Hvor meget skade kunne Scott Pruitt virkelig gøre hos EPA?

Scott Pruitt, præsident Trumps nominerede til at lede U.S. Environmental Protection Agency, taler til Senatets udvalg for miljø og offentlige arbejder under sin bekræftelseshøring.

Senatet forventes at bekræfte Scott Pruitt som leder af Environmental Protection Agency allerede i denne uge, hvilket placerer ham i spidsen for et regeringsorgan, som han sagsøgte mere end et dusin gange og at hans nye chef, præsident Donald Trump, lovet at skrotte .

Offentlige udtalelser og lækkede dokumenter indikerer, at Pruitt og administrationen vil bevæge sig for at indsnævre agenturets autoritet, skære ned på personalet og standse indsatsen for at reducere drivhusgasemissioner. Vi ved ikke præcis, hvad hr. Pruitt vil gøre, siger Chris Field, direktør for Stanford Woods Institute for the Environment. Men hans historie er bestemt en historie om at tvivle på klimavidenskab og skubbe til de kortsigtede interesser for udvikling af fossile brændstoffer.



Pruitt vil sandsynligvis målrette mod en række miljøstandarder, der blev indført under præsident Obama, herunder Clean Power Plan og højere brændstoføkonomiske standarder for køretøjer. At rulle disse regler tilbage ville gøre det stadig sværere for nationen at opfylde sine allerede ambitiøse forpligtelser til den skelsættende Paris-klimaaftale.

Men Pruitt vil ikke være i stand til at gennemtvinge disse ændringer uden kamp. At nedskalere de fleste af disse regler, som er baseret på hårdt tilkæmpede juridiske kampe og veletableret klimavidenskab, ville kræve langvarig offentlig gennemgang og næsten visse udfordringer i retten.

Som Oklahomas justitsminister sluttede Pruitt sig til en multistatsbestræbelse for at sagsøge agenturet over Clean Power Plan, en regel vedtaget under præsident Obama, der kræver, at kraftværker skal reducere kulstofforurening 32 procent i 2030 . Implementeringen af ​​planen er i øjeblikket sat i bero og afventer revision ved Højesteret.

Under Senatets komité-bekræftelseshøringer sagde Pruitt også, at han ville gennemgå en nylig beslutning fra Obama-administrationen fastlåse brændstoføkonomi standarder, der kryds yderligere 10 miles pr gallon efter modelår 2025. Derudover sagde Pruitt, at han ikke ville forpligte sig at tillade Californien at fortsætte sine egne regler for køretøjsemissioner, som det har pålagt i årtier under EPA-fritagelser. Denne undtagelse har historisk set hjulpet med at hæve andre statslige og føderale standarder højere.

Stigende frygt for, hvad Pruitts politik kan betyde for EPA og miljøet, fik hundredvis af tidligere embedsmænd til at opfordre Senatet til at afvise ham i et brev mandag. Enhver EPA-administrator har en grundlæggende forpligtelse til at handle i offentlighedens interesse baseret på gældende lovgivning og den bedste tilgængelige videnskab, lyder det brev , udstedt af Environmental Integrity Project. Mr. Pruitts rekord rejser alvorlige spørgsmål om, hvis interesser han har tjent til dato, og om han er enig i de langvarige principper i amerikansk miljølovgivning.

I henhold til Paris-aftalerne lovede USA at reducere emissionerne 26-28 procent under 2005-niveauet inden 2025. Det svarer til så meget som 2,1 milliarder tons kuldioxid eller andre drivhusgasser, der bidrager med tilsvarende niveauer af opvarmning, ifølge en Lawrence Berkeley National Lab undersøgelse udgivet i september. Clean Power Plan alene kunne tegne sig for så meget som 267 millioner tons af sådanne reduktioner i 2025, eller mere end 12 procent af det samlede mål, fandt rapporten.

Revision eller fjernelse af brændstoføkonomistandarder kan også have en betydelig effekt på emissionsmålene. I 2012 blev EPA estimeret at stadig mere effektive biler og personlige lastbiler ville eliminere 140 millioner tons drivhusgasser i 2025. I løbet af hele levetiden for køretøjer produceret i modelårene 2017 til 2025, summer det tal op til næsten to milliarder tons.

Ingen af ​​administrationens politiske eftersyn kunne dog bare sejle igennem. At fortryde de føderale brændstoføkonomistandarder og tilbagetrækning af Californiens dispensation ville hver især kræve en langvarig proces med offentlig meddelelse og kommentarer, siger Danny Cullenward, en energiøkonom og advokat med Near Zero-programmet ved Carnegie Institution.

Trump-administrationen har flere muligheder for at defangere Clean Power Plan. Det mest sandsynlige scenarie er, at EPA kunne trække forordningen tilbage og skrive en ny, smallere version af den, siger Michael Wara, en juraprofessor ved Stanford, som studerer energi og miljø. Men også det ville medføre en langvarig offentlig proces og næsten sikre retssager.

Der er også mere aggressive muligheder, der kan begrænse EPA's bredere autoritet gennem reviderede resultater hos agenturet eller en kongresændring til Clean Air Act, siger Wara. Den nukleare mulighed ville være at genåbne EPA's tidligere beslutning om, at drivhusgasemissioner er et forurenende stof, der er underlagt regulering i henhold til Clean Air Act.

At gøre det ville være utroligt hårdt, siger Wara. De ville være nødt til at overvinde bjerge af beviser for, at drivhusgasemissioner faktisk forårsager skade. Og i reglens verden betyder fakta noget.

skjule