Forbereder sig på det værste

Miho Mazereeuws Urban Risk Lab designer hverdagsinfrastruktur for at hjælpe folk med at klare kriser.20. december 2016

Den slanke hvide struktur i lobbyen på MITs Urban Risk Lab i bygning N52 kunne være et stykke offentlig kunst eller modernistisk legepladsudstyr. Miho Mazereeuw, assisterende professor i arkitektur og urbanisme, der grundlagde laboratoriet i 2012, sidder på en lav bænk og bruger sine fødder til at begynde at dreje et sæt cykelpedaler monteret i den ene ende. Hvis hun havde tilsluttet sin telefon til strukturen, forklarer hun, ville en blå oplyst bjælke på et nærliggende panel vise regnbuefarver efter et par minutters pedalkørsel, hvilket indikerer, at der var blevet tilføjet nok opladning til at foretage flere nødopkald. Yderligere pedalering hjælper med at oplade både telefonen og batteriet inde i strukturen. Når børn kører på den, er batteriet næsten altid fuldt, siger hun og griner.

Prototypen, kaldet PrepHub, har andre funktioner, der gør den til en nyttig tilføjelse til et urbant offentligt rum - en radio til at afspille musik, et lokalt kort, en berøringsskærm med et kamera til at tage selfies. Der er ikke meget, der tyder på, at hele strukturen faktisk er designet til katastrofer. I en nødsituation holder batterigeneratoren enheder i funktion. Kameraet kan hjælpe folk med at dokumentere og sende opdateringer om deres placering. Radioen bliver en kanal for offentlige sikkerhedsmeddelelser. Kortet kan pege på evakueringsveje og shelters.



Så meget som muligt laver vi alt dobbeltfunktion, siger Mazereeuw. Når nødteknologier er indlejret i hverdagsgenstande, er der større sandsynlighed for, at de bliver brugt i en krise.

Hver komponent i Urban Risk Labs PrepHub tjener samfundet i både hverdags- og nødsituationer.

Med projekter i USA, Indien, Nepal, Peru, Japan og andre lande Urban Risk Lab har taget en bredere vision om den rolle, design kan spille i kriser, og modellerer måder, designere kan tænke fremad for at holde samfund sikre og modstandsdygtige. Det er design som aktivisme på en måde, siger David Moses, AR '15, en forsker, der leder PrepHub-projektet.

Dets arbejde er tværfagligt af natur, så laboratoriet trækker studerende fra datalogi, maskinteknik og andre afdelinger og samarbejder med fakultetet inden for materialevidenskab og geofysik. Til PrepHub arbejdede Mazereeuws team med ingeniører ledet af Adam Norige, en assisterende gruppeleder for Humanitarian Assistance and Disaster Relief Systems Group ved MITs Lincoln Laboratory. Norige, som hjælper Mazereeuw med at undervise i en ny klasse kaldet Innovative Disaster Response and Preparedness i foråret, siger, at mens hans teams bekymring er at udvikle tekniske kapaciteter, fokuserer Urban Risk Lab på solskinsdagsbrug af nødteknologi. Laboratoriet implementerede en PrepHub-prototype på MITs campus i 2016; San Francisco fik sin første PrepHub i 2015 og får en anden i 2017. Et langsigtet mål er at arbejde sammen med San Franciscos Department of Emergency Management for at pilotere et sammenkoblet netværk af disse hubs i offentlige rum i byen.

På nogle måder er Mazereeuws interesser forankret i hendes personlige baggrund. Hun er halvt hollandsk og halvt japansk, og et peripatetisk liv har givet hende et internationalt perspektiv - hun voksede op i Malaysia, Korea og Singapore og har arbejdet eller studeret i USA, Canada, Japan og Holland. Hendes barndomsminder fra Kuala Lumpur, som var under eksplosiv udvikling, vækkede en interesse for de risici, som hurtigt urbaniserede regioner står over for. Og i 1995, mens hun var studerende ved Wesleyan University i Connecticut, ramte et stort jordskælv Kobe, Japan, hvor hendes forældre var i færd med at flytte. De var i Kuala Lumpur på det tidspunkt, men hendes fars kontor blev jævnet med jorden. Da hun besøgte Kobe et par måneder senere, blev Mazereeuw slået af de meget forskellige måder, folk reagerede på katastrofen på, og hun begyndte at indsamle information og gennemføre interviews.

Mens hun fuldførte mastergrader i arkitektur og landskabsarkitektur på Harvard Graduate School of Design, arbejdede hun på en afhandling, der var den intellektuelle forløber for PrepHub, og foreslog dobbeltformålsinfrastruktur nær metrostationer som en måde at levere nødtjenester på. Efter sin eksamen i 2002 arbejdede hun i arkitektfirmaer, herunder Office for Metropolitan Architecture i Rotterdam, ledet af den berømte arkitekt Rem Koolhaas. Men hun var tiltrukket af forskning og undervisning. Efter at have undervist på University of Toronto vandt hun et Wheelwright Traveling Fellowship fra Harvard i 2007 for at studere tre byer – inklusive Kobe – i den jordskælvsudsatte zone kendt som Pacific Ring of Fire. I sidste ende besluttede Mazereeuw at forblive i den akademiske verden for at dele sine ideer, og underviste først på Harvard, før han flyttede til MIT for at lancere Urban Risk Lab.

Mens personlige oplevelser utvivlsomt har givet næring til hendes interesse for katastrofeberedskab, mener Mazereeuw, at det er et emne, som alle bør være bekymrede over. Og mens byinfrastruktur spiller en stor rolle i katastrofer, siger hun, at de fleste arkitektskoler ikke ser ud til at være seriøse opmærksomme på katastrofeberedskab og genopretning. Det forekommer mig overraskende, at vores profession ikke bliver mere involveret i denne form for forskning, siger hun.

Der er et cyklisk mønster til katastroferespons. Den umiddelbare eftervirkning af en begivenhed ser mest opmærksomhed og finansiering, siger Mazereeuw. Men herefter kommer en længere genopbygnings- og genopretningsperiode og til sidst en proces med at forberede sig til den næste katastrofe. Urban Risk Lab fokuserer på genopbygnings- og forberedelsesstadierne. Det er også det tidspunkt, hvor borgere er mindst tilbøjelige til at bekymre sig om katastrofer, og regeringer mindst villige til at investere - og en anden grund til laboratoriets multifunktionelle tilgang.

Laboratoriet testede PrepHub 2.0 ved Building 10 under MITs Cambridge hundrede års jubilæum. Det blå lys ville blive rødt i en nødsituation.

I 2016 vandt laboratoriet en MIT IDEAS Global Challenge-bevilling for at anvende PrepHub-konceptet til Nepal, hvor vandsanering er et nøglespørgsmål, ikke kun i katastrofer, men også i det daglige liv. I stedet for at bygge selvstændige hubs, fokuserer forskerne på at styrke eksisterende samfundsrum: shelters kaldet paatis, som er små offentlige pavilloner, der tjener som samlingssteder i Kathmandu-dalen, hvor mange tilbyder offentlig adgang til drikkevand. Der er et samfund, der allerede tager sig af dem, så den slags social struktur, som vi leder efter, eksisterer allerede, forklarer hun.

I samarbejde med en ikke-statslig organisation kaldet Lumanti, har de brugt tid på at teste vandprøver for forurening og mødes med lokalsamfund. Målet med projektet er ikke kun at bevare paatis, men at hjælpe dem med at udvikle sig ved at inkorporere nye teknologier som vandfiltreringssystemer og kommunikationsteknologier.

Når nødteknologier er indlejret i hverdagsgenstande, er der større sandsynlighed for, at de bliver brugt i en krise.

Et flerårigt projekt i Shizugawa, Japan, har fokuseret på planlægning og design af workshops med lokale beboere omkring genopretning af tsunamien, hvilket har resulteret i nye masterplaner og et krisecenter. Laboratoriet har også arbejdet sammen med Verdensbanken på et projekt, der skal evaluere evakueringssystemer i Haiti. Og forsker Aditya Barve, SM '13, og forskningsassistent Mayank Ojha, SM '16, leder et projekt med støtte fra Tata Center for Technology and Design for at forbedre billige boliger i Indien, som står over for en massiv boligkrise som sin befolkningen udvides og vokser mere bymæssigt; i øjeblikket bor millioner af indere i uregulerede, overfyldte bosættelser, der mangler rent vand og holdbart husly. Regeringsbyggede boliger er ofte bygget til at erstatte disse slumkvarterer, men småkage-lejlighedstårnene tillader ikke beboere at etablere butikker og værksteder for at supplere deres indkomst eller udvide deres boligareal, hvis deres familier vokser. Boliger, der ikke tjener et samfund godt, kan efterlade folk økonomisk og socialt sårbare. Barve og Ojha udvikler et beslutningsstøttesystem til planlægning af boligprojekter ved hjælp af data, som lokale regeringer har indsamlet om beboere, såsom deres socioøkonomiske status og familiestørrelse. Deres foreslåede system med modulopbyggede boliger kunne give både holdbarheden af ​​et boligprojekt og tilpasningen af ​​en selvbygget bebyggelse.

Ojha valgte ligesom mange af laboratoriets medlemmer ikke at slutte sig til et bydesignfirma for at udføre arbejde, der kunne have en bredere effekt. Mazereeuw, siger han, lægger vægt på outreach. Vi elsker denne praktiske tilgang – at komme derud, lave undersøgelser og lave en masse prototyper med de interessenter, vi har, siger han. Laboratoriets projekter begynder med lang tid på stedet. I al vores forskning har vi lokale partnere, siger Mazereeuw, som har arbejdet hårdt for at vinde midler til at sende laboratoriemedlemmer og studerende til steder rundt om i verden for at få muligheder for at lære fra forskellige kontekster og kulturer. Hun bringer også laboratoriets tilgang ind i læseplanen, idet hun underviser i en klasse, der beder eleverne om at forske i og designe projekter for miljømæssigt sårbare områder (dette års klasse fokuserede på det sydlige Florida).

På sine egne rejser har Mazereeuw samlet casestudier om, hvordan samfund rundt om i verden reagerer på og forbereder sig på katastrofer; hun arbejder i øjeblikket på en bog, der dokumenterer en sådan indsats i lande, der er en del af Stillehavets Ring of Fire, hvor de fleste af verdens jordskælv forekommer. Mens hendes optagethed af katastrofer og kriser plejede at undre hendes kolleger, har voksende bekymringer om farerne ved klimaændringer hjulpet med at bringe flere mennesker rundt til hendes måde at se verden på. Nu føler jeg, at det er et mere almindeligt sprog, siger hun, men det er stadig en stor investering for byer for 'hvad nu hvis'. Derfor kan laboratoriets tilgang til design tilbyde lektioner i håndtering af klimaændringer: forberede dig på en usikker fremtid ved at forbedre hverdagen.

skjule