Kan en kraftfuld ny kvantecomputer overbevise skeptikerne?

Kvantecomputervirksomheden D-Wave Systems har annonceret, at dens seneste enhed har dobbelt så stor computerkapacitet som dens tidligere model, hvilket den hævder gør den utrolig hurtig sammenlignet med konventionel hardware. Men alligevel står virksomheden stadig over for en kamp med at overbevise dele af det videnskabelige samfund om sit værd.

D-Wave ny 2000Q kvantecomputer indeholder passende 2.000 qubits, kvanteækvivalenten af ​​binære bits. Det er dobbelt så mange som den forrige generation af sin hardware, som allerede har fundet et hjem i laboratorier hos Lockheed Martin og et samarbejde mellem blandt andet NASA og Google.

Den nye model er, ifølge D-Wave, ingen sløv. Virksomheden har testet sin ydeevne på specialiserede problemer, der er velegnede til kvanteenheder – såsom optimering – og sammenlignet dem med resultater opnået af lignende algoritmer, der kører på CPU- og GPU-baserede enheder. Det påstande at slå en enkelt CPU og et 2.500-core GPU-system med en faktor på mindst 1.000 i form af beregningstid.



Nogle medlemmer af kvantecomputersamfundet vil være skeptiske over for påstandene. Da D-Wave afslørede sin første enhed, stillede nogle forskere spørgsmålstegn ved, om det var ægte kvanteberegning. Google-forskere hævdede sidste år at have demonstreret, at enheden virkelig virker, men som vores egen Tom Simonite påpegede dengang, kan de algoritmer, der blev brugt under den demonstration, have favoriseret D-Wave frem for den konventionelle computer, den konkurrerede imod.

Og som Natur forklarer , er de relativt simple qubits brugt af D-Wave - som har gjort det muligt for den at bygge de første kommercielt tilgængelige kvantecomputere - skrøbelige og mister lettere deres kvantetilstande end dem, der udvikles i andre laboratorier. Det får nogle videnskabsmænd til at tvivle på, at D-Wave-enhederne nogensinde vil give det eksponentielle spring i beregningskraft, der er lovet af kvanteberegning.

Alligevel har den nye computer allerede en køber. D-Wave siger, at et firma kaldet Temporal Defence Systems har købt en 2000Q-enhed til en værdi af 15 millioner dollars og har til hensigt at bruge den til cybersikkerhedsapplikationer. Og adskillige forskningsgrupper bruger virksomhedens ældre enheder.

I mellemtiden arbejder andre forskere – hos Google, Microsoft, IBM og mange universiteter – hårdt på at udvikle deres egne kvantecomputere, men har endnu ikke produceret et kommercielt produkt. På sin side siger D-Wave, at det planlægger at blive ved med at fordoble antallet af sine qubits i sine enheder hvert andet år - uanset hvad forskere har at sige.

(Læs mere: Natur , Google siger, at den har bevist, at dens kontroversielle kvantecomputer virkelig virker, Googles Quantum Dream Machine, ' Three Questions with the CEO of D-Wave ')

skjule