Helen Lee ’00

Helen Lee arbejder med glas som kunstner, men takket være sine år på MIT ser hun også mediet, som en videnskabsmand gør.

De fleste mennesker tænker på glas som et materiale - noget fysisk, du kan pege på, siger Lee. Jeg nyder det ud fra et materialevidenskabeligt synspunkt, hvor glas defineres som en tilstand af stof.

Hendes formative periode i glaslaboratoriet var en central del af Lees MIT-oplevelse. Da jeg blev optaget på MIT, var der ingen tvivl om, at jeg ville deltage. Men på nogle måder følte jeg ikke, at jeg hørte til, siger Lee, hvis forældre var mere indstillet på, at hun kom til MIT, end hun var i første omgang. Men da jeg tilbragte tid i Glaslaboratoriet, opvejede det min følelse af ikke at føle, at jeg burde være der.



Lee blev først interesseret i glas, da hun deltog i en sommerkunstlejr i en alder af 16, og hendes tid som MIT-studerende faldt sammen med en massiv vækst i popularitet for Glass Lab. Under ledelse af direktør Peter Houk voksede laboratoriet fra en lille samling af studerende i kælderen i Bygning 4 til en af ​​de mest populære fritidsaktiviteter på campus.

Jeg var så heldig at være en del af laboratoriets tidlige momentum, siger Lee, der tog sine første glaskurser under IAP. Peter så, hvor mange elever der var interesserede, og han arbejdede på at gøre det mere tilgængeligt.

Efter MIT fik Lee sin master i kunst i glas fra Rhode Island School of Design. Hun tilbragte tid i Californien som grafisk designer, maskinskriver og freelance glaskunstner, hvis arbejde bruger ord og sprog som metaforer for grænser og transformation. Hun vendte tilbage til MIT's Glass Lab som artist in residence i løbet af foråret 2013 semester.

Hendes værker har bl.a Pudebog , en begravelsespude af glas påskrevet med folks berettede drømme om hende, og omg , et neonlyserødt glastegn af det kinesiske udtryk for Oh my God, som bogstaveligt kan oversættes til Min dag.

Både glas og sprog har dualistiske kvaliteter, der passer godt sammen, siger hun. Glas kan holde lys på samme måde, som vi beder ord om at have betydning.
Lee er nu assisterende professor ved University of Wisconsin, Madison, hvor hun er leder af glas i kunstafdelingen. Hun henter inspiration fra sine MIT-klassekammerater, kammerater og forskere til at lede universitetets glaslaboratorium.

Det bedste, jeg kan tilbyde mine elever, er de mennesker, jeg kender og udsætter dem for, siger hun. I slutningen af ​​dagen er min jævnaldrende gruppe fra MIT blandt de klogeste mennesker i verden.

skjule