Harvard-forskere går videre med planer for atmosfæriske geoingeniøreksperimenter

Harvard University professor David Keith

Et par klimaforskere fra Harvard er ved at forberede små atmosfæriske eksperimenter, der kan give indsigt i gennemførligheden og risiciene ved bevidst at ændre klimaet for at lette den globale opvarmning.

De ville være blandt de tidligste officielle geoengineering-relaterede eksperimenter udført uden for et kontrolleret laboratorium eller computermodel, hvilket understreger den voksende følelse af, at det haster blandt videnskabsmænd for seriøst at begynde at studere muligheden, efterhånden som truslen om klimaændringer stiger.



Engang næste år håber Harvard-professorerne David Keith og Frank Keutsch at opsende en højhøjdeballon, bundet til en gondol udstyret med propeller og sensorer, fra et sted i Tucson, Arizona. Efter indledende tekniske test ville ballonen sprøjte en fin tåge af materialer som svovldioxid, aluminiumoxid eller calciumcarbonat ind i stratosfæren. Sensorerne vil derefter måle partiklernes reflektivitet, graden, hvormed de spredes eller smelter sammen, og den måde, de interagerer med andre forbindelser i atmosfæren.

Forskerne foreslog først disse balloneksperimenter i en 2014 papir . Men på en geoengineering-konference i Washington, D.C. fredag ​​sagde Keith, at de er begyndt ingeniørdesignarbejde med Arizona testballonfirmaet World View Enterprises. De har også startet diskussioner om den passende styringsstruktur for et sådant eksperiment, og de planlægger at oprette et uafhængigt organ til at gennemgå deres forslag.

Vi vil gerne have de første flyvninger næste år, sagde han på Forum om U.S. Solar Geoengineering Research, der blev afholdt på Carnegie Endowment for International Peace.

I et tidligere interview med MIT Technology Review , understregede Keith, at eksperimenterne ikke ville være en binær test af geoengineering i sig selv. Men de bør give nyttige oplysninger om den foreslåede metode, som han har studeret nøje, kendt som solstrålingsstyring.

Den grundlæggende idé er, at sprøjtning af visse typer partikler ind i stratosfæren kan hjælpe med at reflektere mere varme tilbage i rummet. Forskere mener, at det kunne virke, fordi naturen allerede gør det. Store vulkanudbrud i fortiden har sprængt titusindvis af millioner tons svovldioxid op i himlen, hvilket bidrog til lavere globale temperaturer i de efterfølgende måneder.

Hvad der er mindre klart er, hvor præcist teknikken kunne kontrollere verdensomspændende temperaturer, hvilke materialer der ville fungere bedst, og hvad de miljømæssige bivirkninger kan være. Navnlig har tidligere vulkanudbrud også reduceret nedbørsniveauet i dele af verden, og svovldioxid er kendt for at nedbryde det beskyttende ozonlag.

Keith har tidligere brugt computermodellering til at udforske muligheden for at bruge andre materialer, der kan have en neutral indvirkning på ozon, herunder diamantstøv og aluminiumoxid. I slutningen af ​​sidste år, han, Keutsch, og andre udgivet et papir at fundet ved hjælp af calcit, et mineral, der består af calciumcarbonat, kan afkøle planeten og samtidig reparere ozonlaget.

Ballontestene kunne give yderligere indsigt i, hvordan disse kemikalier faktisk interagerer med forstadier til ozon i den virkelige verden og tilbyde yderligere information, der kunne hjælpe med at forbedre deres forståelse af solar geoengineering, siger han: Du er nødt til at måle ting i den virkelige verden, fordi naturen overrasker dig.

Keith understreger, at det er for tidligt at sige, om nogen geoengineering-teknologier nogensinde skal implementeres. Men det har han argumenteret i årevis at forskning bør gå videre for bedre at forstå deres evner og farer, fordi det er muligt, at de kan reducere risikoen for klimaændringer betydeligt. Han understregede, at eksperimenterne ville have ubetydelige miljøpåvirkninger, da de ikke vil involvere mere end et kilogram materialer.

Finansiering til de indledende eksperimenter ville komme fra tilskud, som Harvard gav Keith og Keutsch som nye professorer. Yderligere midler kan komme fra Harvards Solar Geoengineering Research Program, en tværfaglig indsats, der lanceres i foråret for at studere gennemførlighed, risici, etik og styringsspørgsmål omkring geoengineering. Som pressetid havde det rejst mere end $7 millioner fra Microsofts medstifter Bill Gates, Hewlett Foundation, Alfred P. Sloan Foundation, Harvard-interne fonde og andre filantroper.

Geoingeniørkritikere hævder, at klimasystemet er for komplekst til at blande sig i, at de miljømæssige risici er for høje, eller at selv at tale om teknologiske løsninger kan lette presset for at reducere udledningen af ​​drivhusgasser.

Kun to kendte eksperimenter er blevet udført i det fri til dato, der kunne betragtes som geoengineering-relaterede: University of California, San Diego, sprøjtede forskere røg- og saltpartikler ud for Californiens kyst som en del af E-PEACE eksperiment i 2011 , og videnskabsmænd i Rusland dispergerede aerosoler fra en helikopter og bil i 2009. Det såkaldte SPICE eksperiment i Storbritannien var faldt hurtigt i 2012 , efter offentlig kritik og anklager om interessekonflikter, efter at flere af videnskabsmændene ansøgte om et relateret patent.

I et tidligere interview understregede Jane Long, en tidligere associeret direktør ved Lawrence Livermore National Laboratory, at forskere, der bevæger sig fremad med geoengineering-eksperimenter, skal gå meget langt for at sikre korrekt offentlig underretning, muligheder for input og passende tilsyn, især hvis de er afhængig af private midler. Men hun sagde, at det er på tide at begynde seriøst at studere teknologiens potentiale i betragtning af de voksende farer ved klimaændringer.

Vi skulle have startet for et årti siden, sagde hun. Det er vigtigt at vide så meget som muligt så hurtigt som muligt.

skjule