I Afrika forbereder forskere sig på at bruge gendrev til at stoppe malaria

En frivillig tester et decideret lavteknologisk våben mod malaria - en sæbe kaldet 'Faso Soap' beregnet til at afvise myg.

I Burkina Faso, Mali og Uganda lægges grunden til en kraftfuld form for eksperiment. Et projekt, der nu er i gang, har til formål at udsætte myg, der er genetisk programmeret til at drive sig selv og deres malaria-forårsagende brødre mod udryddelse.

Som vi skrev sidste år, er det meningen, at programmet, kaldet Target Malaria, skal bruge et gendrev til drastisk at reducere antallet af myg, der overfører sygdommen i Afrika syd for Sahara, hvor den dræber hundredtusindvis af mennesker om året. For kort tid siden var dette kun teoretisk, men modificerede myg med gendrev om bord bliver allerede avlet og testet i laboratorier.



Ideen er, at et såkaldt egoistisk gen med effekter, der i sidste ende ville dømme befolkningen, introduceres og derefter replikerer sig selv i en langt højere hastighed end normalt, og spreder sig hurtigt. Target Malaria, som er finansieret af Bill og Melinda Gates Foundation, udforsker flere måder at bruge denne teknologi på. En af de mest lovende involverer at ændre myg på en sådan måde, at nye generationer næsten udelukkende er mænd. Hanmyg bider ikke mennesker, og en befolkning med næsten ingen hunner ville være ude af stand til at formere sig.

Der er stadig lang vej igen, før gendrevne insekter udsættes i naturen, men planerne går fremad. Udover at videreudvikle teknologien er en af ​​de største udfordringer på dette stadium at sikre, at folk, der bor i regionen, forstår arbejdets art og hvad der er på spil. Som Stat rapporterer , tror mange mennesker i Burkina Faso, at malaria kan være forårsaget af en dårlig kost frem for myggestik. Forskere undersøger lokalsamfund som en del af et skub for at uddanne lokalbefolkningen om, hvordan sygdommen virker, og hvad Target Malaria indebærer.

Man ved også lidt om de økologiske konsekvenser. I Afrika syd for Sahara overføres det meste malaria gennem tre typer Anopheles myg. Mål Malaria fokuserer på Anopheles gambiae , med det mål at reducere eller udrydde denne type alvorligt. Ud af omkring 3.500 kendte arter af myg virker det måske ikke som en stor sag at fjerne en. Men det er aldrig blevet gjort før. Og ingen ved, om et gendrev, når det først er frigivet i naturen, kan springe ind i andre arter.

Hvad man ved er, at malaria er en vedvarende, dødelig sygdom, der skader livskvaliteten for millioner af mennesker rundt om i verden. Gendrift er blevet foreslået som en måde at løse mange økologiske dårligdomme på, fra tilbagegangen af ​​sjældne hawaiianske fugle til overskuddet af invasive pattedyr i New Zealand. Med mange spørgsmål tilbage om, hvordan gendrev kan fungere i naturen, er videnskabsmænd forståeligt nok forsigtige med at implementere dem. Men malaria er en af ​​de største folkesundhedstrusler på planeten. Hvis vi har magten til at afslutte det, må det virkelige spørgsmål være: Hvorfor skulle vi ikke bruge det?

(Læs mere: Stat , Udryddelsesopfindelsen, med denne genteknologiske teknologi er der ingen vej tilbage, første gendrev i pattedyr kunne hjælpe med en omfattende plan for udryddelse af New Zealand)

skjule