Hollywood har ingen idé om, hvad de skal gøre med VR

Vil du se en virtuel virkelighed hvide Hus ?

Spørgsmålet er latterligt, men nyttigt. VR vil aldrig være som filmene, hverken kulturelt eller æstetisk, og den bedste måde at forstå hvorfor kan være at forestille sig, at du oplever Warner Brothers-klassikeren fra 1942, ikke som en lineær historie set fra et teatersæde, men som en fordybende verden, der tilgås af et digitalt headset.



10 banebrydende teknologier 2017

Denne historie var en del af vores marts 2017-udgave

  • Se resten af ​​problemet
  • Abonner

De fleste af os ville aldrig forlade Rick's Café Américain. Vi ville gå bag baren med Sascha, svævende ved Emil croupieren ved roulettebordet, hænge ud med Sam, mens han spillede As Time Goes By igen. Mig, jeg ville følge Peter Lorres snivende Ugarte. Men det centrale drama i Ricks genoplivede kærlighed og opofrelse til Ilsa Lund? Vi ville nok aldrig nå så langt. Instruktøren Michael Curtiz og Warner Brothers elvere gjorde et fantastisk stykke arbejde med at forestille sig verden hvide Hus at vi ville nøjes med at udforske det, indtil vi stødte op mod væggene, ligesom Jim Carrey Truman Show .

Tilsvarende en virtuel virkelighed Borger Kane kan være en undersøgelse af titelkarakterens uendelige kælder, hvor hver talisman udløser sit eget flashback i nogen bestemt rækkefølge. The Godfather VR Edition kan give os mulighed for at vandre rundt i det hjemsøgte hus af Don Corleones udvidede familie, med dramaet om Michaels langsomme opgang og rådne kun en lille tråd midt i kædetråden og skudtråden.

VR bliver aldrig den nye biograf. I stedet bliver det noget andet. Men hvad er det for noget? Og vil publikum, der er trænet i passiv lineær fortælling – hvor scene følger scene som perler på en snor, og strengen altid trækker os frem – værdsætte, hvad sagen kan være? Eller vil vi først genkende det, når det nye medie har nået en vis modenhed, sådan som publikum i 1903 sad op kl. Det store togrøveri og erkendte, at her endelig var en film ?

Som filmkritiker og forfatter, der har dækket film i mere end 35 år, erkender jeg, at jeg er en del af et stort seerskare, der er afhængig af et medieformat, der har passeret sit højdepunkt: den omkring to timer lange visuelle oplevelse, normalt fortællende, projiceret på en skærm for flere seere. Vi lever i en tid med kulturelle og teknologiske omvæltninger, og traditionel biograf var kunstformen i det 20. århundrede. Distributionspunkter multipliceres (tv, computer, telefon), mens visningslængden går fra binge-watchede tv-episoder på flere timer til 10-sekunders Snapchats.

Ting gennemgået

  • Bemærkninger om blindhed

    gratis til Samsung Gear eller Google Cardboard

  • Kære Angelica

    gratis til Oculus

  • Usynlig

    gratis for de fleste hovedmonterede skærme på Jaunt-kanalen

  • Mindes Pearl Harbor

    gratis for Vive

  • Paul McCartney: Tidlige dage

    gratis på Jaunt-kanalen

  • Rosen og jeg

    gratis for de fleste hovedmonterede skærme fra Penrose Studios

  • Tændstikker

    gratis fra Penrose Studios

Engang en teknologisk hellig gral eller provinsen af ​​science fiction-film som Brainstorm (1983), Plæneklippermanden (1992), Matrixen (1999), og Avatar (2009) var virtual reality-teknologi i årevis forvirret af billedgengivelsesfejl og den svimmelhed, der kan ramme brugere, der forsøger at navigere i et dårligt skabt virtuelt rum. Det er svært at nyde en fantasiverden, når du føler, du er ved at kaste op. Men nu er fremtiden måske endelig her. Forbrugerklare VR-hjelme som Oculus Rift, Samsung Gear V12, Sony PlayStation VR og HTC Vive kaster seerne ind i fordybende 3D-miljøer, hvor de kan bevæge sig inden for en historie eller spil uden at føle sig syg. De er de nyeste iterationer af headsets, der har eksisteret i årtier (jeg testede CyberMaxx-hjelmen for Ugentlig underholdning helt tilbage i 1994), og de stammer alle fra den første hovedmonterede displayenhed udviklet af datalogen Ivan Sutherland i 1968, en gigant så tung, at den blev boltet til loftet og fik tilnavnet Damoklesværdet.

I mellemtiden forsøger indholdsskabere – billedkunstnere og spiludviklere, filmskabere og andre historiefortællere – at finde ud af, hvordan det kan fungere. (Se et interview med Googles vigtigste filmskaber for VR, Jessica Brillhart.) Spilsoftware og -netværk repræsenterer det mest frugtbare og oplagte udviklingscenter, eftersom udforskning og interaktion med en fiktiv virkelighed er plottet i de fleste videospil. Andre, mere fortællende virtual-reality-oplevelser, tilgængelige til køb eller gratis i online VR-butikker, der fungerer som visuelle indgangspunkter, når du først tager Rift, Gear eller Vive på, føles bemærkelsesværdig frisk. De viser vejen frem mod … noget .

Nogle gange kan noget være overraskende smukt. De 20 minutter Bemærkninger om Blindhed: Ind i mørket blev meget rost på den nu årlige virtual-reality sidebar på Sundance Film Festival sidste år, og den fortsatte med at vinde festivalpriser i hele 2016. Baseret på den sene dagbøger John Hull , en britisk forfatter og redaktør, der mistede synet i en alder af 45, Noter bruger Hulls optagede stemme som guide til en anden verden: en 360° panoramisk London-park, blæk-sort bortset fra silhuetkonturer, der oplyses af hver lyd, vi hører. En forbipasserende joggers fødder synes at bioluminescere med hvert klip-klip; vinden gennem træerne bringer forestillet farve til grene og blade. Et helt landskab af synestesi bliver til for vores øjne og ører. Ja, det ville og virker på en rektangulær film- eller tv-skærm, men ikke nær så overbevisende som denne fordybende indre-men ydre oplevelse.

Disse er forførende visioner, vidnesbyrd om nye måder at udtrykke menneskelige erfaringer på, som ikke skyldes andre medier.

Endnu mere slående er Kære Angelica , et højdepunkt i denne januars Sundance VR-udstilling. Instrueret af Saschka Unseld og udviklet i skunkværkerne fra Oculus Story Studio, er det et mindespil fortalt fra en ung kvindes synsvinkel, med stemme fra Mae Whitman, mens hun mindes om sin afdøde mor, en film, der er større end livet. skuespillerinde, stemt af Geena Davis. Som med Bemærkninger om blindhed , der er intet forsøg på at fange en fotografisk virkelighed; kunstneren Wesley Allsbrook har snarere brugt Quill VR-illustrationssoftwaren, udviklet hos Story Studio, til at skabe en levende impressionistisk farvestrøm, der udvikler sig omkring, bagved og endda under en seer. Kære Angelica bevæger sig fremad på lineær måde, men det fortæller ikke en historie så meget som udfolder sig som en gribende tankerække, og man kan fornemme filmskaberne tage små skridt mod en ny visuel og psykologisk grammatik.

Disse er forførende visioner, vidnesbyrd om nye måder at udtrykke menneskelige erfaringer på, som ikke skyldes andre medier. Alligevel er der stadig snublesten. For det første er VR-hardware stadig meget klodset. Du skal tage headsettet på, konfigurere bevægelsessporingsenhederne, logge på computeren og undgå at snuble over alle de ledninger, mens du famler i blinde om opholdsrummet. Det er, som om Thomas Edison havde fortalt alle, at de skulle omkoble deres hjem og samle projektorerne selv, hvis de nogensinde ville se en film – og at de så skulle sætte projektoren på over hovedet.

De fleste virtuelle virkelighedsoplevelser, der forsøger at kombinere filmens narrative fremadrettede momentum med den fordybende udforskning af VR, ender med at fremhæve det værste af begge medier. Sammenlignet med løftet om Bemærkninger om blindhed og Kære Angelica , disse underholdninger repræsenterer den nuværende virkelighed af virtual reality, og det er værd at tale om, hvad de er, og hvordan du oplever dem.

Oplevelserne er forskellige på forskellige headset. Google Cardboard, et tiltalende headset med lav indgang, lader dig afspille VR-indhold på en iPhone- eller Android-telefon, der er placeret i en papkasse; det er VR-ækvivalenten til et victoriansk stereoskop eller en senere generations GAF View-Master, og selvom det er funky, og det visuelle kan blive meget pixeleret, virker det. Oculus Rift, der er tilgængelig på elektronikforretninger for omkring $600 (håndbetjening koster yderligere $200), tilbyder markant forbedret visuel opløsning, men kræver et pc-system med avanceret grafisk kapacitet (mindst $880) og en anstændig mængde teknisk kyndig at bruge. Den mere nyligt ankomne HTC Vive har alt det plus et par lasersensorer, der skal placeres præcist på dine vægge, så brugerens bevægelser kan spores nøjagtigt. (Riften har en lignende sensor, der står på en bordplade og ligner en mikrofon, men det er det ikke.) Jeg prøvekørte ikke Samsung Gear eller andre headset til denne artikel.

Hvad kan vi drømme, mens vi bærer disse modige nye beskyttelsesbriller? I de virtuelle butikker, du støder på, når du først tager headsettet på - visuelle indkøbscentre, der ser ud til at svæve i rummet - kan du betale for, indsamle og få adgang til spil, apps, sociale medieplatforme og meget af det, der kan kaldes kort VR-programmering , hvoraf lidt er frygtelig interessant. Du kan se korte tegneserier – YouTube-produkt bragt ud i 3D – og rejseberetninger, der forstærker View-Master-sammenligningen.

Doug Liman, instruktøren af ​​sådanne Hollywood-hits som swingere (1996) og Bourne-identiteten (2002), har produceret og co-instrueret en VR-serie kaldet Usynlig for Jaunt, et VR-produktionsselskab og onlinebutik. I fem episoder på omkring seks minutter hver kommer en klodset thrillerhistorie om usynlige fætre til sorg over skuespil på sæbeoperaniveau, forfærdeligt forfatterskab og en æstetik, der stadig skylder traditionel film meget. Hver gang billedet skærer til en ny vinkel, må seerne rykkende omorientere sig i rummet. Alligevel viser en jagtscene i afsnit 5 noget initiativ til at visualisere et 360° dramatisk landskab.

På samme måde et kort klip, Mr. Robot VR , tilgængelig på en række headset, gør ikke meget andet end at sætte karaktererne på et Coney Island pariserhjul og lade showets skaber, Sam Esmail, rode rundt med den nye teknologi. Limans Swingers-stjerne Jon Favreau - nu en stor Hollywood-instruktør selv ( nisse , Junglebogen )—har et mere lovende interaktivt projekt kaldet Nisser og nisser i værkerne; en forhåndsvisning er i øjeblikket eksklusivt tilgængelig på Vive.

Mindes Pearl Harbor , produceret af Time Life og tilgængelig på Vive, giver dig adgang til arkivhistoriske optagelser og materiale ved at vandre rundt og samle ting op; det er godt lavet, men det spiller som en cd-rom, som firmaet aldrig nåede at udgive i 1990'erne. Jaunt har også en form for aftale med Paul McCartney, der har resulteret i VR-koncertdokumentarer (god) og Paul McCartney: Tidlige dage , som simpelthen sætter Macca i et rum og projicerer diasbilleder over hans ansigt, mens han taler om de unge Beatles (ikke så godt).

Nogle VR-indholdshuse har tænkt mere over mediets muligheder. Penrose Studios har skabt to animerede shorts til de fleste VR-platforme: Rosen og jeg og det fremragende Tændstikker kombinere rå stop-motion-grafik med engagerende historier og et ægte nyt udsigtspunkt, hvor beskueren ser ud til at svæve i rummet; Vives bevægelsessporing giver dig især mulighed for at læne dig ind, kigge rundt og komme tæt på karaktererne.

For de mere eventyrlystne er der et væld af, hvad der kan kaldes hytteindustrien VR på internettet, lavet af ikke-tilknyttede skabere, der er nysgerrige efter at skubbe grænserne for et nyt medie. Det meste involverer 360° filmproduktion, men kun noget af det er i 3D, og ​​meget lidt involverer bevægelsessporing.

Højdepunktet for sommerhusindustriens VR hidtil kan være sidste års Karrieremuligheder inden for organiseret kriminalitet , der fakturerede sig selv som den første 360° spillelængde VR-film. Instrueret af virtual reality-entusiast (og radiolog) Alex Oshmyansky, Karrieremuligheder er omtrent lige så rå, som de kommer - det ligner noget, der er lavet på lånte kontorer og nogens garage, og det var det faktisk. Men der er en slags historie der, om en russisk gangster med en personaleafdeling og en slapper knægt, der lokaliserer sin indre skurk. Desværre er det dér, innovationen stopper. Næsten alle de dialogtunge scener udspiller sig på et typisk filmlærred, med lidt udforskning af mediets panoramiske muligheder. En tiltrækningskraft ved VR-drama er dets potentiale for overraskelse - for at ting skal ske, hvor du mindst venter dem.

Oshmyanskys film demonstrerer et par ting: For det første, at VR-fortællende underholdning kan leve tættere på teatrets æstetik end film (omvendt teater-i-runden, for at være præcis, med seeren stående i centrum af en 360° radius af handling); og for det andet, at et brugbart sprog med skud eller andre midler til at formidle information og rette publikums opmærksomhed endnu ikke er blevet opdaget. For nu er det, der stadig sælges i de fleste tilfælde, nyhed - det faktum, at du ser noget, der angiveligt er mere realistisk end noget før - og ikke selve oplevelsen. Men realisme bør ikke være målet; et overbevisende fordybende miljø, uanset om det er reality- eller fantasibaseret, bør være.

Det, der er klart, er, at vi kun er i begyndelsen af ​​VR's lange svangerskabsperiode, men mediet er etableret. Den økonomiske opbakning er der, ligesom det kreative og teknologiske drive til at forbedre oplevelsen. Til sidst vil der være et projekt (eller to eller tre), der vil transformere virtual reality fra en nysgerrighed til et ægte masse-appellerende lærred for udtryk og underholdning. Virker som Tændstikker , Bemærkninger om blindhed , og især Kære Angelica peger på, hvad VR endnu kan blive, men det er næsten umuligt at beskrive, hvad det kan være. En film, som vi synes at leve? Et eventyr, der fungerer som en verden? En fordybende hovedtur, en tur til denne og andre planeter, bare en anden måde at bedøve os selv med fantasi? Vi mangler ord til at beskrive fremtiden, fordi vi ikke har opfundet den endnu.

Ty Burr er filmanmelder for Boston Globe.

skjule