Hylde en anderledes tur i Austin

Hvis du stiger af et fly i Austin-Bergstrom Lufthavn i Austin, Texas, og ønsker at tage en tur til hvor end det er, du opholder dig, kommer du ikke dertil via Uber eller Lyft. De to ridehejsende titaner opererer ikke i byen - det største marked i landet uden nogen af ​​selskaberne. Rejsende, der forlader terminalen, skal i stedet holde øjnene åbne for annoncer, der promoverer off-brand virksomheder som Fasten, Fare, Wingz, GetMe og RideAustin.

Uber og Lyft forlod Austin i maj 2016 efter at have ført den dyreste politiske kamp, ​​byen nogensinde havde set, og brugte 8,2 millioner dollars på at dømme stemmer i et særligt valg på en forordning kaldet Proposition 1. Den forordning ville have ophævet regler, som Austins by havde indført. råd, der kræver, at virksomhederne følger regler, der længe har krævet, at taxachauffører skal tages fingeraftryk som led i et kriminelt baggrundstjek. I stedet ville den have pålagt regler skabt af et politisk aktionsudvalg, de to selskaber havde dannet. Forslaget mislykkedes med en margin på mere end 11 point, og efter at have lovet, at deres tilstedeværelse i Austin ville være uholdbar uden det, lukkede Uber og Lyft begge operationer inden for 36 timer.

Omkring 587.000 mennesker stemte ved Prop 1-valget, 160.000 flere end mødte op til et lignende særvalg i 2013, og kampagnen var splittende i en by, der allerede kæmpede for at forene forskellige identiteter. Det hurtigst voksende by i Amerika har Austin en spirende teknologikultur, der har hævet både byens internationale profil og dens leveomkostninger. Husleje- og ejendomsskatter er højere, end de nogensinde har været, og fodrer en vedvarende spænding mellem den politisk liberale Keep Austin Weird-kultur og de teknologicentrerede nytilkomne.



Det meste af Austins politiske etablissement, herunder fagforeninger, naboskabs- og miljøgrupper, og Austin Chronicle , imod Prop 1. Kun to grupper gik ind for det: Travis County Republican Party og Real Estate Council of Austin.

I dagene og ugerne op til valget ville åbning af en postkasse i Austin afsløre en håndfuld blanke forsendelser betalt af Uber og Lyft, der advarede beboere om konsekvenserne af at stemme imod Prop 1 og fremhæver fordelene ved de to virksomheder. Parret hyrede stigende politiske arrangører, oversvømmede eteren med annoncer og hyrede endda Fredag ​​aften lys stjernen Taylor Kitsch – en lokal helt – for at optage en annonce, der forklarer fordelene ved samkørsel og hænge ud på University of Texas campus, posere til selfies og opmuntre fans til at stemme for initiativet.

I stedet for at skabe en følelse af uundgåelighed omkring kampagnen, spillede medieblitz ind i lokalbefolkningens bekymringer om, at Austin blev mobbet af udeboende, der troede, at byens regler ikke gjaldt for dem. Det er muligt at bruge 8 millioner dollars på at pisse en hel by, siger Dean Rindy, en politisk konsulent, der arbejdede for at besejre Prop 1.

Så snart Uber og Lyft rejste, dukkede erstatninger op, ivrige efter at drage fordel af det pludseligt åbne marked. Tidligere Uber- og Lyft-chauffører lancerede en uformel Facebook-side kaldet Arcade City, hvor folk, der ledte efter en tur, kunne skrive deres placering og destination, så chauffører i området kunne byde på retten til at køre dem rundt.

For spirende iværksættere, der ønsker at udnytte de 10.000 chauffører, Uber og Lyft lige havde forladt, var det en hidtil uset chance. Vi troede aldrig, vi ville få så store en mulighed, og vi tager hverken det eller dig for givet, skrev Fare-stifter og administrerende direktør Michael Leto i en e-mail sendt til potentielle chauffører mindre end to uger efter valget.

RideAustin er den mest innovative af de virksomheder, der dukker op i Austin efter Uber. Grundlagt som en nonprofitorganisation af to lokale teknologiledere - Joe Liemandt, grundlægger af softwarevirksomheden Trilogy, og Andy Tryba, administrerende direktør for teknologisk jobformidlingsvirksomhed Crossover - RideAustin udnyttede talenterne hos Austins udviklere og designere og skabte en eksplicit lokal service, der aldrig var beregnet til at vokse. til noget, der kunne udfordre Uber og Lyft i byer over hele kloden. Meddelt to uger efter Prop 1-afstemningen begyndte det at tilbyde forlystelser en måned senere. RideAustins nonprofitmodel var et forsøg, siger ledere, på at bygge bro mellem Austins teknologisamfund og de beboere, der havde afvist Lyft og Uber ved valgstederne, samtidig med at den sikrede, at en by med uoverskuelig trafik, utilstrækkelig offentlig transport og en berømt sen- natbarscene ville fortsat have pålidelig samkørsel.

Dette var virkelig en slags olivengren at sige: 'Se, teknologisamfundet så nogle af disse åbne sår, og vi vil gøre noget for at forsøge at hele det', forklarer W. Joe Deshotel, RideAustins direktør for samfundsengagement. . Du investerer i RideAustin, fordi du holder af Austin, du bor i Austin, og det er vigtigt, at vi har sådan noget i vores by. Siden lanceringen har RideAustin rejst mere end $7 millioner i donationer, hovedsageligt fra medlemmer af Austins teknologisamfund.

Det er en meget anderledes type kørselstjeneste. Virksomheden giver passagerer mulighed for at runde deres billetpriser op til nærmeste dollar ved at donere det ekstra til en lokal velgørenhedsorganisation (Deshotel siger, at RideAustin har rejst over $100.000 til velgørende formål indtil videre), og brugere kan vælge at forhøje priserne for at komme i spidsen for køen og sikre, at deres chauffører bliver ordentligt kompenseret. Beboerne har taget til sig opstarten, som gav sin millionte tur i slutningen af ​​februar og i øjeblikket har næsten 60.000 ture om ugen. Væksten har været accelererende: Det tog 31 dage fra virksomhedens lancering den 15. juni, før den fik sin 10.000. tur, men mindre end 100 for at nå 100.000, og den ramte en million på knap 250 dage.

De $100.000 indsamlet til lokale velgørenhedsorganisationer har bestemt tiltrukket sig masser af medieopmærksomhed, og virksomheden samarbejder med store begivenheder som Austin City Limits Music Festival for at holde sin profil høj. Det er også ret gennemsigtigt med sine data.

Virksomheden bevarer også chaufførernes loyalitet ved at have et klart og gunstigt betalingssystem. Med RideAustin får jeg beholde alle pengene – uanset hvad der dukker op på skærmen, siger Lin Hughs, en chauffør, der har arbejdet med RideAustin, Fasten og Lyft og siger, at RideAustin er den mest rentable service for chauffører. Hvis der står $7, må jeg beholde det hele. Det bliver sat ind på min konto på torsdag, siger Hughs. Med Lyft, hvad end du ville se på skærmen, ville de tage næsten 20 procent af det.

RideAustins ledelsesteam er lille - kun seks personer - og det lave overhead hjælper det med at nå en sjælden milepæl i ride-hailing-branchen: i modsætning til Uber, hvis passagerer kun betaler anslået 41 procent af prisen på hver tur , bevæger RideAustin sig tæt på rentabiliteten. Eksklusive marketing- og driftsomkostninger er netværket begyndt at gå i balance på hver tur. Planen er at dække driftsomkostningerne med nye indtægtsstrømme, herunder annoncering i appen og partnerskaber med begivenheder, der kommer gennem Austin.

Spørgsmålet for RideAustin er, hvad der sker, når konkurrencen med store navne uundgåeligt kommer tilbage - enten fordi virksomhederne har lært at leve inden for Austins regler, eller fordi Texas lovgiver vedtager en lov, der allerede er foreslået, der ville omstøde de lokale regler.

I mellemtiden opbygger RideAustin tillid på et tidspunkt, hvor Uber står over for en voksende liste af udfordringer, lige fra dårlig ledelse til brugerprotester over beskyldninger om seksuel chikane og virksomhedens adfærd omkring bekendtgørelsen om immigration. Siden slutningen af ​​januar har en rapporteret 200.000 Uber-brugere slettet deres konti hos virksomheden, nogle foranlediget af en kampagne med hashtagget #DeleteUber.

Det er ikke kun det, der skete i Austin, siger RideAustin's Deshotel. Jeg spekulerer bare på, hvor længe en virksomhed, der er stærkt afhængig af høj churn, bare kan blive ved med at kværne.

skjule