Lær at trives i en fabriksby

Greenville, South Carolina, har satset sin fremtid på højteknologisk fremstilling. Hvem vinder og hvem taber i denne stadig mere automatiserede økonomi?18. oktober 2016

Ved foden af ​​Appalachian Mountains i et hjørne af South Carolina ligger en by, der burde være økonomisk død. I årtier var Greenville hjertet af statens tekstilindustri - og dens økonomiske motor. Først tiltrukket af områdets hurtigt bevægende floder som en måde at drive væve på, beskæftigede tekstilproducenter titusindvis af mennesker her. Begyndende i 1970'erne, men med konkurrence fra lavprisproduktionsregioner som Mexico og Sydøstasien, begyndte disse virksomheder at kæmpe. I løbet af de næste årtier lukkede mange fabrikker. Andre flyttede produktionen til udlandet. I 1990 arbejdede 48.000 mennesker stadig i tekstilfremstilling i Greenville-området, ifølge U.S. Bureau of Labor Statistics. I dag gør færre end 6.000 det.

Alligevel boomer Greenville. Besøg byens smukke centrum, og du vil finde løbere, der skubber joggende klapvogne, og turister, der tager billeder fra fodgængerbroen over Reedy-floden i Falls Park. På Main Street kan du spise på nationalt anerkendte restauranter. En flok byggekraner bruger dagene på at opføre dyre nye ejerlejligheder. I de senere år har byen og dens omkringliggende amter nydt godt af store stigninger i skatteindtægter og forbedret finansiering af lokale skoler.



Et luftfoto af BMW-fabrikken i Greer, South Carolina. Den producerer allerede flere biler end nogen anden BMW-fabrik og tilføjer nu et nyt karrosseriværksted.

Ingen driver, intet problem?

Denne historie var en del af vores november 2016-udgave

  • Se resten af ​​problemet
  • Abonner

Mens Charlotte, North Carolina, 90 minutters kørsel mod nordøst, satsede på finansielle tjenesteydelser som omdrejningspunktet for sin økonomi, og andre byer har forsøgt at dyrke software-hubs eller turisme, har Greenville fortsat fokuseret på fremstilling. Store globale producenter med forposter her inkluderer BMW, ABB, Michelin, Bosch og General Electrics powerdivision. Efterhånden som lokale fabrikker har taget mere og mere computeriserede og automatiserede teknikker i brug, har regionen udviklet sig til et af landets førende centre for avanceret fremstilling.

Udbyttet for Greenville har været en stærk økonomi ved mange konventionelle målinger. Selvom det sank sammen med resten af ​​landet under recessionen, er det vendt tilbage siden. Arbejdsløsheden er i dag under den nationale rate på 4,7 procent, og husstandens medianindkomst og ejendomsværdier er steget i de seneste år. Mellem 2010 og 2014 blev der investeret 1,5 milliarder dollars i virksomheder i amtet, hvilket tilføjede 8.947 nye job. Nye virksomheder bliver oprettet her hurtigere end noget andet sted i det sydøstlige USA, ifølge data sporet af South Carolina Department of Commerce.

En familie nyder Upper South Carolina State Fair på NASCAR Greenville Pickens Speedway.

Men der er en ulempe ved denne transformation af Greenvilles økonomi. Disse moderne fabrikker er i stigende grad domineret af maskiner, der beskæftiger langt færre mennesker end tekstiler engang gjorde. For de arbejdere, der stadig er på fabriksgulvet, skifter job også, hvilket kræver nye færdigheder. Dem uden sådan uddannelse bliver efterladt.

En familie i Falls Park i Greenville.

I 2004 var Greenville-områdets indkomst pr. indbygger 83 procent af det amerikanske gennemsnit. I dag er det faldet til 80 procent af landsgennemsnittet. Antallet af mennesker, der indsamler madkuponer, er fordoblet i løbet af det seneste årti. Selv i denne højkonjunktur lever 21,5 procent af børnene i Greenville i fattigdom – og amtet har traditionelt været et af de sværeste steder i landet for et barn at komme ud af fattigdom, ifølge forskning ledet af akademikere ved Stanford og Harvard. Denne forskning trak ikke specifikke konklusioner om, hvad der har skabt dette problem i Greenville, men hvis tendenser set over hele landet også gælder her, ligger dens oprindelse sandsynligvis i mangel på muligheder forårsaget af faktorer som højere fattigdomsrater, økonomisk segregation, fattige boligforhold og kriminalitet.

På nogle måder eksemplificerer Greenville fremtiden for samfund bygget op omkring avanceret fremstilling. Ændringerne i fabrikker og fabriksarbejde, der er i gang i produktionscentre i USA og Europa, og endda begyndt at accelerere i engang billige produktionsmekkaer som Kina, styrker lokale økonomier, men de kræver også, at arbejderne foretager overgangen til job, der kræver langt flere computer- og tekniske færdigheder. I et valgår, hvor økonomisk utilfredshed, især i traditionelt blåkrave-byer, har været et dominerende tema, belyser Greenville, hvad der kan forventes – og hvad der ikke kan – fra en fabriksfokuseret økonomi i en digital, automatiseret tidsalder.

Nye færdigheder

Når politikere omtaler fremstilling som en kilde til adskillige job, taler de mere om, hvad fremstilling engang var, end hvad det er i dag. Moderne fremstilling er en historie om stigende produktion, men aftagende beskæftigelsesvækst. Det skyldes, at investeringer i automatisering og software har fordoblet produktionen pr. amerikansk produktionsarbejder i løbet af de sidste to årtier. I den periode voksede den samlede produktionsproduktion med 40 procent på trods af et næsten 30 procents fald i antallet af fremstillingsjob.

'Der er nogle ting, der måske har brug for den menneskelige berøring.'

Computerisering og moderne produktion har skabt nye typer fabriksjob, hvoraf mange betaler mere end de gamle. De har bare ikke skabt så mange af dem. Som følge heraf kan konkurrencen om de nye job blive intens. Og ligesom Greenville har måttet tilpasse sig en anden type fremstilling, har dets folk måttet tilpasse sig en ny type fabriksarbejde.

Da Shauntae Stewart besluttede at gå tilbage på arbejde efter 12 år hjemme med sine børn, var hendes første job at arbejde som entreprenør på BMW-fabrikken, hvor hun inspicerede dele fra leverandører, da de var ved at blive installeret på samlebåndet. Arbejdet betalte $9 i timen.

Det varede ikke længe, ​​før Stewart stoppede for at deltage i et program, sponsoreret af en gruppe kaldet Greenville Works, der betaler for arbejdernes træning i færdigheder, som lokale producenter har brug for. Hun lærte at betjene en maskine, der laver dele baseret på computerinstruktioner. Nu tjener hun 24 dollars i timen hos Baldor Electric, en afdeling af ABB, der laver elektriske motorer, hvor hun bruger sine dage på at betjene en drejebænk og en slibemaskine, læse tegningerne til delene og kontrollere, at maskinen fremstiller dem til de rigtige specifikationer.

Stewart voksede op i Greenville. Hendes moster plejede at arbejde i tekstilfabrikkerne. Nu er hun blevet en slags avanceret fremstillings-evangelist. Jeg ser en servitrice på Vaffelhuset, som ikke ser tilfreds ud, eller en på tankstationen. Jeg giver dem mit navn og nummer. Jeg siger til dem, at du ikke behøver at blive her i det her blindgyde job, siger hun.

Men det kan være svært at lave den overgang. Da økonomien begyndte at forbedre sig efter recessionen fra 2007 til 2009, havde mange mennesker, der havde arbejdet i fremstillingsindustrien og mistet deres job, problemer med at komme tilbage til fabriksarbejdet. De manglede enten de nødvendige legitimationsoplysninger eller var ikke bekendt med den nyere produktionsteknologi, forklarer Amanda Warren, en rådgiver, der arbejder på beskæftigelsesparathed hos United Ministries, en nonprofitorganisation i Greenville. De, der blev ansat, var mest tilbøjelige til at få deres job gennem entreprenører, som vikarer, der lettere kunne tilføjes eller slippes.

Samling af biler på BMWs fabrik i Greer, South Carolina.

Den skarpe virkelighed er, at regnestykket ikke er gunstigt for folk, der engang kunne have arbejdet med fremstilling som en vej til et middelklasseliv. Hvor tidligere tiders tekstilfabrikker havde en tilsyneladende uendelig appetit på arbejdere, er mange i dag udeladt af fabriksboomet og må skrabe forbi på lavtlønnede servicejobs.

Nogle arbejdere vil blive fordrevet. Nogle mennesker vil skulle omskoles, selv i de bedste tilfælde, siger Marco Annunziata, cheføkonom for General Electric, som både har en stor gasturbinefabrik og et nyt forskningscenter for avanceret fremstilling i Greenville. Ændringerne er uundgåelige, siger Annunziata, fordi [virksomhedens] incitamenter bare er overvældende for at drage bedre fordel af digitale teknologier. På spørgsmålet om, hvordan samfund som Greenville vil håndtere denne udvikling, siger han, at jeg er bekymret og optimistisk på samme tid.

Det er ikke kun, at folk har brug for visse tekniske færdigheder for at arbejde på disse nye fabrikker. De skal også have blødere færdigheder, som evnen til at løse problemer og arbejde i teams. For tre år siden besluttede Solvay, en belgisk kemikalie- og materialeproducent, at ansætte 100 nye mennesker til sin fabrik i Greenville, som fremstillede kulfiber i stigende efterspørgsel fra kunder i rumfartsindustrien. Det gjorde evnen til at arbejde sammen til et centralt fokus i interviewprocessen. Vi leder efter ikke kun mekaniske og industrielle færdigheder, men også evnen til at se ud over det, der er lige foran dig, siger Kelly Kosek, der er personalechef hos Solvay. Du slår ikke bare et ur på dit job og tjekker ud.

Renda Fant var en af ​​dem, der blev ansat af Solvay i oktober 2013. Fant havde arbejdet i 17 år for en lokal supermarkedskæde, før den flyttede sit hovedkvarter til Florida. I dag tilbringer hun sine vagter på et hold på fem personer, der tester kvaliteten og de fysiske egenskaber af de kulfibre, der fremstilles i anlægget. Det tog hende et år at føle sig ekspert i de 50 forskellige test, hun udfører, og hun har stadig ikke vænnet sig til swing-shift tidsplanen, men Fant tjener 28 dollars i timen, næsten det dobbelte af, hvad hun tjente i supermarkedet. Og hun siger, at lære processen hos Solvay, noget, der i første omgang så ud som at mestre et fremmedsprog, fylder dit selvværd op.

99 procent robotter

Med mere end 8.000 arbejdere på sin fabrik i Greer, South Carolina, en Greenville-forstad nær lufthavnen, er BMW en af ​​de større lokale arbejdsgivere. Det bruger også mange robotter. En dag på fabrikken viser, at virksomheden finder en balance mellem automatisering og menneskelige færdigheder, mens de konstant søger efter måder, teknologi kan forbedre produktionsprocessen på.

'Jeg er bekymret og optimistisk på samme tid.'

Siden etableringen af ​​butik i South Carolina, hvor virksomheden etablerede sin første fulde fabrik uden for Tyskland i 1994, har BMW investeret 7,4 milliarder dollars i anlægget. Meget af det er gået til at øge brugen af ​​automatisering, startende med de 1.400 robotter i fabrikkens karosseriværksted. Fabrikken laver 1.400 biler om dagen, næsten én hvert minut. Den producerer virksomhedens populære X-serie sports-utility køretøjer og er nu den største BMW-fabrik i verden.

For to årtier siden, da dette anlæg åbnede, var karrosseriværkstedet fuld af menneskelige svejsere, der lodde bilens indfatning sammen. I dag er det et svagt oplyst sted, hvor store robotarme, der tændes og slukkes uden menneskelig assistance, nemt løfter tunge bilkarosserier af stål og aluminium som kæmpestore orange storke. Da fabrikken åbnede, udførte robotter 30 procent af arbejdet i karrosseriværkstedet. Nu gør de 99 procent af det. De få mennesker, du ser i butikken, leverer hovedsageligt komponenter, som robotterne har brug for, og tjekker banker af computerskærme, der sporer maskinernes arbejde.

Mere end 100 robotarme spraymaler bilens karosserier i BMW lakværksteder, skiftende fra den ene farve til den næste. Den 12-timers proces med at male hver bil overvåges af et computeriseret sporingssystem. Der er fem lag maling, de kombinerede lag så tykke som fem menneskehår.

Derimod er anlæggets samlebånd fyldt med mennesker. Det er her, den malede skal får sin motor, ledninger, interiør og hjul til at blive en genkendelig bil. Her omgiver folk bilen, nogle gange arbejder de ved siden af ​​den, andre gange under den - samler drivlinjen, installerer brændstoftanken og brændstofledninger, placerer sæder og gulvtæpper og tester til sidst køretøjet. Disse opgaver kræver et niveau af fingerfærdighed og fleksibilitet, som robotter endnu ikke har mestret.

Bilerne fremstillet i Greer er meget tilpassede: Alle de 400.904 køretøjer, der blev fremstillet her sidste år, blev fremstillet efter nøjagtige kundespecifikationer. Med alle disse variationer er der en vis mængde menneskelig vurdering påkrævet. Hele vejen langs linjen kigger arbejdere og tilsynsførende på biler fra forskellige vinkler, kører hænderne over dem og vurderer, om de ser ud og føles rigtige.

Mennesker har en fornemmelse, et instinkt, at det er svært at forestille sig at replikere i en robot til en pris, der giver mening, siger Gadrian Zayas, en leder af BMWs træningsprogrammer for arbejdere: Der er nogle ting, der måske har brug for den menneskelige berøring.

'Nogle arbejdere vil blive fordrevet. Nogle mennesker vil skulle omskoles, selv i de bedste tilfælde.'

Et par steder langs linjen arbejder robotter og mennesker side om side. Når dørene er samlet, gør de et stop ved en lille robot, der ruller folie langs det indre af døren og laver en vandtæt forsegling. Det er en gentagen opgave, der kræver nok kraft og arbejde i mærkelige vinkler til at forårsage tommel- og håndledsskader og andre ergonomiske problemer hos de mennesker, der plejede at gøre det. I modsætning til de orange giganter i karrosseriværkstedet, som skal arbejde inde i aflåste bure for at beskytte menneskelige arbejdere i nærheden, kan disse robotter mærke og reagere på tilstedeværelsen af ​​en person og stoppe, før de kommer i kontakt.

Maskinerne er fremstillet af Universal Robots, en dansk-baseret producent af kollaborative robotter, og de er fleksible og kan omprogrammeres ret nemt til forskellige ting. Nu tester BMW måder, de kan arbejde mere sammen med mennesker på, herunder at give et værktøj til arbejderne, når de beder om det.

Andre teknologier, der testes på gulvet, omfatter et autonomt køretøj, der kunne erstatte en gaffeltruck, og en exoskeletvest, der hjælper arbejdere med at holde armene over hovedet, når de borer skruer i bunden af ​​en bil. Vi erstatter ikke folk, siger Richard Morris, vicepræsident for projektintegration på fabrikken. Vi bruger automatiseringen til at hjælpe dem.

Arbejder på GE gasturbineanlæg i Greenville.

Selvom det er let at forestille sig en fremtid, hvor i det mindste noget af det arbejde, der udføres af mennesker på samlebåndet i dag, udføres af robotter, vil produktionsanlæg som BMW-fabrikken stadig have brug for tusindvis af arbejdere. Og for en by som Greenville er det både en udfordring og en mulighed at forberede folk til de hurtigt skiftende job.

I september åbnede Greenville Technical College en glas- og stålbygning med skyhøje lofter og hårde betongulve, hvor dets vigtigste klasseværelser var befolket med computerstyret maskineri: 3-D-printere, computerdrevne bearbejdningsværktøjer, robotarme. Community college-studerende, mange der studerer til nye grader, der kombinerer mekanik og elektronik, samarbejder med ingeniørstuderende fra det nærliggende Clemson University for at studere en type fremstilling, hvor design og udførelse er tæt forbundet.

Det er en blændende anderledes vision fra fortidens gentagne produktionslinjer - og for Greenville County, som lånte 25 millioner dollars til at bygge anlægget, er det en stor indsats på en ny type fabriksarbejde.

Fremstillingen har ændret sig, siger Keith Miller, præsident for Greenville Tech. Eleverne skal være mere fleksible. Og vi havde brug for en anden tilgang.

For samfund som Greenville, der har sat deres økonomiske udsigter til avanceret produktion, vil automatisering og computerisering fortsætte med at transformere både deres fabrikker og det arbejde, der udføres i dem. Den eneste mulighed er at tilpasse sig.

skjule