Konkurrerer med den kinesiske fabrik i 2017

Under sin præsidentkampagne og siden han flyttede til det ovale kontor, har Donald Trump talt meget om produktion i USA og dens konkurrence med Kina. Nu hvor Kina er centrum for så mange teknologier, fra mobiltelefoner til droner og solpaneler, hvordan sammenligner amerikanske fabrikker sig så?

Harvard Business School-professor Willy Shih har besøgt Kina mange gange i løbet af en lang karriere inden for business og undervisning, og i januar vendte han tilbage fra en turné i landets produktionscenter med en gruppe studerende. Han talte til MIT Technology Review om hvad han så.

Følgende uddrag af det interview er blevet redigeret og komprimeret for klarhedens skyld. Insider Premium-abonnenter kan lytte til hele interviewet her.



Hvad skiller dig ud for dig ved kinesisk fremstilling i dag?

Komplekse indbyrdes afhængigheder. En smartphone har typisk 2.000 komponenter, og nogle af dem er store – ligesom LCD-berøringsskærmen – og mange af dem er meget mindre, fra små maskinskruer til kondensatorer til alle slags diskrete komponenter, der kan gå på printkortet. Den primære samler af et produkt kan have et antal leverandører, der leverer primære komponenter, men så har hver af disse leverandører til gengæld en næste række af leverandører, og nogle gange en tredje og nogle gange en fjerde, og alle disse leverandører leverer komponenter på relativt kort varsel. Jeg tror, ​​at styrken ved fremstilling i Kina er tætheden af ​​leverandører og evnen til at trække på dem.

Mange kender sikkert til traditionelle kinesiske markeder, hvor man kan finde tøj og legetøj og alt muligt andet. Nå, elektronikmarkedet i Shenzen er virkelig ret unikt. Du går derhen, og du finder mange, mange små butikker, der har specialiseret sig i overflademonteringskomponenter til elektronik. Og det er ikke som noget marked, jeg har set andre steder i verden, for det er virkelig et industrivaremarked. Men det, det gør, er, at det fremhæver antallet af små butikker, der kan gøre en hurtig turnaround. Styrken af ​​leverandørinfrastrukturen, der leverer alle disse forskellige komponenter, der indgår i disse produkter, er faktisk ret, ret slående.

Ser du mere automatisering? Er kinesiske virksomheder på vej mod en vestlig fabriksmodel?

Willy Shih

Jeg har set en udbredt anvendelse af automatiserede vejledte køretøjer til levering af komponenter. I de sidste to år har næsten alle erstattet de fabriksarbejdere, der løber rundt, med vogne, der leverer komponenter for at genopbygge komponenter på linjen. Fabriksledere forsøger virkelig at hæve deres automatisering og erstatte arbejdere, som bliver dyrere og dyrere og sværere at fastholde.

Vi er midt i en debat i USA om fremtiden for arbejde og job og robotternes og automatiseringens indvirkning på det. Hvornår begynder de at bekymre sig om det Kina?

Folk er allerede begyndt at bekymre sig om det, for automatisering erstatter først de lavtuddannede job. Nu i Kina vokser serviceindustrien med en ret god hastighed, så den har stadig evnen til at absorbere en pæn mængde mennesker. Men jeg tror, ​​at indvirkningen på folk med hensyn til at erstatte semi- eller relativt lavtuddannede job kommer til at afspejle, hvad der er sket i USA i løbet af det sidste årti. Det sker nu.

Kvalifikationsniveauet for de mennesker, der arbejder på fabrikkerne, bliver nødt til at stige, og det vil betyde mere træning og uddannelse og så videre. Jeg ved ikke, hvordan det kommer til at udspille sig, men den ændring kommer, og den kommer til Kina, ligesom den er kommet til USA.

Er det overhovedet muligt at lave en smartphone i USA i dag? (Se Den helt amerikanske iPhone . )

Det største spørgsmål vil være komponentforsyningen. For hvis det, du skal gøre, er at importere alle komponenterne fra Kina – displayskærme og etuier og printkort og så videre – vil du bringe sæt ind og derefter samle dem i USA. Omkostningerne ved at bringe alle disse komponenter vil sandsynligvis være mere end omkostningerne ved at samle telefonen og derefter importere den færdige telefon. Økonomien ved at etablere en fabrik i USA, hvis du ikke har den leverandørinfrastruktur, som jeg talte om tidligere, vil virkelig være ret udfordrende.

Du argumenterer kraftigt for, at der er en sammenhæng mellem fremstilling og innovation, at innovation kommer fra at have ingeniører og designere tæt på produktionen, og disse grupper arbejder alle sammen. Kina er kendt for at gøre et vidunderligt stykke arbejde med at fremstille produkter, der oprindeligt er opfundet andetsteds. Kommer vi til at se flere splinternye kategorier komme ud af Kina på grund af denne fremstillingsevne, de har?

Måske var det først, hvad de gjorde, at de fremstillede komponenter, eller måske samler de systemer til vestlige mærker. Men det, der er sket, er, at de har finpudset deres færdigheder, da de har opbygget skala og opbygget erfaring. De har fanget meget af den innovative kapacitet. Vestlige virksomheder hjalp dem med at udvikle deres kvalitetssystemer, hjalp dem med at udvikle deres viden om materialeteknik og industritekniske muligheder. Og nu ser vi ret formidable konkurrenter. Kina har bevæget sig forbi den imitationsfase, og vi begynder nu at se en masse innovation komme ud af disse firmaer. Og meget af det kommer fra deres nærhed til produktionen.

Kan du give et eksempel?

Shenzen er en slags arnested for innovation for droner med virksomheder som DJI og nogle af dets konkurrenter. Der er så mange dronefirmaer der nu. Og det er en kombination af lokalt ingeniørtalent og at kunne trække på leverandørnetværket [der allerede var der] til printkort og mikrocontrollere og små motorer og den slags.

skjule