Inez Fung ’71, ScD ’77

I begyndelsen af ​​2000'erne var Inez Fung nået i en blindgyde. Hun var netop blevet udnævnt til sit nuværende professorat i atmosfærisk videnskab ved University of California, Berkeley, og arbejdede sammen med kolleger på at formulere en matematisk model for, hvordan opvarmning føder opvarmning i Jordens klimasystem – det vil sige hvordan den faldende kapacitet af jord og havet til at optage kuldioxid fremskynder de samlede temperaturstigninger. En stor usikkerhed involverede vegetationens modstandsdygtighed over for klimaændringer.

Usikkerheden, husker Fung, opstod på grund af manglende tværfaglig viden om regnvandets skæbne, hvilket gjorde det svært at vurdere, hvor godt træer kunne holde tørke. Det eneste, vi havde, var antagelser om vand under fødderne, forklarer hun. Atmosfæriske mennesker var færdige, da regnen ramte jorden. Træfolkene vågnede først efter regnen faldt, og vandløbs- og geologifolkene begyndte ikke at tænke på det, før træfolkene var færdige.

Fung foreslog et digitalt sensornetværk til at spore regnvand, når det bevægede sig gennem jord, sten, trærødder og saft, indtil det forsvandt via bæk eller transpiration. Hun fik finansiering fra en privat fond til at installere det på en bjergskråning i det nordlige Californien, hvor det har genereret den indsigt, at 30 procent af nedbøren bliver fanget i forvitret grundfjeld omkring 20 til 50 fod under overfladen, og at træer med dybe rødder kan banke på denne sten fugt gennem sommeren. Træernes modstandsdygtighed kan således være knyttet til lokal geologi. Projektet fungerer stadig med støtte fra National Science Foundation.



Det var meget MIT, siger Fung. Noget skulle gøres, ingen gjorde det - så gør det.

Den holdning kendetegner Fungs professionelle liv. Hendes bachelorarbejde i anvendt matematik førte til en doktorgrad i meteorologi og undersøgelser af væskedynamik og strålingsoverførsels fysik. Hendes efterfølgende uafhængige studier i kemi og biologi lagde grundlaget for hendes prisvindende undersøgelser af kulstofkredsløbet og klimaændringer. Det ene førte til det andet, siger hun. I sidste ende er det biologien, der bestemmer atmosfærens sammensætning, og som bestemmer klimaet. Så jeg er blevet ved med at bevæge mig. Det er som at jage et puslespil, og det er enormt sjovt at lære nye ting.

Fung har tjent som videnskabsmand ved NASAs Goddard Institute for Space Studies og professor ved University of Victoria, og hun er blevet valgt til National Academy of Sciences, American Philosophical Society og American Academy of Arts and Sciences. National Academy of Sciences inkluderede en biografi om hende, Forudsig Jorden , i sin Women's Adventures in Science-bogserie for mellemskoleelever.

Fung og hendes mand, oceanograf Jim Bishop, ScD '77, bor i Bay Area; de seneste år er hun begyndt at spille violin.

skjule