Ghanas sidste mil

Det er toppen af ​​eftermiddagen i Accra, Ghanas hovedstad, og Michael Ashong er ved at blive rastløs. Som leveringschauffør for Tisu, en lokal online købmand, har han tilbragt det meste af dagen i en kompakt sort Hyundai hatchback med at levere sko, smartphones og andre forbrugsvarer over hele byen, mens jeg kører med. Nu viser Ashongs endelige levering sig vanskelig. Som de fleste bilister i byen navigerer han efter vartegn: Accras gader er generelt godt markeret, men få bygninger har numre, og de fleste mennesker her bruger ikke det officielle adressesystem. Ashongs sidste kunde, en elev på en sygeplejeskole i byens udkant, har ikke været i stand til at guide ham fra de seværdigheder, han råber ind i sin telefon: hovedporten til et hospital, der er tilknyttet skolen; en række af nedlagte bygninger; stedet, hvor de sælger yams. På et tidspunkt afviser Ashong en forbipasserende, som taler til kunden på sin telefon, men de resulterende anvisninger fører ham kun længere af sporet. Efter 30 minutters kørsel i cirkler bliver Ashong og hans kunde endelig enige om et alternativt mødested, og kunden ankommer for at betale kontant for sin pakke. I sidste ende tager leveringen, inklusive tur-retur rejser, næsten to timer, alt for en Moon Love halskæde koster 49 ghanesiske cedi ($12).

Det er de udfordringer, vi kommer til, fortæller Ashong, da vi vender tilbage, vinduerne nede i den tropiske varme, til Tisus logistiske knudepunkt og kontor i forstaden East Legon, nordøst for byens centrum. I det mindste svarede kunden på sin telefon. Nogle gange kommer du derhen, og hans telefon er slukket. Jeg prøver normalt tre gange, og så skal jeg bevæge mig.



Hacking af det biologiske ur

Denne historie var en del af vores januar 2017-udgave

  • Se resten af ​​problemet
  • Abonner

Ashong, en blødmælt 28-årig, der er uddannet mekaniker og plejede at køre taxa, før han kom på arbejde for Tisu, er navigatøren af ​​sin arbejdsgivers sidste mile, det sidste led i en forsyningskæde, der starter med producenter omkring verden, krydser hav og land til Accra-sælgeres hylder og ankommer til sidst til Tisus centrum. Der opbevares varer i store mængder på lager, andre afhentes på bestilling, og alle bliver til sidst pakket ud til en af ​​de fem chauffører, virksomheden ansætter direkte.

Shopping online er stadig en nyhed i Ghana, som det er i store dele af Afrika: Færre end 1 procent af det afrikanske detailsalg foregår online. Alligevel har stigende købekraft på tværs af store dele af kontinentet, understøttet af år med stærk økonomisk vækst, sat skub i efterspørgslen efter vestlige forbrugsvarer hurtigere, end Afrikas begrænsede fysiske detailhandlere kan levere til dem, især da trafikpropper i mange byer rejser til indkøbscenter uholdbart. I mellemtiden er smartphones og adgang til højhastighedsinternet i stigende grad almindelige. Alt dette betyder, at afrikansk e-handel er begyndt at vokse. Tidligere i år nåede sektoren et skelsættende øjeblik, da Jumia Group, tidligere Africa Internet Group (se 50 Smartest Companies 2016), moderselskabet for Afrikas største e-detailhandler, Jumia.com, blev kontinentets første tech-enhjørning og oversteg 1 mia. i markedsværdi. Som meget af Afrikas online-økonomi har Jumia primært fået sin finansiering fra store internationale virksomheder, blandt dem det franske forsikringsselskab Axa, Wall Street leviathan Goldman Sachs, den tyske teknologiinvestor Rocket Internet og Sydafrikas førende telekommunikationsselskab, MTN Group.

Mohammed Sani Ali kører på motorcykel for at levere pakker i Accra, hvor tung trafik gør det vanskeligt at rejse i bil. Hans rute inkluderer også dette depot, hvor han sender pakker på offentlige busser til kunder i Kumasi.

Alle disse virksomheder satser på, at væksten i Afrikas onlineøkonomi vil accelerere. McKinsey, det globale konsulentfirma, forudsiger at i kontinentets største økonomier kunne 10 procent af detailsalget handles online i 2025. Det er større end andelen i USA i dag og ville oversætte til $75 milliarder i salg om året. På lang sigt er der ingen tvivl om, at e-handel vil være massiv i Afrika, siger Jørn Lyseggen, grundlægger og formand for Meltwater Entrepreneurial School of Technology, en Accra-baseret inkubator af teknologistartups.

Men at komme dertil vil kræve, at virksomheder overvinder mange problemer som dem, jeg så Ashong stå over for.

Hans arbejdsgiver, et tilbudswebsted i Groupon-stil, der ejes af det schweizisk-sydafrikanske foretagende Ringier Africa Deals Group, er vokset støt siden lanceringen i 2011 og trækker nu 250.000 besøgende om måneden. Dens fokus er hovedsageligt mode, boligindretning og elektronik.

Dens største konkurrence kommer fra Ghanas traditionelle markedspladser. Downtown Accras vidtstrakte Makola-marked, langt fra Tisus stille forstadscentrum, indeholder alt fra kinesiske parykker og plastikkøkkenudstyr til levende krabber og lokale kente-stoffer – solgt fra fortove, delvist overdækkede boder eller toppen af ​​kvinders hoveder. Hawkers samler sig ved vejkryds og sælger solbriller, høretelefoner til høretelefoner og kokosnødder fra strækvogne. Butikker med bliktag, der viser sneakers, skjorter, sofaer og lejlighedsvis papegøje, klæber sig til kanterne af motorveje og boulevarder med træer.

For mange ghanesere er mangel på tillid til onlinedetail dog stadig en væsentlig afskrækkende faktor. Langt de fleste Tisu-kunder betaler med efterkrav, dels fordi de færreste af dem har et kreditkort eller en mobil penge-app, men også fordi de fleste ghanesere foretrækker at have et produkt i hænderne, før de forpligter sig til at købe det. Augusta Davis, chef for drift og kundeservice for Tisu, siger, at virksomheden har haft problemer med, at kunderne har afgivet ordrer, blot for at teste webstedet, kun for at afvise produkterne ved levering.

Internetpenetrationen i Ghana er relativt høj – National Communications Authority tæller 18 millioner mobildataabonnenter, svarende til 66 procent af befolkningen – men datapakker er dyre, og hukommelsen er begrænset på mange populære telefoner, hvilket afholder nogle fra at downloade apps til at foretage køb. For at overkomme denne udfordring producerer Tisu et trykt katalog, som det efterlader på restauranter, saloner og andre strategiske steder rundt om i hovedstaden. Jumia går et skridt videre ved at bruge et netværk af bestilte salgsagenter, kaldet J-Force, til at afgive ordrer til kunder, der har begrænset onlineadgang eller ikke er komfortable med at bestille selv. J-Force giver et menneskeligt præg på det, vi laver, siger Francis Agbemey, der leder netværket i Ghana.

Online ordrer leveret
I løbet af fire timer zigzagger Tisu-chaufføren Michael Ashong tværs over den ghanesiske hovedstad og dens forstæder og håndterer trafikpropper, dårlige rutevejledninger og svært tilgængelige kunder og leverer varer, der koster mindre end $10 og mere end $100. På travle dage er det ikke usædvanligt, at Ashong foretager 20 stop, leverer ordrer til kunder og henter varer fra tredjepartssælgere.

Stop 1
Vare: Nike Presto Flyknit sneakers & Monster Bluetooth stereoenhed.
Tid: 10:40

Stop 2
Vare: Infinix Hot 4 smartphone
Tid: 11.00

Stop 3
Genstand: Detox flaske
Tid: 11:40

Stop 4
Vare: Infinix Hot S smartphone
Tid: 12:05

Stop 5
Emne: Moon Love halskæde
Tid: 13:55

Nok den største barriere for online-detailhandel – større selv end kulturelle normer eller grænser for tilslutning – er den, Ashong står over for dagligt: ​​udfordringen med levering. I Accra, hvor hovedparten af ​​landets velhavende borgere er koncentreret, og hvor størstedelen af ​​Tisus ordrer kommer fra, er trafikken så dårlig, at e-forhandlere leverer de fleste af deres leverancer på motorcykler, som lettere kan manøvrere gennem trængsel. Ashong, Tisus eneste chauffør på fire hjul, siger, at han sparer tid ved at gøre brug af byens korte veje og hjørner - ved at afvige fra de velholdte primære ruter og ud på bagveje, der er ikke-asfalterede eller fulde af huller.

Den dag, jeg kører med Ashong, kører han i fire timer gennem stille forstæder, kontorparker og hektiske gader i centrum, men han klarer kun fem leveringer og to afhentninger fra tredjepartsleverandører. (På travle dage, siger han, kan det samlede antal stige til 20.) Ashong sporer hver eneste kunde, og alle accepterer deres produkter. Selv dagens sidste klient - den sygeplejestuderende, Samuel Akuffo, som har måttet forlade en quiz for at komme og finde os - er tilgivende for det besvær, der kræves for at få halskæden.

Min kæreste har fødselsdag på lørdag, forklarer han. Gaven var hans første Tisu-transaktion, lavet på hans smartphone via virksomhedens Android-app. Jeg kiggede på tilbuddene, og det var fedt.

Ashong tilbyder derefter Akuffo en tur tilbage til sit klasseværelse, og han sukker, da vores nye passager leder ham ind på en grusvej, vi havde savnet før, ikke langt fra yamsælgeren. Vi ankommer, og Akuffo skynder sig at slutte sig til sin klasse igen. Næste gang, siger han til Ashong, ved du, hvor du kan finde mig.

Jonathan W. Rosen er journalist, der dækker Afrika syd for Sahara. Han er 2016 Alicia Patterson Foundation-rapporteringsstipendiat.

skjule