J. Kenji López-Alt ’02

The Food Lab er J. Kenji López-Alts Twitter-håndtag samt titlen på hans nye bog. Men der var engang, hvor det næppe virkede sandsynligt, at López-Alt ville være tæt forbundet med laboratoriearbejde.

Som MIT-studerende afsværgede han laboratorier for altid og skiftede sin hovedfag fra biologi til arkitektur. Jeg tilbragte mine somre i gymnasiet og sommeren efter mit første år med at arbejde i laboratorier. Jeg blev desillusioneret over det, siger han. Sådan endte han i køkkenet.

I sit andet år, mens klassekammeraterne ledte efter forskningsmuligheder, begyndte López-Alt at søge arbejde som tjener. Han stødte på en restaurant med lavt personale, der tilbød ham et job i køkkenet på stedet. Den dag, jeg begyndte at lave mad, vidste jeg, at jeg ville arbejde med mad, siger han.



López-Alt finpudset sine madlavningsevner i Boston-restauranter og på MIT: han lavede mad for Number Six Club, et nationalt tilknyttet coed litterært broderskab, hvor han også var medlem. Men efter år i køkkenet var han klar til en forandring. Når du arbejder på restauranter, får du ikke mange muligheder for at udforske. Jeg har altid haft spørgsmålet om, hvorfor vi lavede noget på en bestemt måde, siger han.

Et job som opskriftstester til Kokke Illustreret gav López-Alt chancen for at finde nogle svar, men det var, da han begyndte at arbejde for den populære madblog Seriøs spiser at han virkelig fik udforsket. Hans klumme, Fødevarelaboratoriet , lover at opklare mysterierne bag hjemmelavet mad gennem videnskab. For López-Alt kan en videnskabelig tilgang til mad betyde at køre flere eksperimenter for at finde ud af, hvordan man tilbereder det perfekte hårdkogte æg, eller hvordan man laver ekspertslåede løgringe. Hans stil vækker genklang hos læserne. Madlavning er meget en videnskab, da det er et håndværk. Det tænder en pære for folk og gør det mere spændende, siger han.

Klummens popularitet førte til hans prisvindende første bog, The Food Lab: Bedre hjemmelavning gennem videnskab . Bogen vandt 2016 James Beard Award for General Cooking og International Association of Culinary Professionals Cookbook of the Year Award.

Da López-Alt ikke arbejder på sin anden bog, sætter han sin arkitektuddannelse i gang med at ombygge Bay Area-hjemmet, som han deler med sin kone, Adriana López-Alt '07, som har opnået en ph.d. i kryptografi.

Den uddannelse, man får på MIT, er værdifuld uanset hvilket felt, siger han og tilføjer med et grin: Arkitektuddannelsen kom virkelig til nytte, da jeg skulle udarbejde og indsende mine egne planer for huset.

skjule