumentreprenøren og X-Prize-grundlæggeren Peter Diamandis i 2009. Det forkynder Kurzweils filosofi – fremtidsforskeren og nu Google-medarbejder – som mener, at fremskridt inden for områder som bioteknologi og kunstig intelligens accelererer og vil hurtigt, radikalt genskabe, hvad det vil sige at være menneske. Kurzweil har forudsagt, at det i midten til slutningen af ​​2020'erne vil være muligt for din levetid at begynde at stige med mere end et år for hvert år, du lever.

I klassen denne mandag nippede nogle ledere til måltidserstatningsdrinken Soylent eller legede med legoklodser efterladt på deres skriveborde, mens de overvejede ideer såsom, at energi bliver ubegrænset takket være bedre solpaneler, og fordøjede Steve Jobs-anekdoter.

Efter Saffo indtog Diamandis scenen for at fortælle klassen, at nøglen til at forstå fremtiden er at indse, at teknologien er indstillet på at gøre ting som energi, mad, sundhedspleje og internetadgang rigelige og billige. Han beskrev venner, der sendte en e-mail for at sige, at han havde reddet deres liv, efter at pakken med 24.000 dollars med genomsekventering og MRI'er, der blev tilbudt af hans firma Human Longevity, viste en alvorlig begyndende medicinsk tilstand. Og han afslørede planer om at arbejde med World Economic Forum for at tilbyde uddannelse i eksponentiel ledelse til statsoverhoveder. (Kurzweil talte til klassen senere på ugen - når han rejser, møder han nogle gange klassen via robot).

Deltager Bertha González Nieves, administrerende direktør for boutique-tequila-producenten Tequila Casa Dragones, der er kendt som tequilaens førstedame, sagde, at der var meget at lære, selvom du ikke planlægger at arbejde på billig rumflyvning eller livsforlængelseterapi.

Ideen om eksponentiel forandring kan gælde for enhver industri, sagde hun lidt vagt. Nieves sagde, at det at høre om de hurtige fremskridt inden for AI havde inspireret hende til at tænke på både at opgradere hendes kundesporingssoftware og hvordan hun kunne blive involveret i projekter for at sikre, at teknologien har en gavnlig indvirkning på Mexico.

Under frokosten – som eventuelt inkluderede chips lavet af fårekyllinger – diskuterede nogle deltagere, om AI-systemer kunne forbedre samfundet ved at undersøge politikernes påstande om økonomiske politikker. (De konkluderede, at selv strengt upartiske AI'er ville være mistroende i nutidens partisanklima.) Andre besøgte NASA-attraktioner på rumagenturets websted, som ligger et stenkast fra Alphabets hovedcampus og også hjemsted for dets internet-ballontestfacilitet. Om natten bor deltagerne på Aloft Cupertino-hotellet, som er begunstiget for sit robot butler service og inspirerende nærhed til Apples hovedkvarter.

På trods af en vis snak om massearbejdsløshed i hænderne på smarte robotter og den uundgåelige opblomstring af konventionelle regeringssystemer, er den overordnede stemning på SU Californisk solrig optimisme. Ifølge CEO Rob Nail er det det naturlige resultat af at komme overens med den sande, teknologisk accelererende tilstand i verden.

Når de træder ind ad døren, er den eneste langsigtede vision, folk typisk har, fra medierne og Hollywood, som ser mere og mere dystopiske ud, siger han. Når du kommer hertil, giver du mening i al denne forandring og går derfra med en følelse af, at det ikke er totalt kaotisk, og at det her kan tage os til steder, der er helt ekstraordinære. Brexit og valget af præsident Trump er symptomerne på samfundets præference for at klamre sig til fortiden frem for at engagere sig i udfordringen med at få mest muligt ud af fremtiden, siger Nail.

Brenton Caffin, en deltager fra den indflydelsesrige britiske tænketank HERI som arbejder med regeringer om innovationsstrategi, sagde, at han håbede også at kunne udløse en mere nøgtern diskussion. Ville for eksempel ikke kraftfulde nye medicinske behandlinger og andre ekstraordinære nye teknologier forblive elitens forbehold i lang tid?

Alligevel fandt han samlet set oplevelsen umagen værd. Som forsikring giver det mening at undersøge nogle af disse konsekvenser, og hvordan de politiske rammer kan tilpasses, siger han. Selvom kun 10 procent af dette bliver til virkelighed, vil det have store konsekvenser.

skjule