Italien forvandler sig selv til et højteknologisk arnested

I samarbejde med det italienske handelsagentur

Når dine tanker går til Italien, hvilke produkter, tjenester og industrier kommer du så straks til at tænke på? Du tænker sikkert på mad, hurtige biler, mode, vin, design, turisme - og alt det er godt, siger Michele Scannavini, formand for det italienske handelsagentur ( ITA ), som fremmer internationaliseringen af ​​italienske virksomheder. Men nu ønsker Italiens ledere, at verden også anerkender deres lands styrker i det 21. århundrede inden for avanceret fremstilling, maskineri, robotteknologi og relaterede områder.



Italien gennemgår en meget vigtig og radikal transformation fra traditionel fremstilling til avanceret, fleksibel fremstilling, siger Scannavini, der kom til ITA i juni 2016 efter at have arbejdet i Italiens private sektor i mere end 30 år. Ved første øjekast kan den overgang virke særligt skræmmende, da den italienske industri primært består af små og mellemstore virksomheder (SMV'er), siger han. Disse SMV'er, som ofte er familieejede, kan simpelthen ikke matche de økonomiske ressourcer hos gigantiske globale virksomheder baseret i Tyskland, USA og andre steder.

I virkeligheden giver beskeden størrelse dog konkurrencefordele for italienske virksomheder, fortsætter Scannavini: De er kvikke og fleksible og meget hurtige til at tage nye teknologier i brug. Faktisk, bemærker han, er det, som nogle måske mener, at fremtidens teknologier allerede er udbredt i Italien: I dag bruger 40 procent af italienske produktionsvirksomheder 3D-printere til hurtig prototyping, og 25 procent bruger robotteknologi i fremstillingsprocessen.

Alle disse faktorer lægger op til at polere Italiens profil som en global leder inden for fremstilling og relaterede industrier, som illustreret af et par nøglestatistikker.

Italien er:

  • Europas næststørste produktionsøkonomi og hjemsted for nogle af regionens mest miljøeffektive produktionssystemer.
  • Europas tredjestørste eksportør af fleksible fremstillingsteknologier, herunder robotteknologi, med 9,6 milliarder dollars i italiensk eksport til USA alene.
  • Blandt kun fem lande verden over med et handelsoverskud på over 100 milliarder dollars.

Men det er kun begyndelsen.

Maskinmester

Italien er også blandt verdens førende inden for industrimaskiner. Den ligger på andenpladsen på verdensplan i global konkurrenceevne i denne industri og er blandt verdens tre største producenter af bearbejdede dele. Mere end 4.600 virksomheder producerer maskiner og relaterede produkter i Italien i dag og beskæftiger næsten 180.000 mennesker. Det er en betydelig del af arbejdsstyrken i et land med en befolkning på lige under 60 millioner.

Mere end 70 procent af italiensk fremstillet maskiner eksporteres til andre markeder verden over, siger Alberto Maria Sacchi, bestyrelsesmedlem og tidligere præsident for Federmacchine , sammenslutningen af ​​sammenslutninger, der repræsenterer italienske maskinfabrikanter. Og den procentdel vil sandsynligvis blive ved med at stige: Den samlede eksport af italiensk fremstillet maskiner steg med 17 procent alene i det seneste år.

Meget af det output går til USA. Maskiner tegner sig for hele 25 procent af al italiensk eksport til USA hvert år. Mere end 500 italienske maskinvirksomheder driver forretninger med amerikanske organisationer som Ford, Boeing og NASA, for blot at nævne nogle få partnere.

Alle disse resultater var resultatet af en industriel model baseret på netværk af små og mellemstore virksomheder, der arbejder hurtigt sammen med stærke, varige forbindelser i forsyningskæden og med slutbrugere, siger Sacchi.

En fremtid baseret på samarbejde

I september 2016 lancerede det italienske ministerium for økonomisk udvikling sin industrielle nationale plan 4.0—Industry 4.0, kort sagt—som Scannavini beskriver som støttende for digitaliseringen af ​​den italienske økonomi. Den langsigtede strategiske plan er designet til at generere milliarder af dollars til teknologisk forskning og innovation gennem skattelettelser, venturekapitalstøtte til startups og andre offentlige og private kilder.

Planen indeholder også en stærk pædagogisk komponent. Den italienske regering planlægger at oprette fire eller fem kompetencecentre på de bedste italienske universiteter i Milano, Pisa og andre steder. Samlet vil disse centre skyde efter nogle ambitiøse 10-årige mål: at uddanne 200.000 studerende og 3.000 ledere og tildele 1.400 PhD'er om emner relateret til innovation, højteknologi og fremtidens industri, siger Scannavini.

Samtidig understreger Italiens ledere, at deres nations fremtid afhænger af samarbejde med virksomheder, agenturer og universiteter ude fra deres egne grænser, inklusive dem i USA.

To nylige eksempler kom marts 2016. Først var ITA's i3 Forum om avanceret fremstilling, hvor italienske embedsmænd gentagne gange understregede vigtigheden af ​​italiensk-U.S. partnerskaber og handel. Derudover, som en del af et langsigtet partnerskab med den italienske regering, IBM annoncerede planer at lancere sit første Watson Health European Centre of Excellence i Milano. (Webstedet ligger tæt på det planlagte Human Technopole Italy 2040 campus, som de italienske myndigheder forventer i sidste ende vil huse op til 1.500 forskere, der arbejder inden for områder som genomik, big data, aldring og ernæring.

IBM's center vil samle datavidenskabsfolk, ingeniører, forskere og designere - alle specialister i Watson Health, hvilket bringer den avancerede kognitive computing-evne fra IBM's Watson til analyse af sundhedsdata. Centret vil være ansvarligt for at udvikle nye diagnostiske systemer, nye terapeutiske løsninger og personlig medicin, siger Scannavini.

IBM, som lovede at investere op til 150 millioner dollars i det nye center i løbet af de næste mange år, siger, at virksomhedens ledere forestiller sig, at centret bliver centrum for et paneuropæisk økosystem for sundhedsreformer, forskning og opstart af sundhedsteknologi – i med andre ord en anden kilde til samarbejde.

IBM kalder Italien for et naturligt sted for Watson Healths første europæiske center for ekspertise på grund af landets forpligtelse til sundhed og velvære. Det overrasker ikke Scannavini, som bemærker, at Italien kan prale af et af de højeste niveauer af forventet levealder (kun næst efter Japan), lave spædbørnsdødeligheder og et af verdens bedste sundhedssystemer - alt sammen ifølge World Health Agenturet (WHO).

Et andet eksempel: I juni 2016 lancerede Lamborghini Advanced Composite Structures Laboratory (ACSL) i Seattle for at udføre forskning i at forbedre de stærke, lette kulfiber-komponentmaterialer, der bruges i virksomhedens avancerede sportsvogne. Mens Pacific Northwest er en halv verden væk fra den italienske bilproducents hovedkvarter i Sant'Agata Bolognese, var Seattle et strategisk valg for laboratoriet på grund af Lamborghinis igangværende samarbejde med Boeing, som også bruger kulfiber i sine fly- og rumfartsprodukter.

Det italienske handelsagentur planlægger at støtte yderligere samarbejder mellem italienske og amerikanske forskningsorganisationer. Den planlægger også roadshows i flere amerikanske byer, herunder Boston, Detroit, Houston, Los Angeles og New York i år og næste år; disse sessioner vil byde på diskussioner med fokus på avanceret fremstilling, rumfart, bioteknologi og opstartsmuligheder.

På Italiens horisont

Mens de er stolte af deres lands succeser inden for teknologi-, fremstillings- og maskinindustrien, søger italienske virksomhedsledere også uudnyttede muligheder på andre områder.

En af Scannavinis topprioriteter er at øge Italiens tilstedeværelse i det digitale univers. Der er masser af plads til vækst på det område. Vi begynder næsten fra bunden, desværre, sagde han i en november 2016 interview med ItalyEurope24, en digital virksomhedspublikation. I denne spørgsmål og svar bemærkede Scannavini, at kun omkring 10 procent af italienske virksomheder sælger varer eller tjenester online, og kun 25 procent bruger internettet til at købe. Vi skal absolut indhente det, sluttede han.

I mellemtiden gentager han og andre italienske virksomhedsledere, at konkurrencefordele, både i dag og i fremtiden, næsten helt sikkert vil gå til de virksomheder, der er mest dygtige til at skabe stærke partnerskaber – uanset hvilke brancher de er i. Scannavini opsummerer det på denne måde: Gennem samarbejde kommer innovation.

For mere information, herunder et søgbart bibliotek med mere end 55.000 italienske producenter og leverandører, besøg venligst Det italienske handelsagenturs hjemmeside . For information om italienske maskinfabrikanter, besøg venligst Federmacchines hjemmeside .

skjule