Google sætter bremserne på sin autonome boblebil

Google ser ud til at lave en u-vending på sine planer om at skabe en fuldt autonom bil.

Sidste år afslørede virksomheden sin vision om fremtiden for autonome biler: små, bobleformede køretøjer uden rat eller pedaler. Spol dog 18 måneder frem, og nu en rapport fra Informationen (paywall) tyder på, at virksomheden sætter den plan i bero. I stedet vil det arbejde sammen med bilproducenter om at udvikle mere konventionelle autonome biler.

Nyheden følger afgang af projektets tekniske leder, Chris Urmson, tidligere på året. Urmson var tilsyneladende en ivrig fortaler for det kontrolfrie koncept. Men ifølge New York Times , den tidligere Carnegie Mellon University-forsker kæmpede for at se øje til øje med den tidligere leder af Hyundais amerikanske afdeling, John Krafcik, som blev udnævnt til administrerende direktør for det autonome bilprojekt sidste år.



Boblen er muligvis sprunget for Googles søde vision om bilernes fremtid.

Med Urmson væk - og tilsyneladende starter sit eget selvstændige bilprojekt – Projektets ambitioner er blevet tøjlet, angiveligt af Alphabets administrerende direktør, Larry Page, og CFO, Ruth Porat. Måske skulle vi ikke blive overrasket: i sidste uge, Bloomberg noteret at Porat har strammet budgetterne på Google-forskningsprojekter, dræbt dem, der ikke består mønstringen med Page for at fokusere på at kommercialisere de mest lovende initiativer.

I stedet for at bygge sine yndige visioner om fremtiden, så vil Google i stedet fordoble projekter udført i samarbejde med bilproducenter, hævder Information. Det vil især rette opmærksomheden mod et igangværende projekt med Fiat Chrysler om at bygge autonome hybride Pacifica minivans. Køretøjerne kan endda blive brugt i en robottaxi-ordning, en idé, som virksomheden efter sigende udforsker til lancering i 2017.

Tidligere i år sagde Krafcik, at projektet for selvkørende biler var ved at blive uddannet fra et projekt under Googles x moonshot paraply til blive sit eget selvstændige selskab . Det ser ud til, at denne overgang vil komme med en betydelig nedskæring af ambitionerne i et forsøg på at opnå en kommerciel realitet.

(Læs mere: Oplysningerne , Omkode , Hvorfor Googles selvkørende boblebiler måske fanger , Alphabets selvkørende bil-guide valgte et godt tidspunkt at holde op)

skjule