Intels dominans kan falde yderligere, da Microsoft Eyes ARM til skyen

Intels dominans kan blive yderligere udhulet, da Microsoft ser på alternative chipproducenter for sin cloud-hardware.

Bloomberg rapporter at Microsoft har testet servere bygget ved hjælp af ARM-designede processorer til at køre sit Azure cloud-system. Selvom de endnu ikke bliver brugt til at levere tjenester til kunder, bliver de testet for anvendelser såsom maskinlæring, big data-analyse og lagring. Microsoft håber, at flytningen kan spare penge, da chipsene bruger mindre strøm og er bygget af flere producenter, hvilket holder priserne konkurrencedygtige.

I øjeblikket kontrollerer Intel næsten hele markedet for serverchips. Det er uklart, hvor bredt ARM-chippene vil blive installeret hos Microsoft, men Jason Zander, vicepræsident for Microsofts Azure cloud-division, fortæller Bloomberg at Microsoft forpligter sig væsentligt til at bruge det nye silicium. Bloomberg rapporterer også, at hardwaren vil blive indarbejdet i et nyt cloud-serverdesign udviklet af Microsoft, som i sidste ende vil være open source, som andre virksomheder kan bruge.



Traditionelt har ARM domineret markedet for mobile processorer, hvor hardware er bedst kendt for sin energieffektivitet. Men den U.K.-baserede chipdesigner har også grebet ind i Intels højborg for supercomputing. ARM udviklede nye chiparkitekturer designet specielt til supercomputing-applikationer, og Fujitsu annoncerede, at det ville bruge firmaets hardware til at lave en ny supercomputer kaldet Project K.

Siden ARM blev købt af det japanske tele- og internetselskab SoftBank sidste år for 32 milliarder dollars, har aggressive investeringer kun set ud til at forværre situationen for Intel. ARM planlægger at fordoble sin britiske arbejdsstyrke, fra 1.600 til 3.200 ansatte, inden 2021, og kun i sidste måned sagde at det forventede at levere omkring en billion chips til Internet of things-enheder i de næste 20 år. I mellemtiden udfordrer andre chipproducenter – fra etablerede spillere som Nvidia til nykommere som Nervana – Intel med deres maskinlæringsfokuserede chipsæt.

Intel har på sin side travlt med at prøve at innovere og arbejder hårdt på at udvikle sine kvanteteknologier og optiske computerhardware. Men Microsoft-nyhederne antyder, at noget af dets brød- og smørindkomst snart kan tages fra under næsen.

(Læs mere: Bloomberg , Reuters , Intel Outside as Other Companies Prosper from AI Chips , ARM kæmper sig ind i supercomputing , $32 milliarder Buyout af ARM er en kæmpe indsats på tingenes internet )

skjule