Kritikere Blast Star-studded Advisory Board for Anti-Aging Company

Kritikere angriber syv nobelprisvindere og to dusin andre højprofilerede videnskabsmænd for at have lånt deres navne og billeder ud til et kosttilskudsfirma i New York, der sælger en anti-aging pille.

Virksomheden, Elysium Health, blev startet for to år siden for at markedsføre $50-om-måned-abonnementer på et kosttilskud kaldet Basis, hvis ingredienser kan forlænge levetiden for mus.



Da der ikke er noget bevis for, at supplementpillerne kan gøre det samme for mennesker, kan Elysium ikke lovligt sige det. Og det er her, Elysiums usædvanligt lange liste med 35 videnskabelige rådgivere, inklusive nobelprismodtagerne, kan komme ind. Ved at låne deres enorme akkreditiver til virksomheden, bliver de i virkeligheden brugt til at øge salget af, hvad der kunne være en placebo, siger kritikere.

Nogle af disse mennesker tror måske, at de bliver bedt om at gøre dette på grund af deres dybe indsigt, siger tidligere Harvard Medical School-dekan Jeffrey Flier, en ekspert i metabolisme. Det er den del, der er en joke. Det er de ikke. De er en del af en markedsføringsordning, hvor deres navne og omdømme bliver brugt.

Flere af Elysiums videnskabelige rådgivende bestyrelsesmedlemmer sagde, at deres involvering ikke skulle ses som en godkendelse af virksomheden eller dets piller. SAB [scientific advisory board] godkender IKKE produkterne fra Elysium. Dets eneste rolle er at rådgive Elysium om udvikling og test af dets forbindelser, skriver Thomas C. Südhof, en neurofysiolog ved Stanford University, som vandt Nobelprisen i fysiologi eller medicin i 2013, og som sidder i Elysiums bestyrelse, i en e-mail.

I modsætning til receptpligtig medicin er kosttilskud som vitaminer og planteekstrakter let reguleret. Hvis de er sikre, kan de sælges til offentligheden, så længe virksomhederne ikke fremsætter specifikke sundhedsanprisninger. Dette er grunden til, at Elysium kun giver vage løfter for sit supplement Basis, såsom at sige, at pillen vil optimere dit helbred og understøtte dine cellers langsigtede sundhed.

Men kyndige anti-aldringsentusiaster vil vide, at pillens virkelige løfte er livsforlængelse baseret på de seneste videnskabelige opdagelser inden for celler og dyreforskning, et indtryk, der kun forstærkes af den enorme liste af berømte navne, langt mere end et halvt dusin videnskabelige rådgivere de fleste biotekvirksomheder er afhængige af.

Flier er ikke den eneste, der stiller spørgsmålstegn ved, hvorfor Elysiums hjemmeside er det pudset med fremtrædende ansigter . På Twitter har nogle videnskabsmænd lagt pres på rådgivere for at træde tilbage, og i sidste måned offentliggjorde en en åbent brev med påstand om, at bestyrelsesmedlemmerne blev udnyttet.

Med Elysium fremtrædende med hver af jer på deres hjemmeside, er der en følelse af videnskabelig gravitas og anti-aldringsløfte, som er uhørt i denne branche, lyder det brev, som blev rundsendt af Lenny Teytelman, CEO for protocols.io , et lager af videnskabelige protokoller. Teytelman siger, at han ikke har modtaget nogen svar.

Nogle rådgivere har allerede konkluderet, at de kun var vinduespredning. Arnold Kriegstein, der studerer hjerneudvikling ved University of California, San Francisco, som er en af ​​tre Elysium-rådgivere, der er trådt ud af bestyrelsen, sagde, at han følte, at hans videnskabelige input ikke var nødvendig. Jeg besluttede, at da jeg ikke har nogen reel ekspertise, der overlapper med virksomhedens interesser, ville jeg have meget lidt at bidrage med.'

Elysium blev medstiftet for to år siden af ​​MIT-professor Leonard Guarente, en fremtrædende anti-aldringsforsker, der studerer gener kaldet sirtuiner, som hans team og andre har vist kan forlænge laboratorieorganismers levetid. At bevise, om sådanne opdagelser vil hjælpe mennesker, er en vanskelig opgave, der kan tage år. Men da sirtuiner kan aktiveres af molekyler, der allerede sælges bredt som kosttilskud, besluttede Guarente at hjælpe med at skabe Elysium og tilbyde sin egen kosttilskudsblanding.

Virksomhedens idé er, at man så kan bruge overskud til at følge op med videnskabelige undersøgelser af pillens virkning på mennesker. 'Vi ønskede at tage den hurtigste vej for at teste forbindelserne og afgøre, om de ville forbedre menneskers sundhed,' siger Guarente. Vi agter virkelig at få denne virksomhed til at være baseret på streng videnskab.'

Elysium's Basis kombinerer to kosttilskud på markedet, nikotinamid ribosid og pterostilbene. Forskning har vist, at nikotinamidribosid i kroppen omdannes til NAD, et molekyle, der forlænger ormens levetid og mus . Pterostilbene, i mellemtiden, ligner en forbindelse, der findes i rødvin, resveratrol, også nævnt som et anti-aldringsperspektiv.

Nuværende Elysium-rådgivere, der nås af MIT Technology Review, forsvarede deres roller og hvad de betragter som virksomhedens innovative forretningsplan. Jeg tror, ​​den er villig til at lave videnskab inden for et felt, der ikke kræver det, siger genetiker George Church fra Harvard Medical School, som blev rådgiver i sidste måned. Min erfaring er, at når man først får et vist antal gode videnskabsmænd på SAB, er det virkelig meget svært for virksomheden at opføre sig forkert.

Men højprofilerede bestyrelser kan også nogle gange give en virksomhed troværdighed, den ikke fortjener. Blodprøvedragt Theranos, hvis påstande om dets radikale nye blodprøve blev afsløret sidste år, brugte bestyrelsesmedlemmer som tidligere udenrigsminister Henry Kissinger for at puste sin statur op.

Elysium afviste at sige, hvor meget det betaler sine rådgivende bestyrelsesmedlemmer, men bemærkede, at ikke alle er kompenseret. Church siger, at han modtog 0,5 procent af selskabets aktier til gengæld for at komme med i advisory boardet. Han har deltaget i et møde ansigt til ansigt med virksomhedens embedsmænd, siger han, og har haft flere udvekslinger via telefon og e-mail. Han kaldte arbejdsbyrden typisk for en rådgiverrolle.

Elysium afviste også at afsløre, hvor mange abonnenter det har, eller hvor mange penge det tjener. I december rejste det 20 millioner dollars fra venturekapitalinvestorer, herunder General Catalyst, Breyer Capital, Morningside Ventures og Sound Ventures.

New York-virksomheden er begyndt at indfri sit løfte om at støtte Basis med klinisk forskning. I december udsendte den en pressemeddelelse, der bekendtgjorde resultaterne fra dens første klinisk forsøg , hvor 120 personer i alderen 60 til 80 tog enten placebo eller en almindelig eller dobbelt dosis af Basis-pillen i otte uger. Hovedfundet var, at tilskuddet var sikkert og biologisk aktivt i deres blodbaner, hvilket betyder, at det ikke blot blev skyllet ud.

Den virksomhedsfinansierede undersøgelse dæmper ikke tvivlere. Ved at udføre forskning på et produkt, som det allerede sælger, mener Teytelman, som afsluttede en postdoc ved MIT et par etager væk fra Guarente-laboratoriet, at Elysium har skabt en interessekonflikt. Hvis resultaterne er negative, vil de så bare lukke det ned? han spørger. Når du skynder dig at sælge noget til forbrugeren med løftet om at køre prøveperioden, virker det bagvendt.

Nogle rådgivere siger, at Elysiums indsats for at sætte mere videnskab bag Basis er prisværdig og kan få andre kosttilskudsproducenter til at følge trop. Jeg vil gerne se, at alle virksomheder, inklusive dem, du ser [reklamer] på bagsiden af ​​blanke magasiner, holdes til den slags standarder, som vi holder medicin til, siger James Kirkland, en geriater, der studerer den grundlæggende biologi af aldring på Mayo Clinic i Minnesota, og som har rådgivet Elysium om, hvordan man kører sit kliniske forsøg.

Andre håber også, at Basis virkelig vil arbejde for at bremse aldring. Ifølge Dariush Mozaffarian, en kardiolog og epidemiolog ved Tufts University, som sluttede sig til Elysiums advisory board i 2015, er beviserne bag konceptet fra dyre- og eksperimentelle modeller faktisk meget overbevisende. Selvom Mozaffarian siger, at det stadig er for tidligt at vide, om Basis vil virke, tager han det selv, når han husker det - nogenlunde hver anden dag.

skjule