Kongressen tager Blockchain 101

Lederne af Congressional Blockchain Caucus ønsker, at deres kolleger skal vide, at teknologien har mange anvendelsesmuligheder udover valuta.15. marts 2017

kongresmedlem David Schweikert er fast besluttet på at oplyse sine kolleger i Washington om blockchain. De muligheder, teknologien skaber for samfundet, er enorme, siger han, og lige nu er uddannelse nøglen til at forhindre regeringen i at skrue op.

Schweikert, en republikaner fra Arizona, er medformand for det nyligt lancerede Kongressens Blockchain Caucus . Han og medformand, demokratisk repræsentant Jared Polis fra Colorado, siger, at de skabte det som svar på stigende interesse og nysgerrighed på Capitol Hill om blockchain-teknologi. Kongressmedlemmer er begyndt at få besøg af folk, der gør ting med blockchain og taler om det, siger Polis. De er interesserede i at lære mere, og vi håber at give et forum til at gøre det.



Blockchain-teknologi er svær at forklare, og misforståelser blandt politikere er næsten uundgåelige. Et vigtigt koncept, Schweikert siger, at flere mennesker skal forstå er, at en blockchain ikke nødvendigvis er Bitcoin, og der er masser af anvendelser af blockchains ud over at overføre digital valuta. Digitale valutaer, og især Bitcoin, den langt mest populære blockchain, gør nogle politikere og embedsmænd på vagt. Men fokus på valuta afholder folk fra at se det potentiale, som blockchain har til at genopfinde, hvordan vi kontrollerer og administrerer værdifuld information, argumenterer Schweikert.

En blockchain er et decentraliseret online registreringssystem eller hovedbog, der vedligeholdes af et netværk af computere, der verificerer og registrerer transaktioner ved hjælp af etablerede kryptografiske teknikker. Bitcoins system, som er open source, afhænger af mennesker over hele verden kaldet minearbejdere. De bruger specialiserede computere til at verificere og registrere transaktioner og modtager Bitcoin-valuta som belønning. Flere andre digitale valutaer fungerer på lignende måde.

Digital valuta er dog ikke hovedårsagen til, at så mange institutioner er begyndt at eksperimentere med blockchains i de senere år. Blockchains kan også bruges til sikkert og permanent at gemme andre oplysninger udover valutatransaktionsposter. For eksempel ser banker og andre finansielle virksomheder dette som en måde at håndtere information, der er afgørende for overførsel af ejerskab af finansielle aktiver, mere effektivt, end de gør nu. Nogle eksperimenter har involveret Bitcoin blockchain, nogle bruger den nyere blockchain software platform kaldet Ethereum , og andre har brugt private eller semi-private blockchains.

Regeringen bør også vedtage blockchain-teknologi, siger kongresmedlemmerne. En decentraliseret hovedbog er bedre end en konventionel database, når vi har brug for bedre forbrugerkontrol med information og sikkerhed som i sundhedsjournaler, selvangivelser, stemmeregistre og identitetsstyring, siger Polis. Adskillige føderale agenturer og delstatsregeringer eksperimenterer allerede med blockchain-applikationer. Department of Homeland Security, for eksempel, kører en test for at spore data fra dets grænseovervågningsenheder i en fordelt hovedbog.

Den voksende efterspørgsel i den private og offentlige sektor efter blockchain-tjenester har affødt et væld af startups og lokket hundredvis af millioner af dollars i risikovillig kapital. Men den begyndende industri er handicappet af et usikkert reguleringslandskab på både stats- og føderalt niveau, siger Perianne Boring, grundlægger og præsident for Chamber of Digital Commerce , en handelsforening baseret i Washington, D.C..

Tjenester til overførsel af penge falder ind under flere føderale tilsynsmyndigheders jurisdiktion og står over for et kludetæppe af statslige licenslove. Nye blockchain-baserede forretningsmodeller udfordrer traditionelle forestillinger om pengeoverførsel, siger hun, og mange virksomheder er usikre på, hvor de passer ind i det komplicerede juridiske landskab.

Kedeligt har argumenterede at finansielle teknologivirksomheder ville drage fordel af en lovgivningsmæssig sikker zone eller sandkasse – som dem der allerede er på plads i Storbritannien og Singapore – hvor de kunne teste produkter uden risiko for utilsigtede lovovertrædelser. Vi har dog ikke brug for nogen ny lovgivning fra Kongressen endnu - det kan kvæle innovation endnu mere, siger hun. Det, kongressen burde gøre, er at uddanne sig selv om emnerne.

skjule