Gendannelse af biografens tiltrækningskraft

I et lille privat teater i Berkshire Hills i Massachusetts viser filmskaberen Douglas Trumbull en af ​​sine seneste kreationer. Til at begynde med ser filmen bekendt ud: Det er optagelser af astronaut Chris Hadfield, der synger David Bowies Space Oddity i et klip, der gik viralt på YouTube for et par år siden. Men halvvejs i sangen skifter filmen fra Hadfield, der klimprer på sin guitar i den internationale rumstation, til 3D-billeder af planeter og stjerner så detaljerede, at jeg føler, at jeg er på selve ISS og kigger gennem kuppelvinduerne. Et stort billede af Jorden fylder mit synsfelt og begynder at rotere. Jeg har 3-D-briller på, men billedet er langt lysere og skarpere, end det er typisk i 3-D-film. Ved siden af ​​mig mumler folk ting som Completely unreal og Awesome.

Dette er Magi, et system, der optager billeder i 3-D og 4K ultrahøj opløsning og viser de resulterende billeder med fem gange den sædvanlige hastighed. Trumbull udviklede teknologien som en måde at skabe filmoplevelser, der er mere fordybende end almindelig 3-D eller kæmpeskærms IMAX – og genskabe glæden ved at gå ud i biografen.



Trumbull inde i et grønt-skærmstudie, han bygger på sin ejendom i Berkshire.

Ingen driver, intet problem?

Denne historie var en del af vores november 2016-udgave

  • Se resten af ​​problemet
  • Abonner

Trumbull, 74, har brugt hele sit liv på at tænke på, hvordan folk oplever illusionerne fra biografen. Han voksede op i Los Angeles fascineret af Cinerama widescreen filmformatet; fik sit første Hollywood job, lave visuelle effekter til 2001: A Space Odyssey , i 20'erne; og fortsatte med at instruere to kult-klassiske film ( Brainstorm og Stille løb ) og design visuelle effekter til Blade Runner , Nærmøder af den tredje slags , og Star Trek: The Motion Picture . Nu, i en tid, hvor biografen er ved at miste sin tiltrækningskraft, håber han at imponere folk endnu en gang - denne gang ved at bruge Magis hypervirkelighed, som gør det muligt for publikum at forbinde intenst med historier og levende opleve en karakters perspektiv.

Magi er ikke egnet til alle film, ligesom 3-D ikke er egnet til intime dramaer og mange andre konventionelle film. Men Trumbull håber, at filmskabere vil bruge Magi, når de ønsker, at seerne skal føle sig forbløffet på en meget sensorisk måde, som jeg gjorde, da jeg så billeder af Jorden i Trumbulls rumstationsdemofilm. Det, der interesserer mig, er at kunne skabe dybe personlige oplevelser for publikum, siger Trumbull. Uanset hvad det er, vil jeg have, at du skal føle, at det, der sker på skærmen, faktisk sker i realtid, for dig, i dette teater.

Filmindustrien kunne bruge noget magi. Nordamerikanske billetindtægter har været relativt flad i årevis. Mange forbrugere foretrækker bekvemmeligheden og overkommeligheden ved at se film på deres tv og mobile enheder, især da producenterne bliver ved med at udvikle skarpere, lysere og mere farvenøjagtige skærme.

For at udvikle noget langt bedre byggede Trumbull et studie på sin vidtstrakte Berkshires ejendom; hyret et multitasking-hold, der spænder fra fire til 50 personer, afhængigt af projektet; og producerede en række demoer, der testede nye filmiske teknikker, såsom hvordan man kombinerer forskellige billedhastigheder og opløsningsniveauer i én film. Oven i alt det har han skabt en ny type biograf, der er optimeret til at vise Magi-film.

Hans selvforsynende tilgang betyder, at Trumbull kan få en idé om morgenen, skyde den om eftermiddagen og se den på en skærm om aftenen. At gå alene passer til hans personlighed, men han indrømmer, at hans søgen til tider har været frustrerende. Jeg kan virkelig godt lide spændingen ved udforskningen, men jeg har brugt mange år af mit liv på at prøve at få dette til at ske og føler også, at jeg er en fisk ude af vandet i den forstand, at jeg skal betale for og gøre alt af disse eksperimenter selv, siger han.

Det indre af Trumbulls Magi Pod-teater.

Men Trumbull er ikke alene i sin besættelse af at bruge sådanne teknikker til at forbedre filmoplevelsen. Instruktør Ang Lee optog en del af sin seneste film, Billy Lynns lange halvtidsvandring , ved hjælp af en lignende proces, der kombinerer 3-D, 4K-opløsning og ultrahøje billedhastigheder. Lees drama om amerikanske soldater, der vender hjem efter kampe i Irak, tiltrak tidlig ros forud for åbningen i november og burde give legitimitet til denne stadig eksperimenterende teknologi.

Forældede standarder

De fleste film i dag optages med 24 billeder i sekundet (fps): i løbet af hvert sekund viser projektoren 24 stillbilleder. Standarden blev etableret i 1920'erne, for i høj grad at synkronisere filmbilleder med lydspor, og er dårligt egnet til actionfilm, hvor den kan forårsage sløring, fordi kameraets lukker er åben for længe til at følge med i den hurtige bevægelse.

Bevægelsessløring er særligt generende i 3-D-film, fordi de fleste digitale biografprojektorer viser 3-D ved hurtigt at skifte mellem billeder beregnet til venstre og højre øje for at skabe en illusion af dybde. Sløring gør det svært for vores visuelle systemer at sammensmelte billederne, hvilket kan forårsage anstrengte øjne, ifølge Tim J. Smith, en visuel videnskabsmand ved Birkbeck, University of London.

Jeg vil have dig til at føle, at det, der sker på skærmen, faktisk sker i realtid, for dig, i dette teater.

Ved højere hastigheder bliver sindet dog ikke distraheret af den sammensyede effekt. Efter flere års analyser mener Trumbull, at 120 fps er den optimale projektionshastighed for digitale 3-D-film. Til at lave Magi-film bruger han to kameraer eller to sensorer i ét kamera, og han fotograferer venstre- og højreøjets billeder med en lille forskydning i stedet for samtidigt, hvilket er sådan, konventionelle 3-D-film laves. Fordi en af ​​de to kameralukkere er åben på ethvert givet tidspunkt, fanger Magi-processen al handlingen i stedet for kun halvdelen af ​​den. Trumbull projicerer derefter filmene på samme måde, som de blev optaget - skiftende venstre og højre billeder med 60 fps pr. øje - for et resultat, der ser utroligt realistisk ud.

Nogle få andre instruktører mener ligeledes, at høje billedhastigheder kan trække publikum dybere ind i deres film. James Cameron har sagt, at han agter at bruge 48 eller 60 fps til sin Avatar efterfølgere, hvoraf den første forventes at blive udgivet i 2018. Mellem 2012 og 2014 udgav Peter Jackson 48-fps versioner af alle sine tre hobbiten film.

Nogle kritikere og seere klagede over, at Jacksons optagelser var så skarpe, at de mere lignede high-definition-tv end en film, hvilket afslørede fejl i kulisserne, rekvisitterne og skuespillernes makeup. Men Trumbull mener, at han kan undgå det problem ved at holde sig væk fra standard tv-priser, som nogenlunde svarer til 30 til 60 fps. At presse projektionshastigheden langt højere, når det kombineres med de andre aspekter af Magi-processen, giver en helt ny filmisk oplevelse, som han kan lide at sammenligne med holodecket fra Star Trek -et sted, hvor du i det væsentlige kan bebo et sammensat rum, og det, du ser, ser ud til at være ægte.

Øverst til venstre: En hjelm brugt i Trumbulls film fra 1983 Brainstorm , som skildrede karakterer, der overfører deres tanker og følelser til hinanden via headset af virtual reality-typen.

Øverst til højre: En af Trumbulls Academy Awards. Han vandt en i 1992 for at opfinde Showscan, en fordybende filmproces med høj billedhastighed, han udviklede i 1970'erne og 80'erne, og en anden i 2011 for teknologiske bidrag til filmindustrien.

Nederst til venstre: En model af DeLorean-tidsmaskinen fra Tilbage til fremtiden , som Trumbull forvandlede til en tur i Universal Studios.

Nederst til højre: En hånddrevet Cameragraph-projektor fra begyndelsen af ​​1900-tallet fra Nicholas Power Company, som Trumbull har i sit studie.

Du skal se Magi-effekten for at forstå den, så Trumbull planlægger at invitere instruktører til Berkshires for at se hans demofilm. Han har boet der siden begyndelsen af ​​1980'erne efter at have klaret skuffelse og tragedie relateret til hans film Brainstorm . For det første nægtede Paramount at lade ham lave filmen ved hjælp af Showscan, en fordybende filmproces med høj billedhastighed, som Trumbull udviklede fra 1970'erne. Derefter skuespillerinden Natalie Wood, der spillede en af Brainstorm 's hovedpersoner, døde under optagelserne. Trumbull måtte kæmpe mod Paramount for retten til at afslutte og udgive filmen. Desillusioneret flyttede han til det vestlige Massachusetts, hvor han havde venner.

I 2014 vandrede Ang Lee til det 50 hektar store område, hvor mobiltelefonmodtagelsen falder ud længe før du når den afsondrede indkørsel. Trumbulls hovedstudie ligner en to-etagers lade, eller måske virker det bare som en, fordi området er en fungerende gård, og høns, æsler og geder går frit omkring i de bølgende enge i nærheden. Det er i øjeblikket ved at blive omorganiseret, men da Lee besøgte, husede det en green-screen scene og screeningsrum samt kontorer og et lille køkken. Bagefter besluttede Lee at filme Billy Lynn i 120 fps, som han sagde tillod ham at fremme følelser og intensitet på unikke måder.

Optagelse af film ved højere billedhastigheder kan være kompliceret, fordi det genererer enorme mængder billeddata, som bedst gemmes på solid-state-drev med høj kapacitet og nødvendiggør yderligere computerkraft, når du gengiver visuelle effekter med computergenereret billeder (CGI). Trumbull siger dog, at disse udgifter sandsynligvis vil udgøre mindre end 1 procent af en typisk films samlede omkostninger.

Den største udfordring er at få teatre til at udstille disse film, som instruktørerne ønsker. Mange teatre opgraderede deres projektorer for at vise Hobbit film, men kun omkring halvdelen af ​​biograferne globalt kan afspille 3-D-film med 120 fps, hvilket er den hastighed, som Trumbull har angivet for Magi-film. Desuden ville disse teatre skulle udstille Magi-film i en lavere opløsning, end Trumbull havde til hensigt, til dels fordi studier pålægger filmprojektorer begrænsninger af, hvad de beskriver som kvalitetskontrolårsager og endnu ikke har udgivet en standard for dette filmformat.

Magi Pods

Ting gennemgået

  • Magi proces, Magi Pod

    Trumbull Studios

Trumbulls løsning er at bygge sine egne teatre. Han har brugt det seneste år på at lave et ovalt, præfabrikeret miniteater kaldet en Magi Pod, stor nok til 60 personer, som kunne sendes til multiplex-biografer og andre faciliteter og samles af en håndfuld mennesker på en uge.

Hvert aspekt af Magi Pod'en er beregnet til at forstærke Magi-oplevelsens fordybende natur. Teatret er bevidst lille (1.300 kvadratfod) for at reducere publikums øjne. Rækkerne er lagt ud for at sikre, at hvert sæde vender mod midten af ​​den 36 fod brede, 17 fod høje skærm, som tilbyder et synsfelt, der er dobbelt så stort som et almindeligt filmlærred. Fordi skærmen er buet, for at fungere som en linse, der fokuserer lyset, der udsendes af projektoren, fremstår billederne tre gange lysere end industristandarden. Trumbull inkluderede også et 32-kanals surround-lydsystem for mere realistiske lydeffekter og satte speciel isolering inde i væggene for at eliminere rumklang.

3D-brillerne, som Trumbull bruger i sit Magi Pod-teater.

Poden kan måske løse flere problemer for filmindustrien ved at være med til at sikre, at teateroplevelsen langt overgår, hvad der er muligt derhjemme. Men hvis teaterejere, som siger, at de allerede har brugt mere end 3 milliarder dollars på ny teknologi i de seneste år, videregiver ideen, vil Trumbull markedsføre den til andre spillesteder, herunder forlystelsesparker, zoologiske haver, akvarier, planetarier, nationalparker og historiske vartegn. Og hvis det ikke lykkes Trumbull at genopfinde biografen, har han andre planer for teknologien. En idé er at lave Magi-film, hvis historier og karakterer også kan udspille sig i virtual- og augmented-reality-headset. Han sluttede sig for nyligt til rådgivende bestyrelse for Magic Leap og har overvejet, hvordan man kan skabe indhold, der ville begynde i Magi Pods og derefter leve videre i opstartens mixed reality-enhed.

Men Trumbull kan ikke lide en fremtidig hawking Magi-produkter. Hans mål er at finde investorer, der deler hans passion for film og vil hjælpe med at kommercialisere teknologien. Det, han i sidste ende ønsker, er at vende tilbage til at lave spillefilm, denne gang ved hjælp af Magi-processen. Han har allerede udvalgt sit næste projekt: et rumepos om menneskets plads i universet, der vil opfange hvor 2001 slap, hvad angår billede og udstillingskvalitet.

Faktisk, siger Trumbull, stammer hans ønske om at fremme biografteknologi i høj grad fra hans erfaring med at se Stanley Kubrick bruge ekstreme vidvinkelobjektiver og enorme skærme til at komponere scener, der fik publikum til at opleve følelsen af ​​at gå ud i rummet og møde det ukendte. En del af min søgen har været at prøve at komme tilbage til noget, der er så godt som 2001 , han siger. Jeg synes, det repræsenterede et toppunkt i filmkvalitet, som ikke er blevet opnået siden.

Mere end 50 år efter, at Trumbull begyndte at arbejde i film, fortsætter ideen om at transportere folk til andre verdener med at drive ham. Det er grunden til, at han udvider studiet på sin ejendom til at omfatte en ny greenscreen-scene og et miniature-rekvisitfotograferingsrum på et tidspunkt, hvor han kunne undskyldes for at gå på pension. Tilføjelserne vil gøre ham i stand til at producere sit rumepos i sin baghave ved hjælp af virtuelle sæt.

Folk vil noget andet end hverdagens virkelighed, siger han. Mit job er at få dig derhen på en giftfri måde.

skjule